A crise climática é aqui, e os animais estão sofrendo. A realidade climática instável da Terra está mudando a forma como os animais de todo o mundo se reproduzem e se alimentam – e os efeitos são nada menos que devastadores.

Aqui estão apenas alguns dos animais cuja existência neste planeta se tornou ainda mais precária – ou mesmo erradicada – devido à degradação antropogênica do clima.

tartaruga verde istock(CMP1975 / iStock)

O sexo de algumas espécies de répteis, como tartarugas, lagartos e crocodilos, é influenciado pela temperatura externa dos ovos.

Isso é chamado determinação do sexo dependente da temperatura; em tartarugas, temperaturas de incubação superiores a 31 graus Celsius produzem fêmeas, inferiores a 27,7 graus Celsius produzem machos e temperaturas flutuantes produzem uma mistura de machos e fêmeas.

Você pode ver para onde isso está indo. De acordo com um estudo publicado no ano passado, as temperaturas mais quentes estão começando a afetar as proporções sexuais das populações de tartarugas marinhas verdes, com algumas garras emergindo de seus ovos quase completamente femininas.

Os pesquisadores descobriram que 99% de todas as tartarugas juvenis nascidas na Ilha Raine, na ponta nordeste da Austrália, não muito longe do equador, eram do sexo feminino. Além disso, 87% de todas as tartarugas maduras eram do sexo feminino; para cada 116 mulheres, havia apenas um homem. Essa proporção extrema não foi observada em um local de nidificação mais ao sul, onde as temperaturas eram mais baixas.

Essas tartarugas retornam aos seus próprios locais de nidificação para procriar, portanto, não é provável que as populações de maior latitude reconstituam as equatoriais.

"Eles acabarão morrendo", disse o biólogo David Owens, do College of Charleston. "Eu prevejo que muito em breve a população (norte da Grande Barreira de Corais) começará a ter fertilidade reduzida na praia de nidificação, se já não estiver acontecendo".

torres strait melomysMelomias do Estreito de Torres, semelhantes às espécies extintas. (Rebecca Diete / Luke Leung / Universidade de Queensland)

Falando da Grande Barreira de Corais (e deveríamos, com frequência), a crise climática reivindicou recentemente sua primeira extinção de mamíferos, de uma pequena ilha de coral chamada cay na ponta norte do recife.

Quando foi observado pelos exploradores britânicos em 1845, as melomias de Bramble Cay – um rato grande – eram abundantes, correndo por toda a ilha. Uma pesquisa de 1978 encontrou "centenas" dos animais; em 1998, uma pesquisa de captura capturou apenas 42. Pesquisas em 2002 e 2004 capturaram apenas 10 e 12 roedores, respectivamente.

Acredita-se que o último avistamento das melomias de Bramble Cay tenha sido em 2009. Uma pesquisa de 2011 não encontrou nenhuma.

Os cientistas acreditam que sua extinção é o resultado do aumento do nível do mar. O cay é pequeno e baixo, e facilmente lavado pelas ondas. Um aumento no nível do mar resultaria em inundações mais frequentes da água do mar, que destruíam a vegetação em que as melomias dependiam de abrigo e comida. Entre 2004 e 2014, a vegetação frondosa de Bramble Cay caiu 97%.

O governo australiano declarou oficialmente as melomias de Bramble Cay extintas no início deste ano.

istock do urso polar(sarkophoto / iStock)

Vocês todos viram o clichê agora foto de um urso polar agarrado a um derretimento de gelo, mas a realidade é muito pior. Os ursos polares não esperam agarrar-se aos icebergs de maneira vantajosa quando seu habitat de gelo marinho derrete, removendo seus locais de caça às focas. Os ursos polares vão para outro lugar, em busca de outros alimentos.

Os relatórios têm aumentado sobre os ursos polares que se deslocam para áreas habitadas por seres humanos, retirando o que podem do nosso lixo.

Os ursos polares têm invadido cidades do Ártico canadense, onde as pessoas estão morto por ursos famintos; Alasca, onde os ursos prosperam nos restos de baleias caçado por seres humanos; Gronelândia, onde estão os avistamentos tornando-se cada vez mais comum; e norte da Rússia, onde ursos polares itinerantes aterrorizaram uma cidade inteira.

Fotos de satélite ao longo das décadas revelam um declínio assustador no gelo marinho permanente do Ártico, e o gelo marinho temporário está derretendo mais cedo. Isso não significa apenas que a temporada de caça é mais curta, também significa que eles precisam nadar mais longe do gelo para a costa construir seus antros – um problema específico para fêmeas grávidas – e que os filhotes terão menos probabilidade de atingir a idade adulta devido à escassez de alimentos.

Em 2016, a população global de ursos polares foi estimada em 26.000 indivíduos, com uma perda populacional prevista de 8.600 animais nas próximas décadas. Embora o status da população do urso polar seja atualmente desconhecido, a ameaça ao seu habitat faz com que listado como vulnerável pela IUCN.

rena de svalbard istock(S-A-J / iStock)

Este ano marcou um dos mais altos registros de mortes de renas no arquipélago norueguês de Svalbard desde 1978. Mais de 200 animais foram encontrados mortos de fome durante o censo da primavera, e as renas que sobreviveram estavam abaixo do peso.

Os ecologistas noruegueses acreditam que as mudanças climáticas tiveram um papel fundamental: temperaturas mais altas no Ártico resultam em chuvas mais altas no inverno, em vez da neve usual. As renas de Svalbard podem cavar através da neve macia para alcançar a vegetação por baixo, mas a água da chuva congela em uma camada dura de gelo, que os animais não conseguem penetrar.

Além disso, o clima mais quente produz uma estação de reprodução mais longa, o que aumenta a população de renas. No inverno, isso significa mais competição por recursos alimentares reduzidos pelo gelo no solo; por sua vez, os animais correm o risco de tentar comer em áreas perigosas.

Não sabemos quais serão os efeitos a longo prazo disso, mas os animais mais vulneráveis ​​são afetados primeiro – os muito velhos e os muito jovens. Isso pode resultar em uma população de reprodução mais baixa nos próximos anos.

criança brincando na praia(davidf / iStock)

Ai sim. Podemos não estar em perigo imediato, mas não pense que os humanos permaneceram ilesos. Começamos a sentir os efeitos das mudanças climáticas anos atrás e, sim, alguns deles são mortais. De fato, em 2005 – quase 15 anos atrás – a Organização Mundial de Saúde (OMS) estimou que a mudança climática matava 150.000 seres humanos a cada ano.

Em fevereiro do ano passado, um relatório da OMS estimado que a mudança climática seria responsável por 250.000 mortes adicionais por ano entre 2030 e 2050.

A malária e outras doenças transmitidas por vetores são grandes. As condições quentes podem estender a variedade de insetos, como carrapatos e mosquitos, que espalham doenças perigosas. Já vimos o escala de carrapatos portadores de doenças expandir na Europa e aumento da atividade de carrapatos no inverno devido a temperaturas mais quentes.

Atualmente, a malária mata 400.000 pessoas por ano, principalmente crianças na África; mas a variedade de mosquitos portadores de malária e dengue também é espera-se expandir até 2050, em regiões atualmente não afetadas.

A mudança das condições das chuvas provavelmente afetará o suprimento de água doce, o que poderia resultar em um aumento de vírus e parasitas gastrointestinais potencialmente mortais, bem como em uma diminuição da higiene. Em casos extremos, pode resultar em seca e fome.

As temperaturas estão definitivamente subindo. Segundo a NASA, 18 dos 19 anos mais quentes já registrados foram todos após o ano 2000. Ondas de calor e eventos climáticos também podem ser mortais. Em 2003, uma onda de calor que varreu a Europa matou cerca de 70.000 pessoas, e eventos climáticos extremos, como furacões e inundações, estão aumentando frequência e intensidade.

Também estamos vendo atividade anormal de fogo. Na Amazônia, por exemplo. No ano passado, na Califórnia. Agora mesmo, na Austrália.

Se não fizermos nada, o prognóstico é realmente sombrio.

Mas, embora seja tarde demais para as melomias de Bramble Cay, o resto do mundo ainda tem uma chance. Aqui estão algumas das coisas que você pode fazer, agora, para tentar mitigar nosso efeito chocante no mundo.

Este artigo faz parte da edição climática especial da ScienceAlert, publicada em 20 de setembro de 2019, com o apoio do #ClimateStrike global.

saiu para esfriar as coisas

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.