A usina de metanol de Kalama proposta por dois bilhões de dólares resultaria em uma redução líquida das emissões globais de gases de efeito estufa, de acordo com um novo estudo de impacto ambiental liderado pelo porto de Kalama e Cowlitz County.

A análise confirma as conclusões básicas de uma versão preliminar do documento publicado no outono passado.

A usina liberaria cerca de 1,8 milhão de toneladas de dióxido de carbono por ano, o que a tornaria o décimo segundo maior emissor do estado, segundo o estudo. Mas a usina reduziria as emissões de carbono em todo o mundo, deslocando a produção de metanol à base de carvão na Ásia, o mercado esperado. O projeto pode reduzir as emissões globais de carbono em 13,7 milhões de toneladas por ano, de acordo com o estudo publicado sexta-feira.

Como ponto de comparação, isso representa cerca de 12% do carbono produzido anualmente para todos os carros, fábricas e outras fontes em Washington.

Essa é a natureza do argumento dos defensores: o metanol de Washington feito a partir de gás natural que queima mais limpo aumentaria o ritmo do crescimento de uma indústria chinesa de metanol baseada em uma tecnologia mais cara e muito mais baseada em carbono mais poluente

"A ciência e os fatos expostos hoje fazem um caso claro e convincente de que nosso projeto em Kalama resultará em uma redução líquida significativa nas emissões globais de gases de efeito estufa", disse Vee Godley, responsável de desenvolvimento do desenvolvedor do projeto, NW Innovation Works (NWIW)), em uma declaração preparada na sexta-feira. "Os reguladores pediram uma revisão completa de nossas emissões reais e potenciais, e essa análise independente fornece esses resultados".

O relatório não extinguirá a oposição, angustiado com o plano avançado de construção de uma usina gigante às margens do rio Columbia, um desenvolvimento que aumentaria, aproximadamente um terço, o uso anual de gás natural pelo estado de Washington.

A Columbia Riverkeeper, uma organização ambiental do Hood River, Oregon, disse que o estudo "reduz os impactos climáticos" do projeto.

"O relatório divulgado hoje é muito enganador", disse Dan Serres, diretor de conservação. "Seja combustível ou plástico, o projeto NWIW terá um impacto extremamente negativo no rio e no nosso clima."

As descobertas poderiam esclarecer o caminho para a NWIW obter uma permissão de custo crítico para o projeto no porto de Kalama, proposto pela primeira vez em 2014.

"A publicação do (estudo) é o culminar de anos de contribuição exaustiva, análise meticulosa e um meticuloso processo de revisão regulatória", disse Mark Wilson, diretor executivo do porto de Kalama, em comunicado. "Agradecemos as muitas pessoas que ajudaram a moldar este projeto".

O estudo, formalmente chamado de declaração final do impacto ambiental final, fornece análises técnicas adicionais de emissões potenciais, responde a comentários sobre o projeto e fornece informações e esclarecimentos atualizados.

Também inclui uma estrutura do programa voluntário do NWIW para reduzir as emissões de gases de efeito estufa no local da planta.

A empresa quer canalizar gás natural para o local e convertê-lo em metanol, que seria enviado à Ásia para fabricar olefinas para a fabricação de plásticos. A empresa diz que o uso de gás natural como matéria-prima é muito mais limpo do que o carvão.

A análise ambiental original do projeto pelo porto e pelo condado constatou que ele não teria nenhum impacto ambiental negativo significativo. Por exemplo, nenhuma água residual do processo não seria baixada para o rio Columbia.

O novo relatório inclui uma análise do ciclo de vida que cobre as emissões da construção do projeto; operação da planta; energia elétrica comprada; produção, coleta, transformação e transmissão de gás natural; embarque de metanol na Ásia; e as emissões associadas a mudanças na indústria de metanol.

Os opositores do projeto expressaram preocupação com o fato de que o metanol é usado como combustível em seu lugar, o que geraria mais emissões de gases de efeito estufa.

Nos comentários sobre o projeto de estudo, o Departamento de Ecologia do Estado recomendou que o estudo final avaliasse completamente os dois usos potenciais do metanol, a menos que a empresa pudesse Mostre melhor que 100% de metanol seria usado na fabricação de plásticos.

O estudo final não analisa os efeitos que o metanol é usado como combustível em vez da fabricação de plásticos, uma vez que "não é consistente com a finalidade do projeto enunciado e com o acordo modificado para o uso da doca para O uso do terminal marítimo não permite a exportação de metanol. como combustível ".

Em junho, os comissários do porto de Kalama aprovaram uma emenda ao contrato de doca da NWIW, que proibia o uso de metanol exportado para combustível. A organização ambientalista Columbia Riverkeeper e outros críticos dizem que o contrato de locação é "completamente inaplicável".

"De nossa perspectiva, o acordo é uma base não confiável, porque eles descartam o uso de metanol como combustível", afirmou Serres. "O porto não poderá arbitrar onde esse metanol termina … O NWIW diz que mitigará todo o impacto, mas não faz sentido se eles não apoiarem o impacto total".

Em maio, o governador Jay Inslee foi contra o projeto, que ele havia apoiado anteriormente, afirmando que não estava mais convencido de que o projeto era suficiente para combater as mudanças climáticas. No entanto, Inslee disse que sua posição não altera o processo regulatório do estado e sua revisão objetiva dos projetos.

O gabinete do governador não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários na manhã de sexta-feira.

Os sindicatos locais de construção apoiaram o projeto e o presidente do conselho comercial de construção e construção de Longview / Kelso agradeceu os resultados do estudo.

O NWIW pagou seis ciclos de vida aos parceiros para concluir a análise do efeito do projeto nas emissões globais de carbono depois que o Shorelines Hearings Board concluiu que a análise climática original da planta era inadequada.

No ano passado, o juiz do Tribunal Superior de Cowlitz, Stephen Warning, anulou a decisão do Conselho do Shoreline Auditions Board, em setembro de 2017, de invalidar as duas licenças costeiras concedidas anteriormente pelos reguladores do condado .

O Condado de Cowlitz usará o novo estudo para revisar as licenças costeiras. O município deve esperar pelo menos sete dias após a publicação para tomar uma ação.

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