Com o pico da temporada de furacões se aproximando e o COVID-19 abundante em muitas áreas propensas a furacões, os Estados Unidos estão preparados para enfrentar a colisão de dois grandes desastres. De acordo com um estudo realizado por cientistas da Universidade de Columbia e da Union of involved Scientists (UCS), uma evacuação de furacão em grande escala aumentaria os casos de COVID-19 em ambos os condados de origem e destino dos evacuados. Mas direcionar os evacuados para condados com baixas taxas de transmissão de COVID-19, em vez de permitir que as evacuações sigam os padrões históricos, minimizaria o aumento, de acordo com o estudo.

A pesquisa é a primeira a quantificar como a evacuação do furacão pode afetar o número e a distribuição espacial dos casos de COVID-19 nos Estados Unidos. Ele está aguardando publicação em um periódico revisado por pares, mas foi publicado no medRxiv servidor de pré-impressão para ciências da saúde.

“Direcionar evacuados para destinos com baixa atividade de vírus e fornecer oportunidades de habitação e recursos que ajudem a manter o distanciamento social, encorajar o uso de máscaras e limitar as oportunidades de transmissão de vírus será essencial”, disse o autor sênior Jeffrey Shaman, professor da Escola Mailman de Saúde Pública de Columbia e do Instituto da Terra, e diretor do Programa de Clima e Saúde da universidade.

Setembro de 2019, quatro ciclones se alinham no hemisfério ocidental. (NASA)

“Muitos dos estados mais propensos a furacões do país experimentaram recentemente algumas das maiores taxas de crescimento do COVID-19 do país”, disse a co-autora Kristy Dahl, cientista do clima da UCS. “Em todos os cenários que analisamos, as evacuações por furacão causam um aumento no número de casos COVID-19. Minimizar esse aumento depende de levar as pessoas a destinos com baixas taxas de transmissão de vírus e garantir que essas taxas de transmissão permaneçam baixas, mesmo quando houver um influxo de evacuados. ”

Os pesquisadores construíram um cenário de evacuação hipotético em que os residentes dos condados de Palm seashore, Broward, Miami-Dade e Monroe fugiram de um furacão de categoria 3. Com base em estudos anteriores de conformidade e comportamento de evacuação, o estudo presumiu que 2,3 milhões de pessoas deixariam os quatro condados. Levantamentos pós-furacão Irma foram usados ​​para simular para onde eles iriam. Essa informação foi então usada em um modelo de transmissão de COVID-19 em escala de condado nacional para determinar quantos casos resultariam das evacuações e onde ocorreriam.

O estudo assumiu que as taxas de transmissão de COVID-19 nos condados de destino aumentaram durante o período de evacuação em nada ou em 10 por cento ou 20 por cento, representando os níveis de diretivas de saúde pública que foram postas em vigor nos condados e quão bem foram seguidas, bem como se os evacuados ficaram com amigos ou familiares, ou em hotéis ou abrigos.

No pior cenário que os autores consideraram, se as pessoas seguissem os padrões históricos de evacuação e as taxas de transmissão do vírus aumentassem em 20% nos condados de destino, haveria cerca de 61.000 casos adicionais de COVID-19 nos condados de origem e destino combinados.

Na melhor das hipóteses, se as pessoas evacuadas para comunidades com taxas de transmissão COVID-19 baixas e as taxas de transmissão não aumentassem nos condados de destino, poderia haver apenas 9.100 casos adicionais resultantes da evacuação.

Os cientistas esperam que o estudo ajude a informar o trabalho dos gerentes de emergência e de outros tomadores de decisão locais, bem como das equipes das agências federais e estaduais, à medida que a temporada de furacões avança.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.