D

e localizado sob o oceano, Russell Hosp zero até o leito de calcário Grande Barreira de Coral, onde ele fixa fragmentos de estabelecimento de coral azul. Com a saída dos turistas, ele preenche o vazio com este pequeno ato de conservação, que emerge de sua terreno futura incerta.

“Foi um pouco surreal”, diz Hosp, um guia de recife, de passar horas no mar sem a companhia de visitantes entusiastas regulares. De concordância com o soturno catamarã, ele percebeu que o coronavírus “havia mudado o mundo”.

Ele pandemia avançou rapidamente um operação importante na cidade tropical de Cairns, a principal porta de ingresso para o recife e base para Hosp e muitas outras pessoas das quais depende o seu sustento.

Os operadores turísticos já estavam lutando com a percepção de que o recife está morrendo, já que a chuva quente desculpa um branqueamento massivo repetido que roubou muitos corais de suas cores vivas. Mas quando a mudança climática tem sido uma ameaço crescente à sobrevivência dos recifes e, portanto, à vida turística de Cairns, o coronavírus desferiu um golpe.

Agora, esta cidade, tão ligada à maravilha procedente da orla marítima, que dificilmente se pode imaginar a vida sem visitantes vindo de carruagem, foi forçada a enfrentar a perspectiva de que não pode mais depender do turistas.

Viajantes estrangeiros e locais, já desencorajados pelo verão devastador do ano pretérito incêndios no mato e agora banidos pelas proibições de viagens domésticas e internacionais da Austrália, eles desapareceram, e uma indústria de £ 3,6 milhões construída em torno da maior estrutura viva do mundo parou.

O súbito desaparecimento de visitantes parece ainda mais irreal porque o próprio vírus mal atingiu Cairns: a cidade de 150.000 habitantes no extremo nordeste da Austrália registrou somente algumas dezenas de casos e atualmente não tem nenhum. boné.

Mas não escapa do alcance da pandemia.

“Nunca paramos de percorrer: a crise financeira global, os ataques terroristas, os ataques aéreos; você diz, o mundo jogou isso em nós “, diz Hosp.” Não sabemos se vamos voltar ao normal. “

Esplanada ao pôr do sol em Cairns, Queensland, Austrália(Getty / iStock)

Em Cairns, os visitantes que muitas vezes despejam o pântano todas as manhãs enquanto esperam ser empilhados em barcos diminuíram em milhares para algumas centenas, deixando operadores desempregados, barcos atracados no cais e alguns hotéis e restaurantes fechados.

As montras que têm a origem principal estão para alugar e a esplanada, que costuma passear com os turistas ao pôr-do-sol, parece uma cidade adormecida na praia.

“Está tudo muito quieto”, diz Heather Forbes, moradora de Cairns, que acrescenta que, uma vez que a cidade dependia do turismo há tanto tempo, é difícil saber uma vez que variar sua economia.

“Não acho que qualquer lugar tenha que depender somente de uma coisa”, diz ele.

Pode parecer que há uma fresta de esperança em tudo isso, que o êxodo de turistas seria uma vantagem para a saúde de um recife em estado crítico.

Mas embora a abrupta carência de multidões de visitantes tenha tido efeitos surpreendentes em outros lugares – moedas transbordando de uma cidade tailandesa, veados indo para cidades japonesas em procura de comida – o impacto ambiental do turismo no O recife é insignificante, de concordância com os cientistas, mormente quando comparado às mudanças climáticas.

Corais coloridos em águas rasas na Grande Barreira de Corais(Getty / iStock)

A redução das viagens internacionais e, portanto, das emissões de calor do planeta geraram somente um obséquio de restringido prazo. “A infraestrutura de combustível fóssil não foi afetada”, diz o professor Terry Hughes, um profissional global em recifes de coral da Universidade James Cook em Townsville, Austrália.

No final, uma queda prolongada nas visitas aos recifes pode ser prejudicial ao seu muito-estar.

“O turismo fornece uma razão social e econômica pela qual o recife precisa ser melhor protegido”, diz Hughes.


Em outros bolsões de Cairns, há uma sensação de conforto por ter escapado de qualquer tipo de ameaço de infecção

A situação levou a região de Cairns a estudar mais criticamente sua sujeição de viajantes internacionais, mormente os da China, que constituem uma grande segmento dos visitantes do recife. China e Austrália estão engajadas em uma guerra diplomática cada vez mais acirrada que pode esticar os viajantes chineses mesmo posteriormente a reabertura das fronteiras.

“Percebemos que não podemos encarregar na China”, disse Samantha Davidson, uma consultora de viagens do Reef Info Visitor Center. “É bom”, acrescenta, porque manda uma mensagem para as pessoas mais próximas de lar: “Ei, venha nos ver”.

uma vez que os recentes surtos de coronavírus fecharam as fronteiras dos estados na Austrália, algumas pessoas aproveitaram a oportunidade para explorar seus próprios jardins (muito grandes).

“Deveríamos estar no Havaí, mas dissemos que ainda queríamos fazer uma viagem para qualquer lugar quente”, diz Alicia Dean enquanto se senta em um sarongue no convés de um navio indo para o recife.

Ele viajou para o estado de Queensland desde Brisbà, a capital, em Cairns, mais de 1.600 quilômetros ao setentrião.

ilhota Fitzroy cercada pela Grande Barreira de Corais (Getty / iStock)

E alguns estrangeiros, ocupados na Austrália, pensaram que também deveriam destinar um tempo para saber o recife, um patrimônio mundial.

“Meu voo continua sendo cancelado”, diz Julia Pape, uma pequena alemã de 27 anos que diz chinelos e vestido molhado, pronta para reprofundar em águas tropicais.

No entanto, turistas uma vez que Dean e Pape não compensam as centenas de milhares que vêm para a região, pessoas que ajudam a empregar mais de 60.000 pessoas (mais do que as empregadas pela indústria de petróleo e gás na Austrália) . Especialistas alertam que, mesmo com uma vacina, pode levar anos até que a viagem volte aos níveis pré-coronavírus.

Mas, enquanto os navios ociosos e as vitrines vazias das lojas contam a história de uma cidade saída pelas proibições de viagens da Austrália – o que fez com que as chegadas ao exterior despencassem 99,5% em maio. em conferência com o ano anterior – em outros bolsões de Cairns há uma sensação de conforto por ter escapado da ameaço de infecção.

Proprietários de bares achatam as regras de distanciamento social, e mochileiros do exterior – muitos dos quais decidiram evadir da vaga de pandemia na Austrália – compartilham quartos próximos aos quartos dos albergues. Corretores imobiliários dizem que a superfície atraiu alguns clientes que querem fugir do risco Covid-19.

Muitos Cairns estão aliviados por terem perdido a chance de uma infecção (Getty / iStock)

“É um bom lugar para permanecer recluso”, diz Brent Bundy, um ciclista do Oregon que está na Austrália dois meses a mais do que o esperado. Ele não tem pressa em voltar ao país Estados Unidos, acrescenta o grande número de infecções no país, acrescenta.

À noite, algumas partes da cidade quase podiam ser confundidas com um mundo pré-pandêmico.

No sábado pretérito, moradores e mochileiros saíram às ruas, gritando com os ricos e fazendo fileira para entrar na única boate da cidade. No interno, os convidados, obrigados a sentar-se, tinham posto os seus banquinhos em círculo na pista de dança, com os braços nas costas. Os membros do grupo se viraram fazendo uma dança ilícita.

Mesmo esta evidência limitada não era verosímil há alguns meses, com Queensland dentro confinamento com o aumento dos casos de vírus.

Com pouco mais a fazer durante essas oito semanas, o Hosp, o guia de recife e os membros da tripulação de outras empresas de turismo realizaram um trabalho que o governo considerou forçoso: replantar centenas de corais uma vez que segmento de um estudo. sobre o impacto do estresse térmico em seu propagação.

No fundo do oceano, entre papagaios e tartarugas verdes, Hosp diz: “Você quase podia olvidar o que estava acontecendo no mundo”. Mas a bordo do navio, a dura veras do impacto do vírus é inundada novamente.

“Eu definitivamente senti falta dos turistas”, diz Hosp. “Ele era muito humilde.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!