A expressão "um canário em uma mina de carvão" serve como aviso avançado de perigo, e é uma frase apropriada para um estudo recente que constata a enorme perda de quase 3 bilhões de pássaros nos Estados Unidos e no Canadá, ou 29% de suas populações de pássaros, desde 1970.

No total, 10 habitats foram analisados ​​e descobertas gerais provaram ser preocupantes. As aves das pastagens registraram a queda mais acentuada, com quase 720 milhões de perdas – ou mais de 50% de queda – nos últimos 50 anos. As aves da floresta boreal sofreram uma perda de 5 milhões de indivíduos, enquanto as aves classificadas como generalistas da floresta registraram um declínio de 20%, com 482 milhões de indivíduos perdidos.

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Noventa por cento da perda ocorreu entre muitas espécies comuns e difundidas – como melros, tentilhões, pardais, andorinhas, toutinegra e outros favoritos no quintal – todos com papéis significativamente variados de dispersão de sementes e controle de pragas nas redes alimentares ecológicas para o equilíbrio do ecossistema . As aves alimentadoras, por exemplo, caíram cerca de 170 milhões, e a população de pardal-de-garganta-branca perdeu 90 milhões. Outras conclusões preocupantes dos dados incluem um declínio de 14% nas aves noturnas que migram da primavera nos últimos 10 anos.

Os generalistas de habitat, que são aves que crescem em mais de dois habitats diferentes, caíram 20% da mesma forma, com 417 milhões de aves desaparecidas. Outra perda de 20% ocorreu nas populações de aves da floresta oriental, o que é conhecido por suas muitas aves canoras e espécies migratórias, com uma estimativa de 167 milhões de aves individuais perdidas. Infelizmente, as aves da floresta ocidental não se saíram melhor, especialmente com as crescentes ameaças de incêndio, causando um declínio de cerca de 140 milhões de aves. As aves de tundra do Ártico, devido ao aquecimento da temperatura que derrete o permafrost, além da diminuição da oferta de alimentos e dos locais de nidificação, sofreram uma perda de 80 milhões de aves desde 1970.

Dos 10 habitats pesquisados, apenas dois sofreram os menores declínios relativos, mas suas perdas ainda estão na casa dos milhões. Os pássaros de terras áridas, como os do sudoeste, registraram uma perda de 35 milhões de pássaros. As populações costeiras de aves – que são ameaçadas pelo aumento da erosão das tempestades tropicais, aumento do nível do mar e distúrbios no solo dos ninhos – documentaram uma perda de 6 milhões de aves individuais. Toda essa perda aviária significa mudanças catastróficas nos ecossistemas.

O que está causando as reduções drásticas de populações? As mudanças climáticas, a perda de habitat por meio do desenvolvimento agrícola e urbano, a exploração madeireira, o uso de pesticidas e o correspondente declínio de insetos, incêndios florestais generalizados e até a limpeza para o desenvolvimento de combustíveis fósseis são veículos importantes. Outras ameaças diretas incluem gatos e arranha-céus ao ar livre. Quanto aos riscos enfrentados pelas espécies migratórias, incluem fogos de artifício, aeronaves, poluição luminosa, causando confusão nos vôos, a alteração da migração para o desenvolvimento humano e, principalmente, a perda de habitat. Todas as evidências apontam para a influência humana como o fator determinante para o declínio da população aviária.

Em uma nota mais brilhante, nem todas as espécies de aves declinaram. A conservação das áreas úmidas beneficiou as populações de aves aquáticas, que ganharam cerca de 34 milhões de indivíduos de aves aquáticas desde a década de 1970. As águias e outras aves de rapina aumentaram em 15 milhões, em grande parte devido ao banimento do DDT em 1972.

Os resultados foram publicados pela American Bird Conservancy (ABC), o renomado órgão de conservação de aves do Hemisfério Ocidental. A ABC colaborou com o Smithsonian Conservation Biology Institute, o U.S. Geological Survey e o Canadian Wildlife Service.

O quadro geral é alarmante, mesmo apesar das faixas de incerteza, lacunas no estudo e ganhos extremos. Espera-se que os resultados da pesquisa sirvam de alerta, levando todos a conscientizarem-se mais da necessidade de soluções para salvar pássaros e de ações efetivas.

+ American Bird Conservancy

Imagem via Andreistroe



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