É chamado de Máximo Térmico de Paleoceno-Eoceno (PETM): um evento monumental e misterioso do aquecimento global que os cientistas nunca foram capazes de explicar completamente.

Há mais de 50 milhões de anos, essa anormalidade climática épica produziu uma injeção maciça de carbono na atmosfera. A construção durou cerca de 20.000 anos e fez com que as temperaturas globais subissem de 5 a 8 ° C – uma estufa planetária que levou até 170.000 anos esfriar.

Infelizmente, o PETM, como outros episódios de aquecimento extremo no passado antigo da Terra, é considerado um análogo para as mudanças climáticas antropogênicas que vemos no mundo atual.

Mas, embora a situação atual da Terra possa ser atribuída diretamente à atividade humana, as origens misteriosas das ondas de calor do PETM nunca foram totalmente compreendidas. O que o desencadeou?

Em um novo estudo, os cientistas dizem que têm uma resposta: a Terra excentricidade orbital em um sistema solar definido pelo caos.

De acordo com o oceanógrafo Richard Zeebe da Universidade do Havaí em Manoa e o geocientista Lucas Lourens da Universidade de Utrecht, na Holanda, o PETM ocorreu perto de um "máximo de excentricidade" na órbita solar da Terra.

Em outras palavras: um ponto em que, durante um épico ciclo astronômico de 405.000 anos, a Terra se desviou mais claramente de um círculo perfeito em órbita do Sol, convidando consequências de mudança do mundo se a excentricidade expôs a Terra a mais radiação solar.

"Se olharmos para os últimos 100 milhões de anos, vemos relações distintas entre mudanças na excentricidade e no clima", disse Zeebe. Descobrir.

Para chegar a sua conclusão, Zeebe e Lourens analisaram sedimentos de núcleos de perfuração do fundo do mar extraídos do Oceano Atlântico Sul.

A análise sugeriu que os sedimentos datavam de aproximadamente 58-53 milhões de anos atrás, abrangendo o final Paleoceno e cedo eoceno.

Quando examinada, a composição de sedimentos como esses pode indicar evidências de mudanças climáticas históricas, as quais, por sua vez, podem apontar para variações na posição orbital da Terra na época.

Usando esses métodos – uma comparação entre análise de sedimentos e análise de sedimentos astronômicos – os pesquisadores encontraram uma combinação excepcional: uma que nos permite observar oito milhões de anos atrás no que é chamado de 'escala de tempo astronômica'.

o escala de tempo astronômica é um tipo de calendário teórico que define as idades geológicas com referência à astronomia – mas o movimento caótico dos corpos gravitacionais no espaço limita a capacidade dessa escala de tempo de retroceder com precisão mais de 50 milhões de anos.

"A caoticidade do Sistema Solar impõe um limite aparentemente firme de ~ 50 milhões de anos antes do presente na identificação de uma solução orbital única, pois pequenas diferenças nas condições e parâmetros iniciais fazem com que as soluções astronômicas divergam nessa idade", escrevem os autores no papel deles.

Mas a nova pesquisa nos permite olhar mais para trás. Um conjunto de cálculos astronômicos e baseados em física que a equipe chama de solução astronômica ZB18a acabou correspondendo aos dados geológicos perfurados no Atlântico Sul.

Os autores dizem que essa correspondência significa que agora temos um "nova astrocronologia absoluta" isso nos permite estudar as partes móveis do Sistema Solar em 58 milhões de anos atrás.

A metodologia não apenas sugere o que desencadeou o PETM, mas pode nos dizer muitas outras coisas além – como uma nova data para a transição do paleoceno para o eoceno (56,01 milhões de anos atrás, segundo a equipe).

É possível até que um dia essas novas descobertas nos permitam avaliar os arranjos astronômicos ainda mais no tempo, como disse o paleoclimatologista Linda Hinnov, da Universidade George Mason, que não fazia parte do estudo. Americano científico.

"Estamos esperando alguém fazer algo assim há algum tempo", ela disse.

Os resultados são relatados em Ciência.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.