O evento de extinção em massa que matou os dinossauros levou os oceanos do mundo a serem interrompidos por milhões de anos, segundo pesquisas.

Cientistas que examinaram registros fósseis em 13 milhões de anos descobriram que as espécies globais de plâncton na base do ecossistema oceânico foram interrompidas por 2 milhões de anos após um enorme ataque de asteróide na Terra.

E foram necessários mais 8 milhões de anos para que seus números se recuperassem, segundo a pesquisa publicada na revista Natureza mostrou.

Cerca de três quartos das espécies de plantas e animais da Terra foram extintas quando um asteróide causou devastação ambiental global há 66 milhões de anos, descobriram pesquisadores das universidades de Southampton, Bristol, UCL, Frankfurt e Califórnia, depois de examinar como o ecossistema oceânico "se reinicia" .

"(O evento) é bem conhecido por matar os dinossauros, mas também destruiu criaturas muito menores, como o plâncton oceânico – removendo fontes cruciais de alimentos da base do ecossistema marinho que foram críticas para a recuperação de grandes espécies" disse um porta-voz da Universidade de Southampton.

Suas descobertas também mostraram como uma perda de diversidade pode impactar a eficácia do ecossistema.

Sarah Alvarez, principal autora do estudo, explicou que os cientistas analisaram registros de plâncton oceânico usando nanofósseis calcários.

"Medimos a abundância, a diversidade e o tamanho das células de mais de 700.000 fósseis, provavelmente o maior conjunto de dados fósseis já produzido em um local", disse Alvarez, que trabalha na Universidade de Gibraltar.

A Dra. Samantha Gibbs, paleobióloga e co-autora principal, acrescentou que a pesquisa destaca o risco representado pela perda de diversidade, como as extinções de espécies que ocorrem atualmente em todo o mundo.

"Perder espécies hoje corre o risco de eliminar as principais criaturas dos ecossistemas", disse ela. "O que demonstramos a partir desse registro fóssil é que a função é alcançada se você tiver os atores certos cumprindo os principais papéis. Hoje, ao reduzir a biodiversidade, corremos o risco de perder nossos atores críticos do ecossistema, muitos dos quais ainda não apreciamos totalmente a importância ".

Em 2017, os cientistas alertaram que uma sexta extinção em massa na história da Terra estava em andamento devido à perda de vida selvagem nas últimas décadas causada pela superpopulação e consumo excessivo de seres humanos.

Um estudo separado em 2018 disse que pode levar entre 3 e 5 milhões de anos para recuperar os níveis de biodiversidade que se espera perder nos próximos 50 anos.

Agências que contribuíram para este relatório

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