Exemplos de como as sociedades humanas estão mudando o planeta são abundantes – desde a construção de estradas e casas, a derrubada de florestas para a agricultura e a escavação de túneis de trens até o encolhimento da camada de ozônio, a extinção de espécies, a mudança de clima e a acidificação dos oceanos.

Os impactos humanos estão por toda parte. Nossas sociedades mudaram tanto a Terra que é impossível reverter muitos desses efeitos.

Alguns pesquisadores acreditam que essas mudanças são tão grandes que marcam o início de uma nova "era humana" da história da Terra, o Época do antropoceno.

UMA comitê de geólogos propôs agora marcar o início do antropoceno em meados do século XX, com base em um indicador marcante: o poeira radioativa amplamente dispersa de testes de bombas nucleares no início dos anos 50.

Mas essa não é a palavra final.

Nem todos É certo que as sociedades globalizadas e industrializadas de hoje terão tempo suficiente para definir uma nova época geológica. Talvez sejamos apenas um relance – um evento – e não uma época longa e duradoura.

Outros debatem a utilidade de escolher uma única linha fina no registro geológico da Terra para marcar o início dos impactos humanos no registro geológico. Talvez o antropoceno começou em momentos diferentes em diferentes partes do mundo.

Por exemplo, as primeiras instâncias da agricultura surgiram em diferentes lugares e em diferentes momentos, e resultaram em enormes impactos ao meio ambiente, através do desmatamento, perda de habitat, extinção, erosão e emissões de carbono, para sempre mudando o clima global.

Se houver vários inícios, os cientistas precisam responder a perguntas mais complicadas – como quando a agricultura começou a transformar paisagens em diferentes partes do mundo?

Essa é uma pergunta difícil, porque os arqueólogos tendem a concentrar suas pesquisas em um número limitado de locais e regiões e a priorizar locais onde se acredita que a agricultura tenha aparecido mais cedo.

Até o momento, provou ser quase impossível para os arqueólogos elaborar uma imagem global das mudanças no uso da terra ao longo do tempo.

Respostas globais de especialistas locais

Para resolver essas questões, reunimos um colaboração de pesquisa entre arqueólogos, antropólogos e geógrafos para pesquisar conhecimentos arqueológicos sobre o uso da terra em todo o planeta.

Pedimos a mais de 1.300 arqueólogos de todo o mundo que contribuíssem com seus conhecimentos sobre como os povos antigos usavam a terra em 146 regiões, abrangendo todos os continentes, exceto a Antártica, de 10.000 anos atrás, até 1850.

Mais de 250 responderam, representando o maior projeto de crowdsourcing especializado em arqueologia já realizado, embora alguns anterior projetos trabalharam com contribuições amadores.

Nosso trabalho agora mapeou o estado atual do conhecimento arqueológico sobre o uso da terra em todo o planeta, incluindo partes do mundo que raramente foram consideradas em estudos anteriores.

Usamos uma abordagem de crowdsourcing porque publicações acadêmicas nem sempre incluem os dados originais necessário para permitir comparações globais.

Mesmo quando esses dados são compartilhados pelos arqueólogos, eles usam muitos formatos diferentes de um projeto para outro, dificultando a combinação para análises em larga escala.

Nosso objetivo desde o início era facilitar a verificação de nosso trabalho e a reutilização de nossos dados. colocar todos os nossos materiais de pesquisa online onde eles podem ser acessados ​​livremente por qualquer pessoa.

Impactos humanos anteriores e mais difundidos

Embora nosso estudo tenha adquirido informações arqueológicas especializadas de todo o planeta, os dados estavam mais disponíveis em algumas regiões – incluindo sudoeste da Ásia, Europa, norte da China, Austrália e América do Norte – do que em outras.

Isso provavelmente ocorre porque mais arqueólogos trabalharam nessas regiões do que em outros lugares, como partes da África, sudeste da Ásia e América do Sul.

Nossos arqueólogos relataram que quase metade (42%) de nossas regiões possuía alguma forma de agricultura há 6.000 anos, destacando a prevalência das economias agrícolas em todo o mundo.

Além disso, esses resultados indicam que o início da agricultura foi mais cedo e mais disseminado do que o sugerido na reconstrução global mais comum da história do uso da terra, a Banco de Dados Histórico do Ambiente Global.

Isso é importante porque os cientistas climáticos costumam usar esse banco de dados de condições passadas para estimar futuras mudanças climáticas; de acordo com nossa pesquisa, pode estar subestimando os efeitos climáticos associados ao uso da terra.

Nossa pesquisa também revelou que a caça e a forragem eram geralmente substituídas pelo pastoralismo (criação de animais como vacas e ovelhas para alimentação e outros recursos) e agricultura na maioria dos lugares, embora houvesse exceções.

Em algumas áreas, ocorreram reversões e a agricultura não apenas substituiu a forragem, mas se fundiu a ela. coexistiram lado a lado por algum tempo.

As raízes profundas do Antropoceno

Dados arqueológicos globais mostram que a transformação humana de ambientes começou em momentos diferentes em diferentes regiões e acelerou com o surgimento da agricultura.

No entanto, há 3.000 anos atrás, a maior parte do planeta já havia sido transformada por caçadores-coletores, agricultores e pastores.

Para guiar este planeta em direção a um futuro melhor, precisamos entender como chegamos aqui. A mensagem da arqueologia é clara. Levou milhares de anos para o planeta primitivo de muito tempo atrás se tornar o planeta humano de hoje.

E não há como entender completamente esse planeta humano sem desenvolver a experiência de arqueólogosantropólogos, sociólogos e outros cientistas humanos.

Para construir uma ciência da Terra mais robusta no Antropoceno, as ciências humanas devem desempenhar um papel tão central quanto as ciências naturais de hoje.A conversa

Ben Marwick, Professor Associado de Arqueologia, universidade de Washington; Erle C. Ellis, Professor de Geografia e Sistemas Ambientais, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore; Lucas Stephens, Afiliado de Pesquisa em Arqueologia, Instituto Max Planck para a Ciência da História Humanae Nicole Boivin, Diretor do Departamento de Arqueologia, Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana.

Este artigo é republicado em A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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