Passamos décadas e bilhões de dólares para responder a uma pergunta simples: existe vida em Marte?

Mas de acordo com um opinião para Americano científico pelo ex-cientista da NASA Gilbert Levin, talvez já tenhamos aprendido que não estamos sozinhos no Universo durante um experimento que Levin liderou para a missão Viking da NASA em Marte em 1976.

A NASA enviou dois pares separados de orbiter e lander Viking ao Planeta Vermelho para realizar experimentos e retornar com instantâneos – marcando o primeira vez os EUA pousaram com segurança uma espaçonave no Planeta Vermelho e enviaram fotos.

A arma de fumar, de acordo com Levin: a missão detectou resultados positivos durante o experimento de detecção de vida do Labeled launch, que ele liderou.

Como parte do experimento, a sonda misturou uma amostra de solo marciano com uma solução nutritiva à base de nitrogênio que foi "rotulada" com um composto de carbono radioativo exclusivo. A teoria period que se os microrganismos no solo metabolizassem os nutrientes, liberaria gás dióxido de carbono radioativo.

Levin relata como "surpreendentemente" os resultados iniciais do experimento foram positivos para os microorganismos – e corroborados por ambos os pousos em Marte separados a cerca de 6.000 quilômetros de distância.

E Levin é inflexível: milhares de testes confiáveis ​​com solo terrestre e culturas microbianas realizadas na época, ele argumenta, apóiam os resultados.

Mas, ainda assim, há um grande problema com seus resultados: experimentos adicionais "não forneceram evidências claras da presença de microrganismos vivos no solo perto dos locais de aterrissagem", como NASA coloca.

Levin apóia sua conclusão com evidências obtidas após as missões Viking da NASA, incluindo evidências de águas superficiais, metano, amônia e até "características de vermes" que aparecem nas imagens tiradas pelo rover Curiosity da NASA.

Mas a NASA continuou a arrastar os pés, aos olhos de Levin. Ele argumenta que, na longa história da NASA em explorar Marte, ela falhou – desde as missões de 1976 – em buscar evidências diretas de vida, apesar de a pesquisa estar "entre as suas maiores prioridades".

Em vez de enviar amostras de solo de volta à Terra – algo que o robô Mars 2020 da NASA tentará fazer – Levin acha que os cientistas deveriam expandir os resultados de seus experimentos da década de 1970 e realizar outros testes semelhantes.

Mas antes que isso aconteça, ele terá que convencer a NASA de que as evidências de sua experiência para a vida em Marte são válidas.

Este artigo foi publicado originalmente por Futurismo. Leia o artigo original.

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