Entre os candidatos presidenciais de 2020, Cory Booker se destaca por seu histórico de advocacia para as pessoas que sofrem o impacto da poluição e dos resíduos tóxicos. Antes de sua corrida presidencial, ele viajou para Louisiana, Carolina do Norte e Alabama para informar um conta abrangente que codifica a exigência do governo federal de incorporar os interesses das comunidades de cor na regulamentação ambiental. E como prefeito de Newark, Booker enfrentou a principal crise de água da cidade e a poluição industrial.

Booker também é um dos poucos candidatos presidenciais a abraçar abertamente a energia nuclear – sua Plano de US $ 3 trilhões para enfrentar a crise climática inclui US $ 20 bilhões em pesquisa e desenvolvimento de tecnologia nuclear. Essa é uma das principais diferenças entre Booker e seu oponente Bernie Sanders, que chamou a energia nuclear de "solução falsa" e na verdade a elimina em seu plano climático.

O candidato sentou-se com Climate Desk (da qual Grist é membro fundador) em Anacostia, Washington, D.C., para uma entrevista exclusiva um dia antes das mudanças climáticas ocorrerem em todo o mundo. Como parte da ampla conversa sobre mudança climática, ele explicou como ele apóia seu apoio à energia nuclear com sua paixão pela limpeza da poluição em comunidades desfavorecidas.

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"Eu não vim para o Senado dos Estados Unidos como um grande sujeito nuclear", disse Booker à Grist na quinta-feira, "mas quando comecei a olhar para a urgência das mudanças climáticas, vi que mais de 50% de nossos produtores não-produtores de carbono agora o poder vem da energia nuclear. "

"O nuclear precisa fazer parte da mistura", acrescentou Booker. "E para dizer que não, para dizer que você vai se livrar da energia nuclear, na verdade você está prejudicando nossa capacidade de atingir as metas ambiciosas que devemos ter".

Booker também apóia uma taxa ou imposto sobre poluição de carbono que seria usado em parte para financiar investimentos em energia limpa e eficiência. (O prefeito de South Bend, Pete Buttigieg, também é a favor do preço do carbono, e explicou seu plano à Climate Desk esta semana.) "Não acho que haja caminho para chegar aonde precisamos ir sem colocar algum tipo de preço no carbono", disse. "Muitas pessoas dizem: 'bem, o gás está tão barato no momento.' Sim, é barato porque (o preço) não inclui o custo total para a humanidade".

O apoio de Booker à energia nuclear e uma taxa de carbono atenuaram qualquer elogio do Aliança pela Justiça Climática, uma rede que teme essas políticas prejudicaria mais do que ajudar as comunidades afetadas. De fato, os críticos de um imposto sobre o carbono temem que seja regressivo, prejudicando mais os pobres do que os ricos. Mas Booker argumenta que descontos e investimentos em comunidades pobres podem ajudar a resolver esse problema. E, embora historicamente, as empresas de energia nuclear construam suas usinas – e despejem o lixo – em comunidades pobres de cor, Booker acredita que não precisa ser assim: ele aponta para acordos firmados entre governos locais e nacionais no Canadá e na Europa como um modelo para um "processo comunitário para lidar com o lixo".

"A nuclear provou ser uma das maneiras mais seguras de promover a neutralidade do carbono", disse ele. "Mesmo que isso signifique que precisamos eliminá-lo no futuro, o verdadeiro desafio premente no momento é a ameaça à nossa saúde, segurança e bem-estar, que são as mudanças climáticas e esse precisa ser o nosso foco principal".



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