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Equipe do Projeto JAXA / ISAS / Akatsuki

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Planeta Vênus: Fosfina é detectada em latitudes médias

É uma possibilidade extraordinária: a teoria de que organismos vivos flutuam nas nuvens do planeta Vênus.

Mas isso é o que os astrônomos agora consideram depois de detectar um gás na atmosfera que eles não podem explicar.

Esse gás é a fosfina: uma molécula composta por um corpúsculo de fósforo e três átomos de hidrogênio.

Na terreno, a fosfina está associada à vida, com micróbios que vivem nas tripa de animais, porquê pinguins, ou em ambientes pobres em oxigênio, porquê pântanos.

evidente que você pode fazer isso industrialmente, mas em Vênus não há fábricas; e com certeza não há pinguins.

logo, por que existe esse gás, a 50 km da superfície do planeta? A professora Jane Greaves, da Cardiff University, no Reino uno, e colegas, fazem exclusivamente esta pergunta.

Eles publicaram um item na revista Nature Astronomy detalhando suas observações da fosfina em Vênus, muito porquê as pesquisas que fizeram para tentar mostrar que essa molécula pode ter uma origem oriundo, não biológica.

Mas, por enquanto, eles estão perplexos, de simetria com o programa Sky at Night da BBC, que conversou longamente com a equipe. Você pode testemunhar ao programa na BBC Four hoje à noite (segunda-feira) às 22:30 BST.

Considerando tudo o que sabemos sobre Vênus e as condições que existem lá, ninguém ainda foi capaz de descrever uma via abiótica para a fosfina, não nas quantidades detectadas. Isso significa que uma manancial de vida merece ser considerada.

“Ao longo de minha curso, estive interessado na procura de vida em outras partes do Universo, logo estou surpreso que isso seja verosímil”, disse o professor Greaves. “Mas sim, sinceramente encorajamos outras pessoas a nos proferir o que podemos ter perdido. Nosso documento e nossos dados têm ingresso simples; é logo que a ciência funciona.”

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Pequena fotoQual é a corrosão do ácido sulfúrico? Dr. William Bains mostra Chris Lintott de Sky At Night

O que exatamente a equipe detectou?

A equipe do professor Greaves primeiro identificou a fosfina em Vênus usando o telescópio James Clerk Maxwell no Havaí, e depois confirmou sua presença usando o Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array no Chile.

A fosfina tem uma “traço de sucção” distinta que esses radiotelescópios discernem em um comprimento de vaga de aproximadamente 1 mm. O gás é observado em latitudes médias do planeta a aproximadamente 50-60 km de altitude. A concentração é pequena, formando exclusivamente 10-20 partes em cada bilhão de moléculas atmosféricas, mas neste contexto, isso é muito.

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ESO / M. Kornmesser / L. Calcada / Nasa

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A molécula de fosfina é composta por um corpúsculo de fósforo e três átomos de hidrogênio

Por que é tão interessante?

Vênus não está no topo da lista quando você pensa na vida em outras partes do nosso sistema solar. Comparado com a terreno, é um buraco no inferno. Com 96% da atmosfera composta de dióxido de carbono, ela experimentou um efeito estufa fugitivo. As temperaturas da superfície são porquê as de um forno de pizza: mais de 400 graus.

As sondas espaciais que pousaram no planeta sobreviveram alguns minutos antes de quebrar. No entanto, vá 50 km mais alto e eles são, na verdade, “condições de manga de camisa”. Portanto, se realmente existe vida em Vênus, é exatamente cá que podemos esperar encontrá-la.

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DETLEV DE RAVENSWAAY / SPL

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Obra de arte: Vênus é visto porquê um mundo infernal, um candidato improvável para hospedar vida

Por que devemos ser céticos?

As nuvens. São espessos e compostos principalmente (75-95%) por ácido sulfúrico, que é catastrófico para as estruturas celulares que constituem os organismos vivos na terreno.

O Dr. William Bains, afiliado ao Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) nos Estados Unidos, é um bioquímico da equipe. Ele estudou várias combinações de diferentes compostos que se espera estejam em Vênus; examinou se vulcões, relâmpagos e até meteoritos poderiam desempenhar um papel na produção de PH3, e todas as reações químicas que investigou, diz ele, são 10.000 vezes fracas demais para produzir a quantidade de fosfina que foi observado.

Para sobreviver ao ácido sulfúrico, Dr. acredita. Bains, micróbios venusianos aerotransportados deveriam usar alguma bioquímica desconhecida e radicalmente dissemelhante ou desenvolver qualquer tipo de armadura.

“Em princípio, uma vida mais amante da chuva poderia estar escondida dentro de qualquer tipo de proteção dentro das gotas de ácido sulfúrico”, disse ele ao Sky At Night. “Estamos falando de bactérias que são cercadas por um tanto mais duro do que o Teflon e que são completamente seladas. Mas porquê se alimentam? porquê trocam gases? É um verdadeiro paradoxo.”

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As sondas soviéticas que pousaram sobreviveram tempo suficiente para transmitir um punhado de imagens

Qual foi a reação?

Pesquisa e intriga. A equipe não afirma enfaticamente ter encontrado vida em Vênus, mas sim investiga a teoria, já que os cientistas também procuram por vias químicas geológicas ou abióticas observadas na fosfina.

O Dr. Colin Wilson, da Universidade de Oxford, trabalhou na espaçonave Venus Express da escritório Espacial Européia (2006-2014) e é uma figura importante no desenvolvimento de um novo concepção de missão chamado EnVision. Ele disse que as observações do professor Greaves estimulariam uma novidade vaga de pesquisas no planeta.

“É realmente emocionante e levará a novas descobertas, mesmo que a detecção original da fosfina tenha se revelado uma versão espectroscópica incorreta, o que não acho que seja. Acho que a vida nas nuvens de Vênus hoje é tão improvável que encontrarei outros caminhos. produtos químicos para gerar fosfina na atmosfera, mas vamos deslindar muitas coisas interessantes sobre Vênus nesta pesquisa “, disse ele à BBC News.

O Dr. Lewis Dartnell, da Universidade de Westminster, também é cauto. Ele é um astrobiólogo: alguém que estuda as possibilidades de vida fora da terreno. Pense que Marte ou as luas de Júpiter e Saturno são uma aposta melhor para encontrar vida.

“Se a vida pode sobreviver nas nuvens superiores de Vênus, isso é muito esclarecedor, porque significa que talvez a vida seja muito generalidade em nossa galáxia em universal. Talvez a vida não precise de planetas muito parecidos com a terreno.” e poderia sobreviver em outros planetas infernais quentes, semelhantes a Vênus, através da Via Láctea. ”

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ESO

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A instalação do telescópio espírito no Chile confirmou o sinal de fosfina

porquê a questão pode ser resolvida?

Enviando uma sonda para investigar especificamente a atmosfera de Vênus.

A escritório espacial dos Estados Unidos (NASA) recentemente pediu aos cientistas para delinear o projeto de uma missão carruagem-superintendente potencial na dez de 2030. Os carros-superintendente são os projetos mais capazes e caros da NASA. Este concepção privado propôs um aerobot, ou balão instrumentado, para viajar através das nuvens de Vênus.

“Os russos fizeram isso com seu balão Vega (em 1985)”, disse a professora Sara Seager, do MIT, membro da equipe. “Foi revestido com teflon para protegê-lo do ácido sulfúrico e flutuou por alguns dias, fazendo medições.

“Definitivamente, poderíamos fazer algumas medições in situ. Poderíamos concentrar as gotas e medir suas propriedades. Poderíamos até carregar um microscópio e tentar procurar a própria vida.”

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NASA-JPL / Caltech

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Ilustração: Uma das melhores maneiras de resolver a incerteza seria com balões instrumentados

O privativo Sky at Night para esta história pode ser visto às 22h30 na BBC Four, e depois no iPlayer da BBC.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!