A busca por um exoplaneta habitável foi frustrante. Embora tenhamos encontrado um conjunto de planetas de rocha orbitando a distância exata de sua estrela, uma investigação mais aprofundada até agora praticamente não produziu nada além de rochas tóxicas e áridas, cobertas com chamas estelares letais.

Mas, de acordo com novas pesquisas usando modelagem computacional para explorar as condições que poderiam existir em vários tipos de exoplanetas, poderia haver lugares onde a vida é absolutamente próspera – ainda mais do que na Terra.

E é tudo sobre os oceanos.

"Nosso trabalho teve como objetivo identificar os oceanos exoplanetas que têm maior capacidade de sediar uma vida global abundante e ativa" explicou a geofísica Stephanie Olson da Universidade de Chicago.

"A vida nos oceanos da Terra depende de uma desaceleração (montante) que retorna nutrientes das profundezas escuras do oceano para as porções iluminadas pelo sol do oceano onde a vida fotossintética é vivida. Mais vida significa mais fluxo de nutrientes, que significa mais atividade biológica. Essas são as condições que devemos procurar nos exoplanetas. "

Olson e sua equipe usaram um software chamado ROCKE-3D desenvolvido pelo Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA para modelar exoplanetas rochosos. Eles modelaram uma série de vários exoplanetas para explorar quais seriam mais prováveis ​​de desenvolver e sustentar a vida, com base no tráfego oceânico.

Eles descobriram que atmosferas mais densas combinadas com rotações mais lentas e a presença de continentes produziam taxas de permanência mais altas.

"Esta é uma conclusão maravilhosa" Olson disse.

"Isso nos mostra que as condições em alguns exoplanetas com condições oceânicas favoráveis ​​podem ser mais adequadas para sustentar a vida mais abundante ou mais ativa do que a vida na Terra."

Sabemos que os oceanos salgados provavelmente estão lá, além do Sistema Solar. Além da Terra, sabemos que Marte já foi um pouco aguado, por exemplo. E assim são as luas – Europa, Encélado, Calisto e Ganymedo número entre as grandes luas do Sistema Solar que parecem ter oceanos líquidos.

No entanto, esses mundos próximos não atendem aos critérios apresentados pela pesquisa. Marte está seco e tem um ligeiro sussurro de atmosfera, e as luas listadas também têm atmosferas inexistentes; No momento, também não temos certeza de seu status continental.

Mas há muito mais exoplanetas na galáxia do que luas no Sistema Solar. No ano passado, cientistas liberaram classificação que até 35% de todos os exoplanetas conhecidos maiores que a Terra são ricos em água.

Até agora, o primeiro critério na busca de exoplanetas habitáveis ​​foi se um planeta está no "zona habitável"- onde as temperaturas não são tão altas que os oceanos líquidos se evaporariam, nem tão frias que congelariam.

Esta nova pesquisa adiciona alguns parâmetros que poderiam ser utilizados em futuras pesquisas, podendo inclusive informar o desenvolvimento de instrumentos otimizados para detectar parâmetros relevantes.

"Em nossa busca da vida no Universo, visamos a parte de baixo dos planetas habitáveis ​​que serão mais propícios a grandes biosferas globalmente ativas" Olson disse"porque estes são os planetas onde a vida será mais facilmente detectável – e onde a não detecção será mais significativa".

A pesquisa foi apresentada no Congresso de Geoquímica de Goldschmidt em Barcelona.

Esta matéria foi traduzida do portal Science Alert Pty Ltd.