Podemos agradecer à nave espacial New Horizons da NASA por perfurar nossos olhos para a complicação de Plutão. Em 14 de julho de 2015, a espaçonave atingiu menos de 12.500 km (7.800 milhas) do planeta liliputiano. Durante o sobrevôo, a New Horizons foi capaz de caracterizar a atmosfera e a superfície de Plutão.

Entre as coisas que a New Horizons viu estava uma região de montanhas cobertas de neve.

cá na terreno, quanto mais cimo, mais indiferente fica, o que explica nossas montanhas cobertas de neve.

Mas em Plutão, há uma inversão de temperatura, ou seja, é o inverso da terreno: quanto mais cimo vai, mais quente fica.

É devido à radiação solar. A temperatura atmosférica média em fundura é dezenas de graus mais subida que sua superfície.

logo, por que existem geadas?

Uma equipe de pesquisadores, liderada por membros do CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique, ou meio pátrio de Pesquisa Científica da França), abordou o ponto em um novo estudo.

O título é “As montanhas equatoriais de Plutão são cobertas por geadas de metano resultantes de um processo atmosférico único.“O responsável principal é Tanguy Bertand, que atualmente é pós-doutorado da NASA no Ames Research Center da NASA. O estudo foi publicado em Comunicações na Natureza.

A New Horizons encontrou neve nas montanhas Pigafetta e Elcano, localizadas em Plutão Cthulhu Macula região do equador do planeta.

(Tanguy Bertand et al., Nature Communications, 2020)

No quina superior esquerdo: as cristas geladas de Plutão, Pigafetta e Elcano Montes, que são vistas em uma imagem colorida RALPH / MVIC aprimorada. À direita: montanhas cobertas de neve da terreno, nos Alpes.

A neve de Plutão não é uma vez que a neve da terreno; é metano regelado, não chuva congelada.

Mas Plutão é um mundo indiferente com uma atmosfera tênue e há uma pequena quantidade de metano em sua atmosfera muito fina. uma vez que se formou uma vez que neve no topo das montanhas?

Na terreno, a temperatura diminui com a altitude devido a resfriamento adiabático. Conforme o ar se move para cima ao longo da encosta de uma serra, ele se expande, levando ao resfriamento.

O oposto é verdadeiro quando o ar desce: o ar aquece. Quando o ar úmido sobe e esfria o suficiente, ele condensa e cai uma vez que a neve. É um fenômeno muito espargido cá na terreno, mas não pode explicar a neve de Plutão.

A equipe usou um protótipo climatológico para desvendar uma vez que a neve de metano caiu nas montanhas. A fina atmosfera de Plutão é principalmente nitrogênio, com traços de metano e monóxido de carbono. Com unicamente vestígios de metano, é difícil explicar toda aquela neve.

Trabalhando com o protótipo climatológico, os pesquisadores determinaram que a dinâmica da atmosfera de Plutão concentra o metano em altitudes mais elevadas. unicamente no topo das montanhas existe metano suficiente para formar neve. Em altitudes mais baixas, simplesmente não há metano suficiente.

uma vez que Plutão não tem uma atmosfera espessa e isolante uma vez que a terreno, o planeta liliputiano é mais quente em altitudes mais elevadas devido à radiação solar, pois o calor é absorvido pelo metano na atmosfera.

Isso é eficiente durante as primeiras milhas de altitude. Esse processo de absorvência de calor pelo metano não ocorre em áreas onde há gelo de nitrogênio na superfície, pois ele pode sublimar e resfriar os primeiros quilômetros de altitude na atmosfera.

A atmosfera de Plutão é muito fina para aquecer a superfície do planeta, logo, quando não há nitrogênio regelado na superfície, há um “firmeza radiativo lugar”. Este firmeza é independente da altitude e é mais indiferente do que a atmosfera supra.

uma vez que resultado, o ar próximo à superfície esfria, torna-se mais denso e quer fluir por todo o rampa. Simulações climáticas feitas por outros pesquisadores mostram que esse mecanismo está presente em todo Plutão e em todas as horas do dia.

O resultado é que Plutão é subjugado por ventos em prol do vento. É por isso que sua formação de neve é ​​tão desconcertante. É completamente dissemelhante da terreno, onde o ar esfria à medida que sobe e deposita sua umidade uma vez que a neve nas montanhas.

A equipe de pesquisadores descobriu que a atmosfera de Plutão circula de forma que o metano se concentra em altitudes mais elevadas. Essa circulação é sazonal e é impulsionada pela sublimação da superfície.

Os autores se referem a isso uma vez que “células de circulação induzidas por sublimação”. À medida que o metano se concentra, atinge um ponto de saturação e cai uma vez que neve na superfície das montanhas.

Também existe um ciclo de feedback. Conforme a neve de metano se forma nas montanhas, o albedo aumenta, causando maior resfriamento. Com mais resfriamento, mais neve de metano é produzida.

“No universal, a formação de geadas CH4 no topo das montanhas de Plutão parece ser impulsionada por um processo completamente dissemelhante do que forma as montanhas nevadas da terreno, de convénio com nosso protótipo”, escreve a equipe na desenlace de seu trabalho.

“É notável que dois fenômenos e dois materiais tão diferentes sejam capazes de produzir a mesma paisagem quando vistos em uma solução semelhante.”

Este é unicamente mais um exemplo da complicação de Plutão. Antes do vôo da New Horizons sobre o planeta liliputiano, não tínhamos teoria de que a superfície, a atmosfera e o clima eram tão complexos. Os cientistas ainda estão trabalhando com todos os dados da missão, logo quem sabe o que ainda está para ser revelado.

Fala-se também de outra missão. A New Horizons só realizou um sobrevôo da anã do gelo, logo seus melhores dados estão restritos a um lado do mundo distante.

O investigador planetário Alan Stern foi o principal pesquisador da missão New Horizons e acredita que missão orbital para Plutão é o próximo passo. Um módulo de pouso também pode fazer segmento desta missão.

Este item foi publicado originalmente por Universo Hoje. Leia o item original.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!