Uma explosão em um porto em Beirute destruiu a capital libanesa na terça-feira, danificando prédios, matando mais de cem pessoas e ferindo milhares de outras.

As pessoas gravaram vídeos mostrando a onda de choque e uma nuvem vermelha que alguns compararam a uma nuvem em forma de cogumelo de uma arma nuclear.

A causa exata da explosão não é clara, mas o foco de uma investigação é um depósito que armazena incorretamente 2.750 toneladas de nitrato de amônio.

A explosão registrado como um terremoto de magnitude 3,3, e os efeitos da explosão foram sentidos a quilômetros de distância do native da explosão. Especialistas disseram ao Insider que a explosão provavelmente teve um rendimento explosivo de várias centenas de toneladas de equivalente TNT.

Jeffrey Lewis, um especialista em armas nucleares e convencionais do Instituto Middlebury de Estudos Internacionais da Califórnia, estimou o rendimento em “entre 200 e 500 toneladas, considerando os danos da explosão, a onda de choque, os sinais sísmicos e o tamanho da cratera”.

Essa quantidade de poder explosivo é pelo menos duas ordens de magnitude maior do que o maciço Ordnance Air Blast GBU-43 / B (apelidado de “Mãe de Todas as Bombas”), a arma não nuclear mais poderosa do arsenal dos EUA com um rendimento de explosão de cerca de 11 toneladas.

A arma period usado pela primeira vez em combate em abril de 2017 contra o Estado Islâmico no Afeganistão.

A explosão em Beirute foi tão poderosa que alguns observadores temiam que a cidade tivesse experimentado uma detonação nuclear de algum tipo, um medo exacerbado pela nuvem em forma de cogumelo elevando-se sobre o native da explosão após a explosão.

O governador de Beirute comparou a horrível explosão de terça-feira às bombas atômicas que devastaram as cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki durante a Segunda Guerra Mundial.

“Em minha vida, não vi destruição nessa escala”, disse ele.

Com um rendimento explosivo de algumas centenas de toneladas, a explosão de Beirute teria sido dezenas de vezes menos poderosa do que a bomba atômica que devastou Hiroshima, que teve um rendimento estimado em cerca de 15 quilotons.

O poder explosivo seria, no entanto, comparável ao menor rendimento Bomba de gravidade nuclear B61, que se acredita ter um rendimento explosivo de cerca de 300 toneladas.

Alguns especialistas estimaram o rendimento explosivo para o que aconteceu em Beirute ser um a dois quilotons, o que tornaria a explosão potencialmente mais poderosa do que algumas das armas nucleares táticas menores dos EUA.

“A comparação termina aí”, disse Hans Kristensen, especialista em armamento nuclear da Federação de Cientistas Americanos que apontou a Insider para estimativas não oficiais de produção de explosões de algumas centenas de toneladas, comparando a explosão em Beirute a uma explosão nuclear.

“A onda de pressão seria muito mais rápida porque a liberação de energia de uma reação em cadeia nuclear descontrolada é muito mais rápida do que a liberação de energia de uma explosão química”, disse ele, explicando ainda que também teria havido radiação intensa, que inclui tanto o alerta radiação da explosão e o precipitação da detonação de uma arma nuclear no solo.

Kingston Rief, um especialista em desarmamento e redução de ameaças da Associação de Controle de Armas, disse ao Insider que embora o rendimento explosivo da explosão de Beirute possa ser comparável ao de algumas armas nucleares dos EUA “, isso não significa de forma alguma que a explosão teria sentido como a detonação da variante B61 de menor rendimento. “

Ele argumentou que uma “explosão nuclear teria sido muito pior, pois incluiria efeitos térmicos e de radiação mais extremos”, acrescentando que “as armas nucleares não são apenas mais uma arma por uma razão”.

O nitrato de amônio suspeito de desencadear a explosão massiva que causou destruição generalizada por quilômetros e deixou mais de 100 mortos e até 5.000 feridos foi confiscado de um navio de carga há vários anos, de acordo com oficiais libaneses.

A substância, um fertilizante comum, é um supplies altamente explosivo que esteve envolvido em uma série de explosões devastadoras.

Por exemplo, uma explosão massiva de 2015 em Tianjin, China, que matou mais de 160 pessoas, incluindo 99 bombeiros, e danificou mais de 300 edifícios foi parcialmente causado por 800 toneladas de nitrato de amônio, e a explosão de 1947 no Texas metropolis, que matou mais de 500 pessoas, envolveu a detonação de 2.300 toneladas da substância.

A destruição em Beirute deixou mais de 300.000 desabrigados em um momento em que o país está lutando tanto financeira quanto politicamente.

Este artigo foi publicado originalmente por enterprise Insider.

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Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.