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Uma castora, com um bom arranhão … Foi uma das primeiras na Inglaterra a nascer na natureza

Quinze famílias de castores receberam o “direito de permanecer” permanente no rio Otter em East Devon.

O governo tomou a decisão após um estudo de cinco anos feito pelo Devon Wildlife notion sobre o impacto dos castores no meio ambiente native.

O truste chamou de “a decisão governamental mais importante na vida selvagem da Inglaterra em uma geração”.

É a primeira vez que um mamífero nativo extinto recebe apoio do governo para ser reintroduzido na Inglaterra.

A ministra do Meio Ambiente, Rebecca Pow, disse que no futuro eles poderiam ser considerados um “bem público” e os fazendeiros e proprietários de terras seriam pagos para tê-los em suas terras.

Os castores têm o poder de mudar paisagens inteiras. Eles se sentem mais seguros em águas profundas, então se tornaram mestres de represas e poços.

Eles constroem casas complexas – conhecidas como alojamentos ou porões – com entradas subaquáticas.

O teste Beaver River Otter mostrou que a destreza dos animais descansou e melhorou a ecologia da bacia hidrográfica em East Devon.

Eles aumentaram a “biomassa de peixes” e melhoraram a qualidade da água. Isso significava mais comida para as lontras (os castores são herbívoros) e água mais limpa e mais limpa na qual os pescadores poderiam se desenvolver.

Suas represas funcionaram como defesas naturais contra enchentes, ajudando a reduzir o risco de inundações nas casas a jusante.

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Legenda multimídiaDevem os castores ser devolvidos a toda a Inglaterra?

As evidências coletadas pelos investigadores durante o julgamento ajudaram o Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais a tomar o que chamou de sua decisão “pioneira” de dar aos castores o direito de viver, perambular e procriar no rio.

Os castores foram caçados até a extinção há 400 anos por causa de sua carne, cascas resistentes à água e uma substância secretora chamada castóreo, usada em alimentos, remédios e perfumes.

Em 2013, houve a evidência de vídeo de um castor com jovens no rio Otter, perto de Ottery St Mary. Foi a prova conclusiva da primeira população de castores selvagens na Inglaterra.

Foi um mistério como eles chegaram lá. Alguns suspeitam que as criaturas foram ilegalmente libertadas por ativistas da vida selvagem que, nas redes sociais, são chamados de “castores de bombardeiro”.

Os castores enfrentaram retirada. No entanto, o Devon Wildlife notion, que trabalhou com a Universidade de Exeter, Clinton Devon Estates e Derek Gow Consulting, obteve uma licença de cinco anos para estudá-lo.

Existem agora pelo menos 50 adultos e kits no rio e eles já estão lá para ficar.

Peter Burgess, diretor de conservação da DWT, disse: “Esta é a decisão governamental mais importante na vida selvagem da Inglaterra em uma geração. Os castores são engenheiros da natureza e têm a capacidade incomparável de transmitir nova vida aos nossos rios. .

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A ministra do Meio Ambiente, Rebecca Pow, visitou um dos trechos do rio onde os castores atuam. Ela disse que o projeto “foi muito importante porque é sobre como pensamos sobre o futuro.”

Ela descreveu os castores como uma “ferramenta de manejo pure” e disse que tê-los em terra poderia ser considerado um benefício público pelo qual os pagadores e proprietários poderiam pagar, sob o novo sistema de subsídio uma vez que o Reino United deixou a UE.

Ela disse: “Em nosso novo sistema de gestão ambiental, quem tem terras para prestar serviços, como gestão de inundações e aumento da biodiversidade, será pago.

“Usando castores em um sentido mais amplo de absorção, os agricultores poderiam ser pagos para tê-los em suas terras”.

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Legenda multimídiaVídeos incríveis das criaturas mais secretas da natureza, capturados por um entusiasta da vida selvagem em Devon.

Embora o futuro dos castores do rio Otter seja agora certo, não está claro o que acontecerá com outras populações selvagens na Inglaterra.

Há evidências de que os castores estão ativos no rio Wye, no rio Tamar e talvez também nos níveis de Somerset.

Os castores foram reintroduzidos na Escócia há uma década e, no ano passado, tornaram-se uma espécie protegida. Ainda assim, os líderes agrícolas levantaram preocupações sobre barragens inundando valiosas terras agrícolas.

No ano passado, o Scottish pure Heritage concedeu licenças para destruir cerca de um quinto da população de castores.

Mark Owen, chefe de água doce do Angling notion, disse: “Há sérios problemas sobre o impacto que a soltura do castor pode ter sobre as espécies protegidas de peixes migratórios, como o salmão e a truta marinha.”

Ele disse que a confiança foi “entristecida porque o ministro decidiu favorecer uma espécie introduzida por espécies já presentes e que precisam desesperadamente de mais proteção.”

Os envolvidos no estudo do castor acreditam que qualquer projeto de reintrodução mais amplo precisa de um gerenciamento cuidadoso. O professor Richard Brazier, da Universidade de Exeter, disse que as atividades dos castores ajudam a bloquear o carbono, juntamente com o aumento da biodiversidade.

Os roedores também estão incentivando o “turismo de vida selvagem” com pessoas que desejam localizá-los para uma renda bem-vinda à economia native.

Ele disse: “Os benefícios dos castores superam em muito os custos associados ao seu manejo.”

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Este artigo foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar a matéria original (em inglês)!