Herring e sua família não estão sozinhos. Existem aproximadamente 2.400 fazendas de suínos semelhantes na Carolina do setentrião, a maioria no condado de Duplin, onde mora, assim porquê nos condados de Sampson, Bladen e Robeson, e lagoas e campos de pulverização são a principal maneira pela qual essas fazendas de suínos lidam com seus dejetos .

Se as lagoas não forem controladas, o lixo que se acumula nas águas rosadas libera não somente odores extremos, mas também metano, amônia e outros poluentes que podem se espalhar para as comunidades próximas. O metano é um gás de efeito estufa tapume de 86 vezes mais potente do que o dióxido de carbono em um período de 20 anos, e outros poluentes, porquê o sulfeto de hidrogênio, que é responsável pelo odor, podem inflamar os olhos, pele e pulmões. O cheiro deixa as pessoas relutantes em transpor de lar por susto de dificuldade para respirar, mesmo somente pendurando roupas ao ar livre. As comunidades predominantemente negras e de baixa renda que cercam essas fazendas têm veterano taxas crescentes de doenças respiratórias e cardíacas por décadas.

Um vegetal mostra a localização das operações suinícolas nos condados da Carolina do setentrião, Duplin e Sampson, que são mostradas em vermelho perto do meio e contêm a maioria das operações suinícolas do estado. Wing, S., Cole, D. e Grant, G. (2000)

Os produtores de suínos afirmam ter uma solução, especificamente para o problema do metano: tomar o gás que sai dessas lagoas de suínos e usá-lo porquê combustível, uma forma de “gás proveniente renovável” ou RNG. A mudança é vista porquê uma solução dupla, uma vitória para a comunidade e para o clima. Ambientalistas e muitos moradores locais, no entanto, argumentam que um investimento no chamado biogás somente perpetuará uma prática que prejudica as comunidades vizinhas.


Em 2007, o governo da Carolina do setentrião ordenou que 0,2% da pujança das concessionárias locais que operam no estado viesse de gás proveniente renovável. Fornecedores de pujança lutaram para conseguir isso até 2018, quando Optima KV, o primeiro programa de biogás suíno muito-sucedido do estado, foi criado no condado de Duplin. Este projeto coletou metano de cinco fazendas de suínos e o transformou em pujança para a Duke Energy, a principal empresa de eletricidade do estado.

Agora, Smithfield está fazendo parceria com outra grande empresa, Dominion Energy, com sede em Richmond, Virgínia, para concluir outro desenvolvimento de pujança de biogás nos condados de Duplin e Sampson no verão de 2021. Este esforço, denominado de Projeto de Estrada de Grady e fundamentado no cidade da Turquia, conectaria 19 fazendas na espaço com um gasoduto e “produziria RNG suficiente para aquecer 4.500 casas, ou o equivalente a tirar 36.000 carros das estradas”, disse Kraig Westerbeek, diretor sênior da Smithfield Renewables, empresa de sustentabilidade da suinocultura departamento.

Obras de produção de biogás colocar telhados sobre as lagoas de dejetos de suínos e coletar o metano criado pelo microorganismos nas fezes de porco (em vez de permitir que entre na atmosfera). O gás metano é canalizado para os dutos – aproximadamente 30 quilômetros deles para o Projeto da Estrada de Grady – que o transportam para o que será uma vegetal de processamento de gás proveniente recém-construída. O gás processado pode ser injetado em um duto de gás proveniente existente e pode ser usado porquê manadeira de pujança em residências e empresas individuais, muito porquê em usinas de pujança. Smithfield diz que obstruir as lacunas não só reduzirá as emissões de metano, mas também o terrível odor causado por outros gases produzidos pelas fezes de porco. E porque o processo reduz as emissões de gases de efeito estufa de resíduos animais, o gás proveniente renovável coletado em fazendas de suínos pode ser descrito porquê créditos de ressarcimento de carbono para empresas porquê a Dominion compromisso de ser neutro em carbono.

uma foto aérea de uma usina de biogás alemã
Vista aérea de uma instalação elétrica de biogás alemã chegado a uma rancho de rebanho leiteiro. Sean Gallup / Getty Images

Grady Road é somente um dos sistemas de gás proveniente renovável que Smithfield e Dominion estão planejando em todo o país por meio de seus Alinhar RNG programa de geração de biogás. Em dezembro, Smithfield anunciou o epílogo de seu primeiro sistema Align RNG em Milford, Utah. Ele também planeja trazer a Align para a Virgínia em 2022.

Smithfield diz que o Projeto Grady Road seria uma ajuda para as comunidades da Carolina do setentrião, fornecendo um fluxo de receita suplementar para a participação agricultores, criando empregos na construção e reduzindo o cheiro de lixo. “O resultado final é que este projeto é bom para o meio envolvente e é um obséquio para os agricultores locais, comunidades e consumidores de pujança”, disse Westerbeek.

Em janeiro, o Departamento de Qualidade Ambiental da Carolina do setentrião ou DEQ, sancionado O último pedido de licença de qualidade do ar da Smithfield para o projeto de US $ 30 milhões. Para seguir em frente com o projeto, cada uma das 19 fazendas envolvidas deve agora receber licenças adicionais. O DEQ realizou uma reunião pública no final de janeiro para discutir as modificações nas licenças de quatro das 19 fazendas. No entanto, a preocupação do público com a falta de transparência sobre o projeto da estrada Grady dominou a reunião.


Ambientalistas e pessoas que vivem perto do sítio do Projeto Grady Road dizem que a coleta de biogás não reduzirá a maior troço da poluição envolvida na suinocultura industrial. Eles dizem que o esforço de Smithfield é, portanto, equivalente a uma lavagem ecológica.

Ryke Longest, codiretor da Clínica de Política e Lei Ambiental da Duke University, disse a Grist por e-mail que o Align RNG permite que Smithfield e Dominion “eliminem a poluição de carbono por meio de ressarcimento” e ganhem “numerário com um problema”, deixando os outros sem solução. A suinocultura produz muitos poluentes além do metano coletado por projetos de biogás. Isso inclui amônia, sulfeto de hidrogênio, partículas finas e outros compostos orgânicos voláteis. “O alinhamento do RNG controla somente um desses poluentes”, escreveu Longest.

Algumas lagoas de porcos na Carolina do setentrião, especificamente sepulturas mais antigas, está sem revestimento, ou seja, não há categoria protetora, geralmente greda dura, que separa as águas residuárias do solo subjacente. Westerbeek disse que as lagoas existentes em Smithfield são “de trajo alinhadas e reconhecidas pelo estado da Carolina do setentrião”. Mas durante chuvas fortes ou fenômenos climáticos intensos, essas lacunas frequentemente ainda transbordam. Essa chuva residual, enxurrada de nitratos, relacionada ao aumento de abortos, mortalidade infantil e síndrome do bebê azul, pode vazar lençóis freáticos. As operações de biogás podem piorar os problemas de poluição nas fazendas de suínos, porquê reconheceu um engenheiro ambiental do DEQ durante recente audiência pública. Acredita-se que a cobertura das lagoas aumenta as concentrações de amônia nas águas fúcsia.

foto aérea da operação de cultivo de suínos no município de Sampson com lagoa de desperdício rosa
Uma vista aérea de uma rancho de porcos e um tanque de resíduos no Condado de Sampson, perto do South River Tributary, a menos de 30 minutos de Clinton, Carolina do setentrião. Matt Butler / Sound Rivers / Waterkeeper Alliance Inc.

“A maioria dessas comunidades são comunidades que também estão na chuva dos poços”, disse Sherri White-Williamson, diretora de políticas de justiça ambiental da NC Nonprofit Conservation Network. “Eles costumam estar em situações em que há dias em que não conseguem usar a chuva que sai do poço porque está muito poluída.”

A amônia das operações de suínos também está relacionada ao aumento na morte de peixes nos cursos d’chuva locais. Em julho, milhares de peixes morreram a jusante das operações de suínos, depois que milhões de galões de fezes foram levados para a bacia do rio Cape Fear, causando poluição, proliferação de algas prejudiciais e esgotamento do oxigênio na chuva. Em dezembro, um efusão semelhante ocorreu quando tapume de um milhão de litros de dejetos de suínos não tratados vazou de um viveiro operado por um DC Mills Farm no rio Trent.

“Os agricultores são obrigados a documentar todas as atividades que podem melhorar as lagoas, porquê chuva e integridade da lagoa”, disse Westerbeek a Grist em resposta às preocupações sobre a poluição da chuva nas lagoas Smithfield. “O estado monitora e fiscaliza periodicamente as condições do plotter.”

Mesmo antes do Projeto de Estrada Grady, Smithfield prometeu resolver os problemas de saúde associados a suas fazendas de porcos. Em 2000, a empresa contratou um conciliação junto com o Procurador-universal da Carolina do setentrião para investir em “tecnologia ambiental superior” que tornaria seus sistemas primitivos de gerenciamento de resíduos, porquê lagoas, mais seguros. The Raleigh News and Observer relatado em dezembro, a Smithfield ainda não concluiu o término da negociação e Elsie Herring acredita que o motivo é financeiro. “Eles investiram todo esse numerário para identificar novos sistemas e depois disseram que é muito custoso implementá-los”, disse ele. “Portanto, seu objetivo principal, no pretérito, agora e no horizonte, é lucrar mais numerário, mais numerário e mais numerário.”

De conciliação com Longest, a empresa ainda não se comprometeu a fazer nenhum tratamento suplementar de resíduos além de obstruir suas lagoas da Carolina do setentrião para tomar metano. E as lacunas são somente troço do problema. “Isso não fará zero para minimizar a pulverização”, disse Kemp Burdette, guardião do rio Cape Fear a federação Waterkeeper sobre o uso de dejetos de suínos porquê fertilizante das culturas

Westerbeek respondeu às críticas aos fertilizantes de campo por aspersão, dizendo que eles são aplicados em taxas controladas e que registros detalhados de cada rancho são mantidos para inspeção do estado. “Não há zero no esterco que não tenha pretérito pelo sistema estomacal de um bicho. Não é poluição. É indefinido referir-se a isso ”, disse Westerbeek. “Os agricultores contam com o valor nutricional do esterco para fertilizar suas lavouras, por isso este projeto não elimina ou deveria varar a ocupação de nutrientes nas fazendas locais e, portanto, o estado reconhece a ocupação desses nutrientes na terreno porquê prática do indústria de suinocultura “

Ambientalistas e residentes se opõem ao uso contínuo de lagoas e pulverizações, mas se contentarão com a implementação de técnicas Smithfield conhecidas porquê “nitrificação / desnitrificação avançada” ou DNA, que reduz a quantidade de nitrogênio e amônia criada e liberada das lagoas. De conciliação com relatos, Smithfield já usa técnicas AND em alguns de seus sistemas Operações de Missouri. Em resposta a uma pergunta sobre por que não implementa essas tecnologias na Carolina do setentrião, Westerbeek disse que suas operações estão em conformidade com as regulamentações estaduais. Ele também disse que é injusto confrontar as técnicas de AND usadas em outros estados com as práticas da empresa na Carolina do setentrião porque as fazendas de suínos do estado são menores do que as do Missouri e há “condições climáticas dramaticamente diferentes” entre as regiões.

Para residentes e defensores, a recusa de Smithfield em considerar controles de poluição mais intensos é a prova de que seus planos de biogás são realmente para benefícios, não para proteção da comunidade. “Eles dizem que não há mal, porque estão cobrindo as lacunas”, disse Herring disse NC Policy Watch ano pretérito em referência a ação judicial de senão arquivou contra Smithfield. “Mas isso permite que eles façam negócios porquê sempre.”


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!