Desde 1978, a Lei Reguladora Federal de Serviços Públicos tem impulsionado as energias renováveis, exigindo que as grandes empresas comprem energia de pequenas empresas de energia solar e eólica. O PURPA reduz a dependência do país em combustíveis fósseis e promove a concorrência no mercado de eletricidade – mas agora os reguladores federais estão propondo mudanças que prejudicariam tanto as empresas menores quanto os consumidores.

De acordo com a lei atual, os preços que as concessionárias devem pagar a pequenas empresas qualificadas pela PURPA são estabelecidos pelos reguladores estaduais e fixados por meio de contratos de longo prazo. Esses preços são muito mais baratos do que as tarifas normalmente cobradas dos clientes residenciais, e o PURPA exige que as concessionárias repassem esses custos aos contribuintes. As pequenas empresas de fontes renováveis ​​têm a garantia de um mercado para a energia que produzem, e os consumidores economizam dinheiro. Em parte, a lei foi projetada para evitar problemas de utilidade pública, como a construção de novas usinas caras, se houver fontes renováveis ​​mais baratas.

No mês passado, a Federal Regulatory Commission, ou FERC, propôs uma regra que permitiria às concessionárias basearem o que pagam aos pequenos produtores nos preços do mercado atacadista no momento da compra, em vez do preço pré-determinado estabelecido pelos reguladores estaduais. Os defensores da energia solar dizem que isso tornará mais difícil – se não impossível – para os pequenos produtores garantirem financiamento para seus projetos, porque eles e seus investidores não serão capazes de fazer planos de longo prazo com base no conhecimento de quanto as empresas de serviços públicos pagariam. .

É uma lei complicada e uma proposta complicada. Mas a linha de fundo, disse Richard Glick, o único comissário da FERC que se opõe à proposta seria “estripar efetivamente” a lei, influenciando-a para beneficiar grandes empresas de serviços públicos, em vez de pequenos produtores e contribuintes.

Em sua divergência com a proposta, Glick também argumentou que uma lei aprovada pelo Congresso há mais de 40 anos não deveria ser alterada por uma comissão de nomeados políticos. Todos os três atuais comissários da FERC, incluindo Glick, foram nomeados pelo Presidente Trump.

Os outros dois comissários compraram os argumentos do Edison Electric institute e outros grupos de pressão para o setor de serviços públicos: o PURPA não é mais necessário porque a energia eólica e solar está crescendo rapidamente e há uma forte concorrência no setor elétrico.

Isso pode ser verdade em algumas partes do país. Mas o federal Administração de Informações Energéticas constatou no ano passado que as instalações solares qualificadas pela PURPA representavam menos de 1% da capacidade renovável adicionada em todo o país. A AIA disse que em todos os países, com exceção de três, a quantidade de capacidade renovável adicionada por meio da compra de utilidades de pequenos produtores foi insignificante.

O Edison Electrical Institute diz que o PURPA está adicionando "Custos desnecessários de energia" às contas dos contribuintes. Mas é exatamente isso que as concessionárias estão fazendo, fazendo grandes investimentos em novas usinas de gás natural, em vez de aumentar o uso de fontes renováveis ​​de instalações qualificadas pela PURPA.

A energia eólica e solar são mais baratas que as novas usinas de gás por conta própria. Solar combinado com armazenamento de energia pode superam pequenas usinas de gás natural e, de acordo com um estudo recente de Escola de Negócios Carnegie Tepper, usinas de médio porte de gás natural em muitas regiões do país. As empresas de serviços públicos também estão tentando manter as usinas nucleares e de carvão que perdem dinheiro, muitas vezes por meio de subsídios financiados pelos contribuintes.

O esforço de utilidade para PURPA de profundidade seis não é surpreendente. As empresas de serviços públicos estão intensificando seus ataques às políticas estaduais que incentivam os investimentos em energia solar e de eficiência energética dos clientes. O controle total do mercado elétrico e a proteção de seus investimentos em usinas contra a concorrência é seu objetivo final. A FERC deve fornecer uma verificação sobre esses esquemas, não facilitá-los.

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