O que acontece quando uma ave marinha reclusa é assustada por um encontro próximo com um jato da Marinha Growler a baixa altitude?

A Marinha e o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA (USFWS), sob pressão do procurador-geral do Estado, Bob Ferguson, analisarão novamente os efeitos no murrelet de um número crescente de vôos de treinamento EA18-G Growler para fora da Estação Aérea de Whidbey Island .

Sob uma decisão da Marinha em março, esses vôos estão autorizados a aumentar em um terço, para 97.500 anualmente, à medida que a frota da Growler expande de 82 jatos para 118.

Mas o escritório de Ferguson, juntamente com um grupo de cidadãos, desafiou a adequação de um estudo de impacto ambiental sobre as muretas marmorizadas, aves listadas como ameaçadas pela Lei Federal de Espécies Ameaçadas e listadas como ameaçadas de extinção pelo estado de Washington. Sua população diminuiu 44%, para cerca de 7.500 aves, em Washington desde 2001.

Ameaças a muretas marmoreadas variam de uma escassez de arenque a artes de pesca abandonadas que podem enredar e matá-las. Em uma análise de 2018, o USFWS observou que as aves podem alterar as rotinas de forrageamento e alimentação, o que aumentaria o risco de doença ou morte das aves, quando expostas ao ruído dos Growlers.

Estima-se que esses incidentes estressantes ocorram mais de 66.000 vezes por ano, em média. Mas em junho de 2018, o USFWS concluiu que o aumento de voos da Growler provavelmente não comprometerá a espécie.

Agora, essa descoberta receberá mais escrutínio.

Em uma carta de 20 de agosto ao USFWS, o capitão M.L. Arny, comandante da estação aérea de Whidbey Island, pediu para reabrir uma consulta conjunta sobre o pássaro, refinar e esclarecer algumas das análises que afirmam que o aumento de voos não violaria a Lei Federal de Espécies Ameaçadas.

A revisão deve levar cerca de 135 dias. Durante esse período, não se espera que a Marinha reduza os vôos de treinamento, que atingirão em média cerca de 80% dos níveis analisados ​​no estudo de 2018 sobre os efeitos nas aves. Em sua carta, Arny observou que a análise de voos até agosto deste ano indica que menos habitat das aves está sendo exposto aos Growlers do que o previsto anteriormente.

Essa ação federal parece ter sido desencadeada por um Aviso de Intenção de Sue de julho enviado aos funcionários do departamento de Defesa e Interior federal pelo escritório de Ferguson. Esse aviso alegou que as avaliações federais anteriores do impacto dos Growlers no murrelet produziram uma opinião biológica defeituosa, que violou a Lei de Espécies Ameaçadas.

O monitoramento atual do efeito dos Growlers nos pássaros envolve o rastreamento do número de operações de voo e o relatório dessas informações ao USFWS. Isso não cria um padrão claro para o que constitui assassinato ou assédio ilegal de aves e, portanto, viola as leis federais, argumentou Bill Sherman, procurador geral do estado na carta de julho.

A carta redigida por Sherman foi entregue no mesmo dia em que Ferguson entrou com uma ação contra a expansão de voos da Growler que alegava outras violações das leis federais. Sherman disse que, em sua experiência, é incomum obter uma resposta a essa carta.

"Nossa esperança é que eles reconheçam – ao revisar nossa carta – que deveriam fazer um trabalho melhor", disse Sherman.

A aeronave Growler, que bloqueia os sistemas de comunicações e lançamento, é uma parte essencial da guerra eletromagnética militar dos EUA, e as equipes se reúnem repetidamente em zonas de conflito no exterior.

A estação aérea de Oak Harbor é uma enorme força econômica em Whidbey Island e tem muitos apoiadores que não estão satisfeitos com os desafios legais à revisão ambiental.

"Não vejo o que mais consultas sobre um pássaro resolverão", disse Joe Kunzler, um morador de Skagit County que gosta de ir à pista de pouso de Oak Harbor, equipado com proteção auditiva e assistir a voos de treinamento.

Mas o barulho gerado pelos Growlers na prática de decolagens e pousos em Oak Harbor e nas proximidades de Outlying Field Coupeville gerou anos de reclamações, incluindo preocupações com os impactos à saúde, e resultou em um movimento de oposição bem organizado.

O maior aumento nos vôos de treinamento é na pista de pouso de Coupeville, localizada em uma área rural ao sul de Oak Harbor.

Zachary Griefen, um advogado que representa um grupo de oposição, Citizens of Ebey's Reserve, disse que tem uma "posição de esperar para ver" em relação à revisão da marinha sobre o murrelet em mármore. Enquanto estiver sendo conduzido, ele diz, a Marinha deve suspender os vôos de treinamento no campo de Coupeville porque a Marinha está em desacordo com as leis ambientais.

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