Mas não pense que é a única coisa que mantém os trabalhadores da construção civil em segurança.

Falamos muito sobre capacetes no TreeHugger e sobre equipamentos de proteção individual (EPI). Cem anos atrás, ninguém usava capacete, a menos que estivesse nas trincheiras. O primeiro capacete foi desenvolvido e patenteado em 1919 por J. W. Bullard, que fabricava equipamentos de mineração como lâmpadas de metal duro. De acordo com o site da Bullard,

"O 'chapéu Hard Boiled®' original foi fabricado com lona vaporizada, cola, aba de couro e tinta preta. Meu avô incorporou um dispositivo de suspensão ao que se tornou o primeiro dispositivo de proteção de cabeça industrial do mundo, disponível no mercado. ”

Não consigo encontrar a patente de 1919 no Google, mas há um refinamento apresentado em 1927. Eliot Lothrop escreve no Journal of Light Construction que eles levaram algum tempo para se acostumar.

Até a década de 1930, o uso de equipamentos de proteção individual (EPI), como capacetes, era frequentemente considerado um sinal de fraqueza – até covardia. Em trabalhos perigosos, sabia-se que os trabalhadores cediam e enchiam seus chapéus com algodão ou papel para fornecer alguma aparência de proteção contra golpes na cabeça e objetos em queda. Eles também fizeram chapéus de proteção improvisados, borrando alcatrão nos chapéus de pano e deixando-os endurecer. O que tornou o chapéu da Bullard diferenciado foi o fato de ser a primeira incursão na fabricação (e padronização) de chapéus de segurança nos EUA. Com isso, uma indústria de EPI nascente havia começado, embora o uso de proteção da cabeça normalmente levasse décadas para ser percebido na indústria.

O primeiro trabalho em que os capacetes se tornaram obrigatórios foi a Ponte Golden Gate, em 1933. O neto do inventor escreve no site da Bullard:

"O engenheiro-chefe do projeto, Joseph B. Strauss, compartilhou com meu avô uma visão de que o local de trabalho poderia ser um ambiente mais seguro para o trabalhador. Um problema enfrentado pelo projeto da ponte era a queda de rebites, o que poderia causar ferimentos graves", disse Bullard. Meu avô transformou o capacete de mineração em um capacete industrial durável. ”

O negócio do capacete tem sido bom para a empresa Bullard, que ainda está forte. Todo mundo em construção usa capacete o tempo todo, mesmo que esteja em campo aberto e a única coisa que possa atingir a cabeça deles seja o cocô de pombo. Tornou-se um símbolo tanto quanto um equipamento de proteção.

Agora todo mundo pensa que os capacetes são mágicos. Mas, como observa o Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional (NIOSH), existe uma Hierarquia de Controles, uma ordem na qual você faz as coisas.

o Centro para Controle de Doenças observa que o EPI é bom, mas a primeira coisa que você deve fazer é se livrar do risco.

Controles administrativos e EPI (equipamento de proteção individual) são freqüentemente usados ​​em processos existentes, onde os riscos não são particularmente bem controlados. Os controles administrativos e os programas de EPI podem ser relativamente baratos de estabelecer, mas, a longo prazo, podem custar muito caro. Esses métodos para proteger os trabalhadores também provaram ser menos eficazes do que outras medidas, exigindo um esforço significativo dos trabalhadores afetados.

Neste centésimo aniversário do capacete, é hora de reconhecer que todos os especialistas reconhecem que a primeira coisa que você faz é remover o risco. Em seguida, substitua o perigo. Depois, separe as pessoas do perigo. Por fim, você protege o trabalhador.

É por isso que falamos sobre capacetes de bicicleta, eles são ótimos, eu uso um. Mas se você projetou nossas comunidades corretamente, com ciclovias separadas que eliminam o risco, você não precisaria de uma, e é por isso que quase ninguém as usa na Holanda ou na Dinamarca.

Neste centésimo aniversário do capacete de construção, lembremos que eles estão no fundo da pirâmide, o método de proteção menos eficaz. Mas, em vez disso, provavelmente teremos mais cem anos de drivistas reclamando de ciclistas.

Mas não pense que é a única coisa que mantém os trabalhadores da construção civil em segurança.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.