Os manifestantes da Extinction Rebellion (XR) começaram uma ocupação planejada de quatro dias em Manchester na sexta-feira, dizendo que, apesar dos conselhos da metrópole declararem uma emergência climática, "pouco parece mudar".

Os ativistas chegaram às 8h e começaram a bloquear as estradas, instalando um jardim improvisado, uma escultura de anjo do norte de 5m feita de plástico e um barco amarelo com as palavras "Planeta antes do lucro".

Enquanto faziam campanha contra os efeitos globais da mudança climática, os ativistas também disseram estar protestando contra problemas locais, incluindo planos para expandir o aeroporto de Manchester e o que eles alegaram ser a falha das autoridades em desencorajar o uso de carros, como aconteceu em Edimburgo e Leeds.

Os organizadores optaram por ocupar a rua comercial do centro de Manchester, Deansgate, que em 2018 teve níveis de poluição que excediam o limite legal e foi considerada a pior rua da cidade para pedestres.

"A Amazônia está queimando, as geleiras estão derretendo, as temperaturas estão subindo e há um risco existencial para toda a vida na Terra", disse um comunicado da XR Manchester.

"É o mínimo que podemos fazer, como a última geração que tem tempo e poder para impedir isso, agir para evitar essa catástrofe que se desdobra".

O grupo criticou as autoridades locais na resposta de Manchester até agora à declaração de uma emergência climática. Ele afirmou em comunicado: "Parece que pouco mudou e estamos apenas arranhando a superfície dos cortes que precisamos fazer.

"O aeroporto de Manchester ainda está se expandindo e milhões ainda estão sendo investidos em grandes empreendimentos rodoviários que aumentarão as viagens de carro, como a Great Ancoats Street".

Mas o vice-líder do Conselho da Cidade de Manchester disse que os representantes "reconhecem a urgência da mudança climática" e "estão determinados a estar na vanguarda da abordagem" da questão.

Cllr Nigel Murphy disse: "Estabelecemos uma meta de fazer de Manchester uma cidade com zero carbono até 2038 ou mais cedo – pelo menos 12 anos à frente da meta nacional".

"Em troca de respeitar os direitos dos manifestantes, esperamos que eles respeitem o direito dos residentes de Manchester de realizar seus negócios diários com o mínimo de interrupção".

John Cossham, um artista de crianças de 53 anos, viajou de York para participar do evento. Buscando refúgio do barulho da multidão em uma casa de Frasers logo após as 17h, ele descreveu o clima como o via.

"É muito ocupado e extremamente bem-humorado", disse Cossham. ”Muitas pessoas dizem que a ação individual é importante, mas o governo precisa agir. Eles não conseguem entender por que o governo está se concentrando nas curiosidades do Brexit quando o mundo está queimando. Tem muita gente muito preocupada, eu já vi pessoas brotando.

Mas nem todos receberam bem o influxo de manifestantes.

"Concordo com sua mensagem, mas bloquear o MCR não funcionará", escreveu uma pessoa no Twitter. “Poucas pessoas dirigem para Manchester. Você vai parar os ônibus que trazem trabalhadores comuns de lojas e escritórios mal pagos à cidade. Eles já lutam para sobreviver. Eles não serão pagos se não conseguirem trabalhar ".

O conselheiro trabalhista Pat Karney disse ao Manchester Evening News: “Todo mundo se inscreveu nos objetivos sobre mudança climática, todos podem ver o clima, todos sabem que temos problemas, mas se essa é a melhor maneira de chamar a atenção do governo e da atenção das grandes empresas, eu ' não tenho certeza "

"Acho que o que as pessoas verão aqui, se as pessoas ficarem aqui por quatro dias, a opinião pública se voltará radicalmente contra elas."

Às 18h, a polícia da Grande Manchester disse que as poucas queixas que haviam recebido já haviam sido tratadas. Até agora ninguém havia sido preso.

Outro grupo de cerca de 50 manifestantes apareceu no Tribunal de Magistrado da Cidade de Londres pela terceira sexta-feira consecutiva, depois que o Ministério Público decidiu cobrar todas as 1.130 pessoas presas durante a Revolta da Primavera de abril na capital.

O protesto de 10 dias, que viu o tráfego suplantado por manifestações, palestras e vegetação em locais importantes da capital, levou Westminster a declarar uma emergência climática.

Ativistas criticaram a decisão de preencher os tribunais com tais casos e acusaram o governo de estar "desesperado para reprimir a dissidência e ofuscar a verdade de sua falha em proteger o bem-estar do futuro desta nação e de seus habitantes".

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