Foi tudo negativo. É disso que Maria Blancas se lembra de uma palestra sobre trabalhadores rurais de Yakima Valley, que ela ouviu quando estava estudando saúde world na Universidade de Washington.

Ela se lembra de ter pensado: "Você já esteve lá?"

Blancas cresceu no leste de Washington, filho de trabalhadores rurais que vieram do México. Ela mesma pegou maçãs e colheu sementes de cebola nos verões e nos fins de semana durante o ensino médio.

E, de vez em quando, ela through as pessoas ao seu redor nos campos ficarem tontas e enjoadas com o calor e a falta de água, enquanto se lembrava de sentir como se seu rosto estivesse pegando fogo e com erupções nos ombros por carregar bolsas pesadas, ela sentia que a comunidade podia não pode ser resumido por seus "problemas".

"Há muito mais", diz ela. Também há força e alegria.

Agora é Ph.D. estudante da Escola de Ciências Ambientais e Florestais da UW, ela quer pintar uma imagem mais completa enquanto estuda as condições dos trabalhadores rurais. Na quarta-feira, ela receberá o Prêmio Ambiental Bullitt, que vem com US $ 100.000 em dois anos – um grande impulso ao concluir sua graduação e um projeto documental relacionado.

"É uma grande bênção", disse Blancas. "Eu posso apenas focar no meu trabalho."

No passado, ela trabalhou em três empregos para se sustentar durante os estudos e para ajudar nas despesas da família. Seus pais moram em Quincy, sua cidade natal. Sua mãe se aposentou após uma lesão no tornozelo em uma instalação de embalagem e seu pai ainda trabalha nos campos em uma fazenda acquainted.

O prêmio Bullitt é incomum, descrito pelo presidente da Bullitt basis, Denis Hayes, como "de certa forma um prêmio Nobel reverso". Em vez de recompensar décadas de realizações, o prêmio procura nutrir estudantes com potencial para se tornarem líderes. "Estamos apostando neles em um estágio muito inicial de suas carreiras", disse Hayes.

A fundação, um dos principais financiadores das causas ambientais do Noroeste, projetou o prêmio para continuar mesmo enquanto encerra os subsídios multimilionários pelos quais a organização é conhecida.

A fundação também tem como objetivo diversificar a liderança amplamente branca do movimento ambiental, dando o prêmio a pessoas de cor. Os vencedores anteriores incluem Nicola Smith, um estudante de doutorado da Simon Fraser college das Bahamas estudando ecologia de peixes em recifes de coral; e Cornelius Adewale, nigeriano que chegou à Washington State college com dinheiro suficiente para cobrir um semestre de seu doutorado. estudos, com foco em práticas ambientais na agricultura.

Parte do esforço para diversificar significa afirmar um amplo senso de ambientalismo, abrangendo a justiça social, disse Hayes. Líderes da Latinx como Blancas podem estar interessados ​​nos chuvas de pesticidas nos trabalhadores agrícolas, disse ele, mas também no acesso a cuidados de saúde, educação e moradia.

"Maria se preocupa com a comunidade como um todo", disse Hayes.

Você pode ver isso cedo, disse a mãe de 29 anos, Luz Maria Blancas. Ela lembrou uma vez que sua filha estava trabalhando nos campos. period cerca de 100 graus e alguns trabalhadores que não tinham água com eles estavam sofrendo visivelmente. A adolescente, trabalhando naquele verão para ajudar a pagar sua quinceanera, percorreu as fileiras distribuindo água de seu próprio jarro.

Depois de obter seu bacharelado em artes pela UW, Maria Blancas retornou a Quincy, por vários anos trabalhando como coordenadora de extensão em uma clínica de saúde e ensinando educação básica em uma faculdade comunitária. Os pesquisadores acadêmicos abordavam periodicamente as organizações que procuravam participantes do estudo, mas Blancas notou que nunca retornariam com seus resultados.

"Como podemos mudar isso?", Ela se perguntava quando voltava para a academia.

No verão de 2018, ela fazia parte de uma equipe de pesquisadores que pesquisavam cerca de 350 trabalhadores rurais nos condados de Whatcom e Skagit. essential para ela, o projeto, apelidado de “Nada sobre nós sem nós, ”Trabalhou em parceria com uma organização comunitária e usou locais respeitados, chamados promotores, para ajudar a obter resultados.

A pesquisa revelou dados demográficos interessantes: 40% dos trabalhadores identificados como povos indígenas, principalmente do México, e cerca de um quarto não sabia ler espanhol. Suas descobertas, de acordo com as convenções acadêmicas, quantificaram problemas: 40% disseram que nem sempre tinham intervalos regulares, 20% não tinham acesso consistente à água e 60% não haviam consultado um médico no ano passado.

Enquanto os trabalhadores rurais falavam sobre suas vidas, os pesquisadores descobriram outras questões inesperadas. Os trabalhadores estavam procurando maneiras de se proteger da fumaça do incêndio, vindo da Colúmbia Britânica naquele verão. Foi um golpe duplo para alguns migrantes entre eles, também afetado pela fumaça anteriormente enquanto trabalhava na Califórnia.

Uma dúzia de trabalhadores permitiu que pesquisadores entrassem em suas casas para avaliar as condições de vida. Os trabalhadores disseram que tinham cozinhas, mas, muitas vezes, os fogões eram a variedade de acampamento movida a propano, de acordo com Blancas.

Porém, houve histórias que não se encaixavam nas anotações de campo, positivas, mostrando, por exemplo, os trabalhadores orgulhosos em suas habilidades, ou negativas, como experiências de assédio sexual. Eles estavam "meio que perdidos", disse ela.

Blancas agora está trabalhando em um projeto para sua dissertação que permitirá que os trabalhadores rurais contem suas próprias histórias. Ela planeja um workshop de três dias neste outono que os guiará na criação de vídeos curtos sobre o que eles escolherem.

Em preparação, ela criou o seu próprio. É uma visão incomumente lírica da vida dos trabalhadores agrícolas, lembrando a exaustão, o calor e as erupções cutâneas, e também a bela cor do sol nascendo sobre os campos e acordando em meio ao barulho antes do amanhecer, enquanto todos se preparavam para o trabalho. period sua parte favorita do dia, ela diz no vídeo, quando comeu com o pai.

“Quando as pessoas me perguntam por que faço o trabalho que faço”, ela diz, “sempre penso em minha família: mi familia”.

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