Sites de funil de conversão são considerados um dos da Austrália mais temível aranhas, mas sua capacidade de matar humanos é mais por contingência do que por design, mostra nossa novidade pesquisa.

Nas descobertas publicado hoje, revelamos uma vez que é provável que o veneno altamente tóxico e de ação rápida das aranhas de funil machos tenha se desenvolvido uma vez que uma resguardo contra predadores.

Quando as aranhas machos na rede funil são jovens, seu veneno é potente principalmente para os insetos que comem. Mas uma vez que os machos começam a procurar uma parceira, eles têm que deixar a segurança de seus ninhos. É quando seu veneno se torna poderoso para vertebrados uma vez que répteis e mamíferos, incluindo humanos.

Assim, embora os humanos possam teoricamente morrer devido a uma picada da rede do funil, esta é unicamente uma coincidência evolutiva: nossa pesquisa sugere que as aranhas não devem nos atingir especificamente.

Por que tão mortal?

tapume de 15 por cento de todos os animais, use veneno por motivos uma vez que matar ou imobilizar a presa, proteger-se ou obter vantagens sobre os concorrentes, uma vez que durante a idade de reprodução. uma vez que um bicho maduro e suas atividades mudam, o mesmo pode suceder com seu veneno.

As redes de funil australianas estão entre um pequeno grupo de aranhas de quem veneno pode matar humanos. No entanto, todos os 13 mortes registradas ocorreu antes do anti-veneno ser introduzido em 1981.

O veneno de funil é mortal porque contém um tipo de neurotoxina chamada “delta-hexatoxina”. Essa toxina pode matar humanos atacando o sistema nervoso, mantendo os nervos “ligados” e disparando continuamente.

Aranha de funil (Atrax robustus) de Sydney. (Ken Griffiths / iStock / Getty Images Plus)

Em casos graves, o veneno pode promover espasmos nos músculos, encolher perigosamente a pressão arterial, promover coma e órgãos, e em suma morte – às vezes em algumas horas.

Os cientistas há muito se confundem por que essas toxinas são tão mortais para os humanos, quando nós e outros primatas nunca fomos predadores ou presas na rede. Os cientistas também ficaram perplexos quanto ao motivo pelo qual as redes de funil masculinas pareciam ter um veneno muito mais mortal do que as femininas e causavam a maioria das mortes humanas.

No entanto, sabíamos que a maioria das picadas de tecido de funil em humanos ocorrem durante as aranhas. verão idade de acasalamento, quando as aranhas machos raramente se alimentam. Isso sugeriu que o veneno tinha um papel defensivo.

Aranhas quebradoras

Decidimos resolver esse mistério por meio da estudo molecular do veneno. Embora 35 espécies de aranhas de rede de funil australianas tenham sido oficialmente reconhecidas, unicamente nove delta-hexatoxinas de quatro espécies foram identificadas.

Nossa estudo aumentou o número de delta-hexatoxinas conhecidas para 22, do veneno de dez espécies de tecido de funil.

Ter esses dados adicionais nos ajudou a pintar um quadro muito mais evidente da história do veneno. Tudo se resume à seleção procedente: o processo em que os organismos mais muito adaptados ao seu envolvente sobrevivem e procriam. Os genes responsáveis ​​por este sucesso são preservados e continuados nas gerações futuras, impulsionando o processo de evolução

Nossos dados revelaram uma vez que a seleção procedente desencadeou uma mudança no veneno das redes de funil de machos adultos. Quando os machos amadurecem sexualmente, eles deixam a segurança de sua toca e viajam distâncias consideráveis ​​para encontrar uma fêmea.

Isso faz com que as aranhas de tecido de funil machos passem pelo caminho de predadores vertebrados. Estes podem incluir répteis (uma vez que lagartos ou lagartixas), marsupiais (uma vez que antechinus e dunnarts), mamíferos (uma vez que ratos) e pássaros.

Quando as aranhas de rede de funil evoluíram milhões de anos detrás, as toxinas em seu veneno eram direcionadas principalmente para suas presas naturais – insetos uma vez que baratas e moscas. Examinamos as sequências genéticas de todas as delta-hexatoxinas no veneno da rede de funil. Com o tempo, descobrimos que o veneno de machos adultos evoluiu para ser potente para predadores vertebrados. Infelizmente, para os humanos, que são animais vertebrados, nos demos muito no processo.

Redes de funil femininas ficam seguras em suas tocas e permitem que os machos se aproximem delas. Portanto, acredita-se que o veneno das fêmeas só pode permanecer potente contra os insetos pelo resto de suas vidas.

O veneno de uma teia de funil masculina pode matar vertebrados, incluindo humanos.  (David Wilson)O veneno de uma teia de funil masculina pode matar vertebrados, incluindo humanos. (David Wilson)

Consolar-se

Agora, munidos de uma compreensão mais sólida de uma vez que as delta-hexatoxinas evoluíram, queremos usar esse conhecimento. As novas sequências genéticas que descobrimos permitirão uma melhor compreensão do que o veneno da aranha afunilado faz ao corpo humano. Isso pode ser fundamental para melhorar os anti-venenos existentes e para desenvolver estratégias de tratamento baseadas em evidências para vítimas de mordidas.

Não olhamos unicamente para os venenos de homens sexualmente maduros. Também estamos examinando o veneno de funil feminino na esperança de que suas toxinas específicas de insetos levem a novos tipos de inseticidas que são menos prejudicial aos insetos não-alvo e ao envolvente mais vasto.

As redes de funil de conversão podem ser uma das aranhas mais mortais da Austrália. Mas talvez seja um pouco reconfortante saber que seu veneno não é dirigido contra nós e os possíveis efeitos letais são unicamente um golpe de má sorte evolucionário. A conversa

Bryan Fry, Professor Associado da Escola de Ciências Biológicas, A Universidade de Queensland Eu Volker Herzig, Professor associado, Universidade da Costa del Sol.

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