Em 2018, uma câmera a bordo do Mart Missão expressa ele viu a visão de uma nuvem estranhamente longa e pesada fluindo para a superfície do planeta vermelho.

À pausa, a trilha de nevoeiro de 1.500 quilômetros (930 milhas) quase parecia uma nuvem de fumaça e parecia surdir do topo de um vulcão morto.

Olhando para trás, para as imagens arquivadas, os pesquisadores logo perceberam que isso já vinha acontecendo há qualquer tempo. A cada poucos anos, na primavera ou no verão, essa nuvem curiosa voltava antes de vangloriar mais uma vez. O chumbo do passageiro foi tomado na câmera em 2009, 2012, 2015 e 2018 novamente em 2020.

Um estudo publicado recentemente detalhou as razões pelas quais esta nuvem incomensuravelmente longa continua a ir e vir em Marte. Para fazer isso, os pesquisadores compararam as observações de subida solução da pluma de 2018 com outras observações arquivadas, algumas das quais datam da dezena de 1970.

cá está a história da nuvem. Todos os anos, no início da primavera ou verão no hemisfério sul de Marte, a nuvem alongada Arsia Mons começa a tomar forma.

Pela manhã, o ar denso na base do vulcão Arsia Mons começa a subir na encosta oeste. Conforme as temperaturas caem, esse vento se expande e a umidade dentro dele se condensa em torno das partículas de poeira, criando o que nós cá na terreno chamamos nuvem orográfica.

Todas as manhãs, durante vários meses de observações, os pesquisadores observaram porquê esse processo se repetia. A uma altitude de muro de 45 quilômetros, o ar começa a se expandir e, pelas próximas 2,5 horas, a nuvem sopra para oeste através do vento, a até 600 quilômetros por hora (380 mph), antes de finalmente se separar do vulcão.

No supremo, a pena pode atingir 1.800 quilômetros de comprimento (mais de 1.100 milhas) e 150 quilômetros de largura (quase 100 milhas). Ao meio-dia, quando o Sol está no auge, a nuvem terá evaporado completamente.

Nuvens de gelo não são exatamente incomuns em Marte, mas nuvens sobre Arsia Mons continuam a se formar no verão, quando a maioria das outras desaparece. Na verdade, na maioria das vezes, este vulcão específico tem uma nuvem no topo, enquanto outras ao volta não, mas exclusivamente sob certas condições ele se estende por uma longa rajada. (Todos os anos, no início do inverno, esta nuvem pode eles também formam uma lesma.)

Perfil da nuvem alongada Arsia Mons. (É EM)

portanto, se essa pena longa ocorre diariamente por um período a cada ano, por que temos exclusivamente observações esporádicas dela?

Os pesquisadores dizem que é porque muitas das câmeras que orbitam Marte exclusivamente ocasionalmente sobrevoam esta região pela manhã e as observações são geralmente planejadas, o que significa que muitas vezes tiramos fotos dessa nuvem por contingência.

Felizmente, uma câmera antiga que ainda está a bordo da missão Mars Express: a câmera de monitoramento visual (VMC), que tem o poder de uma webcam de 2003, tem uma tecnologia mais vantajosa.

“Embora [the camera] tem uma baixa solução espacial, tem um grande campo de visão (precípuo para ver o quadro universal em diferentes horas locais do dia) e é maravilhoso para escoltar a evolução de uma função tanto em um longo período de tempo quanto em um pequeno passo ” explicar o astrônomo Jorge Hernández Bernal, da Universidade do País cantábrico em Bilbao, Espanha.

“porquê resultado, poderíamos estudar a nuvem inteira ao longo de vários ciclos de vida.”

O estudo representa a primeira exploração detalhada da nuvem Arsia Mons e, embora os cientistas digam que ela tem propriedades semelhantes às nuvens orográficas da terreno, seu tamanho é enorme e sua dinâmica é bastante vívida em conferência com o que vemos em nosso próprio planeta.

“Entender essa nuvem nos dá a oportunidade empolgante de tentar replicar a formação de nuvens com modelos: modelos que irão melhorar nosso conhecimento dos sistemas climáticos em Marte e na terreno.” ele diz o astrônomo Agustin Sánchez-Lavega, também da Universidade do País cantábrico.

Agora que sabemos quando a nuvem está ocorrendo, isso também nos permite direcionar outras câmeras mais fortes em trajectória para o lugar notório na hora certa, o que nos dá uma visão mais próxima. Pode não demorar muito até as próximas fotos.

O estudo foi publicado em Journal of Geophysical Research.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!