Alguns dos campos magnéticos mais fortes já detectados no Universo vêm de magnetares. Agora, podemos finalmente saber como esses objetos estranhos se formam.

Grandes e complexas simulações em computador, detalhadas em um novo estudo, mostram que a colisão de duas estrelas pode produzir uma estrela massiva com um campo magnético particularmente forte. À medida que acaba morrendo e se transforma em supernova, pode acabar sendo uma estrela de nêutrons excepcionalmente magnética – um magnetar.

Essa não é uma idéia completamente nova, mas agora existem evidências sólidas para apoiá-la: modelagem por computador aplicada ao Tau Scorpii estrela magnética, a cerca de 500 anos-luz de distância da Terra e cerca de 15 vezes a massa do nosso próprio Sol.

"Até agora, não conseguimos testar essa hipótese porque não possuíamos as ferramentas computacionais necessárias" diz o astrofísico Sebastian Ohlmann, da Sociedade Max Planck na Alemanha.

Tendo identificado anteriormente que Tau Scorpii provavelmente period o resultado de uma fusão, a estrela period a principal candidata para os pesquisadores analisarem com seus conhecimentos avançados. Código de simulação dinâmica AREPO.

Tendo analisado os números, a AREPO mostrou que a notável turbulência da colisão de duas estrelas poderia, de fato, eventualmente levar aos fortes campos magnéticos que vemos ao redor de uma estrela como Tau Scorpii.

Quando essas estrelas magnéticas massivas explodem no large Nova estágio, magnetares podem ser o resultado remaining, sugerem os cientistas. Os magnetares são notoriamente difíceis para os astrônomos encontrarem, porque suas erupções de energia magnética podem durar por apenas algumas horas em alguns casos, antes que eles fiquem "quietos" novamente.

"Os magnetares são pensados ​​para ter os campos magnéticos mais fortes do Universo – até cem milhões de vezes mais fortes do que o campo magnético mais forte já produzido pelos seres humanos" diz o astrofísico Friedrich Röpke, do Instituto Heidelberg de Estudos Teóricos, na Alemanha.

Em geral, fusões estelares são relativamente frequentes, consideradas responsáveis ​​por cerca de 10% das estrelas massivas da by way of Láctea – e o número dessas estrelas magnéticas também é de cerca de 1 em 10, portanto, a matemática se encaixa nessa perspectiva.

Uma outra dica de que essa hipótese está correta vem da raridade de estrelas magnéticas massivas em sistemas binários, sugerindo que algum tipo de fusão já aconteceu nesses tipos de estrelas.

Foi um longo caminho para essa descoberta: a idéia de que algumas estrelas massivas poderiam ter campos magnéticos em larga escala perto de suas superfícies foi estabelecida em 1947, embora sua origem permaneça um mistério desde então. Os campos magnéticos ao redor de estrelas menores, como o nosso próprio Sol, têm sido mais fáceis de explicar para os cientistas.

O certo é que ainda há muito a descobrir sobre essas estrelas magnéticas maciças – e os magnetares de alta resistência em que algumas delas se desenvolvem.

A pesquisa foi publicada em Natureza.

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