Em 2013, a vida de milhões de estrelas do mar misteriosamente foi extinta. Membros que já foram fortes exploraram os braços em procura de sustento, encolheram e se afastaram do resto do corpo e derreteram em um invólucro doentio.

“Havia armas por toda segmento”, disse o ambientalista Drew Harvell ele disse O AtlanticoEd Yong no ano pretérito. “Parecia uma superfície explosiva.”

Os tristes sobras mortais desses animais, que geralmente são capazes de regenerar seus próprios membros, se espalharam pela costa oeste da América do setentrião, em um dos os maiores eventos de mortalidade em volume de animais selvagens já registrados. Mais de 20 espécies de estrelas do mar morreram.

Em algumas áreas, a estrela do girassol (Pycnopodia helianthoides) as populações caíram em média em torno de 90 por cento em semanas, perda que fez vangloriar essa família, antes frequente e vário, de grande segmento de sua distribuição em poucos anos.

O culpado que causou o desperdício de estrelas do mar (SSW) chegou a atingir estrelas do mar em cativeiro, matar animais individuais em poucos dias.

leito de Pisaster ochraceus desintegrando-se da síndrome de perda de estrelas do mar. (Elizabeth Cerny-Chipman / Oregon State University /CC BY-SA 2.0)

Isso levou os cientistas a suspeitarem de qualquer tipo de patógeno, porquê um vírus ou bactéria, infectou essas criaturas marinhas impressionantes. No entanto, estudos posteriores exoneraram o levar a uma suspeita de vírus.

Enquanto isso, mais mortes de estrelas do mar ocorreram em todo o mundo, incluindo meio mundo de pausa em Port Phillip Bay, Austrália.

Agora, o biólogo pelágico Citlalli Aquino da San Francisco State University e seus colegas finalmente desvendaram o mistério, mostrando que alguma coisa muito mais complicado estava acontecendo.

Ao confrontar os tipos de bactérias em estrelas do mar saudáveis ​​e aquelas que sofrem de doenças do desgaste, os pesquisadores descobriram que as bactérias que prosperam em ambientes de subordinado oxigênio são abundantes em animais doentes, muito porquê copiotrófico – bactérias que gostam de ambientes com cumeeira texto de nutrientes.

Experimentos feitos em laboratório confirmaram que o esgotamento da chuva com oxigênio causou lesões por fusão de tecidos em 75% das estrelas do mar. A soma de nutrientes em excesso ou fitoplâncton à chuva também fez com que a saúde da estrela do mar diminuísse.

Ao reanalisar amostras de tecido do evento de 2013, os pesquisadores detectaram excesso de nitrogênio, um sinal de que esses animais morreram sufocados.

“Starfish difundem oxigênio através de sua superfície externa através de pequenas estruturas chamadas pápulas, ou brânquias na pele.” explicado Ian Hewson, microbiologista pelágico da Cornell University. “Se não houver oxigênio suficiente ao volta das pápulas, a estrela do mar não consegue respirar.”

Esses microrganismos não causam doenças diretamente, mas roubam o suprimento de oxigênio da estrela do mar quando níveis elevados de material orgânica estão causando o florescimento de micróbios. porquê resultado, as estrelas do mar literalmente se afogam em seu próprio envolvente. logo, seus corpos em rescisão aumentam ainda mais os nutrientes para os micróbios, criando um horroroso ciclo de feedback de morte de estrelas do mar.

Aquino e a equipe observaram que a maioria dos eventos SSW ocorrem no final do outono ou verão, quando o fitoplâncton que aumenta os níveis de nutrientes na chuva por meio da fotossíntese são mais abundantes.

As temperaturas estão mais quentes motores de floração de fitoplâncton conhecidos, e o evento de perda de estrelas do mar na Austrália seguiu a vaga de calor mais longa e intensa já registrada. Eventos de ruinoso de estrelas do mar em outros lugares o aumento da temperatura do mar também acompanhou.

“Águas mais quentes não podem ter tanto oxigênio [compared with colder water] exclusivamente para a física, ”Hewson ele disse Erin Garcia de Jesus a Notícias científicas.

zero disso pressagia nosso horizonte em um planeta em aquecimento.

A bióloga Melissa Pespeni da Universidade de Vermont, que não participou do estudo, ele disse Notícias científicas esta complicada confusão de fatores biológicos e ambientais é “um novo tipo de teoria para [disease] transmissão. “

As repercussões devastadoras da perda dessas preciosas estrelas do mar já ressoaram em ecossistemas inteiros. A estrela do girassol é um predador voraz com até 24 braços que medem até 1 metro (3,3 pés), percorrendo o leito do mar até ouriços, caracóis e outros invertebrados.

Sem o girassol e outras estrelas do mar mantendo os ouriços-do-mar sob controle, esses herbívoros estão sendo comidos em florestas de algas gigantes. Em 2016 já havia ouriços do mar reduziu as populações de algas em 80 por cento em algumas áreas, dizimando essas florestas subaquáticas que antes floresciam.

“Este é um exemplo muito simples de uma catarata trófica, que é um efeito dominó ecológico desencadeado por mudanças no final de uma cárcere alimentar”, dit Isabelle Côté, ecologista marinha da Simon Fraser University, que pesquisou as consequências ambientais no ano pretérito.

“É um lembrete totalidade de que tudo está conectado a tudo o mais.”

Esta pesquisa foi publicada em Fronteiras em MicrobiologiaEu.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!