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Steven Heritage

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O bicho é pequeno o suficiente para caber na palma da sua mão

Um mamífero pouco divulgado aparentado com um elefante, mas tão pequeno quanto um camundongo, foi redescoberto na África em seguida 50 anos de trevas.

O último registro científico de “espécies perdidas” na trincheira dos elefantes foi na dez de 1970, apesar das observações locais.

A pessoa foi encontrada viva e muito em Djibouti, um país do Chifre da África, durante uma expedição científica.

Fendas para elefantes, ou sengis, não são elefantes nem algemas, mas aparentadas com porcos-da-terreno, elefantes e peixes-boi.

Eles têm narizes de tronco característicos, que usam para se banquetear com insetos.

Existem 20 espécies de javalis no mundo, e o sengi somali (Elephantulus revoilii) é um dos mais misteriosos, conhecidos pela ciência de exclusivamente 39 indivíduos coletados décadas detrás e armazenados em museus. A genealogia era conhecida exclusivamente na Somália, daí seu nome.

Steven Heritage, pesquisador do Lemurs Center da Duke University em Durham, nos Estados Unidos, e membro da expedição ao Chifre da África de 2019, disse que ficou muito feliz em colocar a genealogia de volta no radar. “

Ele disse à BBC: “Ficamos muito entusiasmados e encantados quando abrimos a primeira cilada que tinha um fio de elefante, um sengi somali.

“Não sabíamos que espécies estavam ocorrendo no Djibouti e quando vimos a particularidade diagnóstica de uma rabo ligeiramente nublada, olhamos um para o outro e sabíamos que era um tanto peculiar.”

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Houssein Rayaleh

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A pessoa vive em um habitat sequioso e rochoso

Cientistas ouviram relatos de avistamentos em Djibouti, e Houssein Rayaleh, um ambientalista e conservacionista de Djibout que se juntou à viagem, acredita ter visto o bicho antes.

Ele disse que, embora as pessoas que vivem em Djibouti nunca tenham considerado os Sengs uma vez que “perdidos”, a novidade pesquisa traz os sengi somalis de volta à comunidade científica, o que é muito valorizado.

“Para Djibouti, esta é uma história importante que destaca a grande biodiversidade do país e da região e mostra que há oportunidades para novas pesquisas e ciências”, disse ele.

Isca de manteiga de mendubi

A equipe montou mais de 1.000 armadilhas em 12 locais, soltando as armadilhas com uma combinação de manteiga de mendubi, aveia e levedo. Eles pegaram uma das criaturas na primeira cilada que armaram na paisagem rochosa e seca de Djibouti.

Ao todo, eles viram doze sengis durante sua expedição e obtiveram as primeiras fotos e vídeos ao vivo de elefantes somalis se aproximando para documentação científica.

Eles não observaram nenhuma ameaço imediata ao habitat da genealogia, que é inacessível e muito distante da cultura e do desenvolvimento humano.

A exuberância da genealogia parece semelhante ao resto das barragens de elefantes e sua extensão pode se estender além da Somália para Djibouti e possivelmente Etiópia.

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Steven Heritage

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Djibouti possui uma biodiversidade valiosa, grande troço da qual é desconhecida

O sengi somali é uma das 25 “espécies perdidas mais desejadas” da instituição de humanitarismo Global Wildlife Conservation.

“Normalmente, quando redescobrimos espécies perdidas, encontramos exclusivamente um ou dois indivíduos e precisamos agir rapidamente para tentar evitar sua extinção iminente”, disse Robin Moore.

“Esta é uma redescoberta muito-vinda e maravilhosa durante um tempo de crise para nosso planeta e nos enche de esperança renovada para as espécies de pequenos mamíferos que permanecem em nossa lista mais cobiçada, uma vez que a toupeira dourada de DeWinton, um parente do Sengi e da nuvem da ilhéu Ilin. “

Nove quebra-cabeças

A estudo de DNA mostra que o sengi somali está mais relacionado a outras espécies tão distantes uma vez que Marrocos e África do Sul, colocando-o em um novo gênero.

O mamífero se dispersou de alguma forma por longas distâncias ao longo do tempo, deixando para os biólogos um novo quebra-cabeça.

Os cientistas planejam lançar outra expedição em 2022 para trilhas individuais com etiquetas de rádio GPS para estudar seu comportamento e ecologia.

Kelsey Neam, da Global Wildlife Conservation, acrescentou: “desvendar que o macaco somali existe na natureza é o primeiro passo para a conservação. Agora que sabemos que ele sobrevive, os cientistas e conservacionistas serão capazes de prometer que ele nunca mais desapareça.”

A pesquisa foi publicada na revista Peer J.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!