As águas subalterno da Antártica estão entre os ambientes mais inóspitos de nosso planeta, ou assim pensamos.

Escurece e as temperaturas estão subalterno de zero; entretanto, quando os cientistas perfuraram uma plataforma de gelo da Antártida longe da luz ou do calor, eles encontraram uma rocha no fundo do mar que abriga várias espécies que talvez nunca tenhamos visto.

Alguns dos organismos foram vistos em locais semelhantes, mas esta invenção é a primeira vez que criaturas estacionárias foram encontradas vivendo amarradas a um lugar, porquê esponjas, neste envolvente hostil.

“Esta invenção é um daqueles acidentes de sorte que empurra as ideias em uma direção dissemelhante e nos mostra que a vida marinha da Antártica é incrivelmente privativo e incrivelmente adaptada a um mundo gelado.” disse o biogeógrafo Huw Griffiths da Pesquisa Antártica Britânica.

A pedra. (Dr. Huw Griffiths / British Antarctic Survey)

As plataformas de gelo da Antártica são lagoas flutuantes permanentes conectadas à principal tamanho de terreno do continente Antártico e podem ser absolutamente enormes. No totalidade, eles perfazem mais de 1,5 milhão de quilômetros quadrados, tapume de um terço da plataforma continental da Antártica.

Devido ao calor do envolvente subalterno e à dificuldade de chegar lá, exploramos muito pouco. Em universal, os cientistas perfuraram gelo e baixaram o equipamento para explorar o que havia lá.

A partir de oito dessas pesquisas de buracos, sabemos que há vida sob o gelo, geralmente na forma de pequenas criaturas móveis, porquê peixes, geléias, vermes e crustáceos. Filtros alimentadores porquê esponjas foram muito inesperados cá, tão distantes das regiões onde a fotossíntese é verosímil.

Mas subalterno da plataforma de gelo Filchner, 260 quilômetros (160 milhas) da plataforma de gelo, a menos de 890 metros de gelo, a uma profundidade do fundo do mar de 1.233 metros, é exatamente isso que Griffiths e seus colegas. recluso à rocha, eles encontraram uma esponja em um talo, mais 15 esponjas sem talo e 22 organismos não identificados que poderiam ser esponjas, ascidis, hidroides, cracas, cnidário, o poliquetes.

“Nossa invenção levanta muito mais perguntas do que respostas, por exemplo, porquê eles chegaram lá?” Disse Griffiths.

“O que eles comem? Há quanto tempo eles estão lá? Quão comuns são esses seixos cobertos na vida? Eles são as mesmas espécies que vemos na plataforma de gelo ou são novas espécies? E quanto a essas comunidades se as plataformas de gelo?” desabou? “

vida(Dr. Huw Griffiths / British Antarctic Survey)

A maior segmento da vida na terreno depende do Sol para sobreviver. A fotossíntese está na segmento subalterno da ergástulo nutrir, com organismos porquê vegetação e algas que usam a luz do sol para fazer açúcares e outros organismos comedores de vegetação ou organismos comedores de vegetação (ou organismos que comem organismos que comem vegetação). vegetação, etc.) aceso).

Mas nas profundezas escuras, onde a luz do sol nunca chega, os seres vivos usam uma estratégia dissemelhante. Em torno dos respiradores térmicos oceânicos que exploram o calor e os produtos químicos vulcânicos, as bactérias dependem da quimiossíntese para produzir açúcares, formando a base de uma ergástulo nutrir semelhante. Um ecossistema quimiossintético também foi desvelado em um caverna da Romênia.

Pesquisa recente descobriu que organismos vivem sob geleiras quimiossintetizam hidrogênio. Ecossistemas quimiossintéticos que dependem de metano eles também foram encontrados no oceano; um vazamento de metano foi encontrado Águas antárticas.

A rocha investigada por Griffiths e sua equipe é estimada entre 625 e 1.500 milhas da região de fotossíntese mais próxima. Portanto, parece provável que as coisas que vivem lá são baseadas em qualquer tipo de ergástulo nutrir quimiossintética, mesmo que as esponjas sejam os tipo carnívoro (que ainda não foi determinado).

A única maneira de desvendar é fazendo um estudo muito mais detalhado dos organismos e de seu envolvente. E essa é uma perspectiva extremamente difícil.

“Para responder às nossas perguntas teremos que encontrar uma forma de nos aproximarmos desses animais e de seu envolvente, que fica a menos de 900 metros do gelo, a 260 quilômetros dos navios onde estão nossos laboratórios”. Disse Griffiths.

“Isso significa que, porquê cientistas polares, teremos que encontrar maneiras novas e inovadoras de estudá-los e responder a todas as novas questões que temos.”

A pesquisa foi publicada em Fronteiras nas ciências marinhas.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!