Se você tem a impressão de que o ar livre é um bastião da harmonia racial, Dudley Edmondson gostaria de desiludi-lo dessa noção. Edmondson, um fotógrafo e cineasta de longa data da vida selvagem que vive em Duluth, Minnesota, diz que ele tem algumas reações interessantes às suas atividades ao ar livre porque é negro.

Enquanto Edmondson estava tirando fotos de flores silvestres em sua própria vizinhança há alguns anos, uma mulher branca idosa se aproximou dele, exigiu que ele entregasse seu filme e depois chamou a polícia, convencido de que ele estava envolto em casas. "Você não se parece com nenhum fotógrafo da natureza que eu já vi", ele se lembra dela dizendo.

Semanas depois, Edmondson estava tirando fotos de diferentes espécies de flores ao longo da estrada, deitando-se para obter close-ups, quando um policial estadual chegou e disse que havia recebido um relatório de um negro bêbado no chão. O soldado pareceu um pouco envergonhado quando descobriu a história real.

"Infelizmente na América, as pessoas ainda veem as cores primeiro", disse Edmondson. "É como se eu fosse um cara branco com barba, bigode e capacete, e tivesse todo esse equipamento, você não teria me perguntado nada."

Em todo o país, a polícia é chamada rotineiramente para investigar pessoas negras fazendo as coisas mais mundanas – esperando uma reunião de negócios na Starbucks, entregando jornaise, sem brincadeira, golfe muito devagar. Também acontece em parques. No ano passado, em Oakland, Califórnia, uma mulher branca apelidada de "BBQ Becky" Chamou a polícia em um grupo de familiares e amigos negros que estavam fazendo um churrasco no lago Merritt, aparentemente por usar uma churrasqueira a carvão. E no Mississippi, no início deste ano, uma mulher branca idosa puxou uma arma em uma família negra em um KOA porque eles não tinham reservas.

Mas Edmondson faz parte de um grupo crescente de pessoas que estão trabalhando para criar um ambiente mais acolhedor ao ar livre. Seus esforços conjuntos, através da arte, da escrita e da construção da comunidade, buscam trazer mais diversidade aos parques e terras públicas e às imagens que vemos em filmes, revistas e anúncios.

Essas imagens nos dizem "algo sobre quem achamos que realmente tem algo a oferecer em torno de novas idéias ambientais", disse Carolyn Finney, autora de Caras negras, espaços em branco: repensando a relação dos afro-americanos com as atividades ao ar livre. "Na maioria das vezes, o que vemos são rostos brancos."


Edmondson se interessou pelo ar livre quando criança, explorando a floresta nos arredores de Columbus, Ohio, onde cresceu. Ele trabalhou com jovens para interessá-los em observação de pássaros e caminhadas, e desafiou suposições sobre quem é um ambientalista "típico" por falar em público, dirigindo um projeto de ciência cidadãe filmar projetos de documentários para a The Nature Conservancy.

Mas em 2000, Edmondson não conhecia nenhum outro afro-americano que se considerasse ao ar livre. Achando que eles deveriam existir, Edmondson foi procurar. A partir de 2002, ele viajou pelo país, entrevistando e fotografando modelos afro-americanos apaixonados pelo ar livre. Quatro anos depois, sua busca se tornou um livro, Rostos pretos e marrons nos lugares selvagens da América.

Elliott Boston III, alpinista. Dudley Edmondson

"Francamente, a editora pensou que as únicas pessoas que se interessariam nela eram as marrons que já estavam ao ar livre", disse ele. Portanto, eles não se esforçaram muito para promover o livro. Edmondson nem fez uma turnê de livros.

Mas o livro silenciosamente ganhou vida própria. Edmondson ouviu de jovens que o leram e foram inspirados a trabalhar na educação e conservação ao ar livre. Os professores do ensino médio em St. Paul o usaram como base para uma curso piloto em 2010, e Edmondson disse que apareceu em centros interpretativos em alguns parques nacionais. Há uma jovem em Atlanta "que literalmente compra cópias e as distribui", disse ele. As fotos de seu livro apareceram mais recentemente em um exposição sobre mudanças climáticas na Providence Campus Gallery da Universidade de Rhode Island este mês.

"Desde que escrevi o livro, muitas pessoas – mesmo na semana passada – me disseram como era importante ver imagens de pessoas como elas mesmas ao ar livre", disse Edmondson.

Para o conhecimento de Edmondson, o livro foi o primeiro a destacar deliberadamente imagens de modelos afro-americanos na comunidade ao ar livre. Hoje, essa abordagem decolou. O Instagram, em particular, tornou-se uma grande plataforma para literalmente colocar pessoas de cor na imagem onde nunca estiveram antes.

Ambreen Tariq lançou a conta do Instagram Castanho Pessoas Acampar em 2016 para promover a diversidade em áreas públicas e ao ar livre. o Caminhantes improváveis A conta do Instagram, iniciada no mesmo ano por Jenny Bruso, membro do Grist 50, compartilha fotos e histórias de pessoas que normalmente não são representadas no estilo de vida ao ar livre. Outro grupo Brown Girls Climb, iniciado por Bethany Lebewitz em 2017, publica imagens de mulheres de alpinismo colorido e escalada. Combinados, esses grupos têm mais de 100.000 seguidores.


O Instagram é apenas uma fatia de uma torta maior: o próximo desafio é mudar a realidade. O objetivo principal é transformar o exterior em um espaço confortável, seguro e acolhedor para todos – tanto quanto o exterior pode ser todas essas coisas, é claro. Ainda há um caminho a percorrer. Em 2017, o Serviço Nacional de Parques relatado 78% dos visitantes eram brancos e apenas 7% eram afro-americanos.

O número de organizações que promovem a diversidade ao ar livre tem explodiu na década passada. A organização sem fins lucrativos Afro ao ar livre, fundado pela Rue Mapp em 2009, é um programa de desenvolvimento que ajuda os líderes negros de todo o país a realizar eventos que atraem as pessoas ao ar livre e os treina para trabalhar para inclusão na recreação, natureza e conservação.

Yanira Castro, diretora de comunicações do Outdoor Afro, viu pessoas no programa transformarem-se de batatas de sofá auto-descritas em, apenas um ano depois, caminhar pelo Monte Kilimanjaro.

Os líderes são obrigados a realizar eventos mensais e publicar as fotos nas mídias sociais. Nos últimos 10 anos, a organização coletou centenas de milhares de fotos de negros que passam algum tempo na natureza e "fazendo tudo sob o sol", disse Castro.

Agora, essas imagens são muito procuradas por parceiros corporativos que estão trabalhando para mudar a aparência do exterior. North Face, REI e Patagonia costumam vir ao Outdoor Afro e pedir para usar seu banco de dados de fotos para suas campanhas publicitárias e mídias sociais, de acordo com Castro.

"Não existe uma fórmula mágica para isso, mas é preciso divulgar as imagens para as pessoas verem", disse ela.

Lynnea Atlas-Ingebretson, Educadora ao ar livre, de Rostos pretos e marrons nos lugares selvagens da América. Dudley Edmondson

Algumas marcas, incluindo KOA, Marmot e Merrell, assinaram o CEO da Indústria de Diversidade ao Ar Livre, comprometendo-se a contratar e apoiar uma força de trabalho diversificada e a representar populações sub-representadas em seu marketing e publicidade. Se a mídia, organizações sem fins lucrativos e marcas se tornarem "mais inclusivas na história que contamos sobre o exterior", disse Teresa Baker, a fundadora do compromisso, a suposição de que é "não natural" que pessoas negras e pardas estejam em espaços ao ar livre Cair no esquecimento.

Há sinais de que a recente agitação da atividade de atrair pessoas de cor ao ar livre esteja tendo efeito. Por exemplo, dos 1,4 milhão de famílias que foram campistas pela primeira vez no ano passado, 51% eram não-brancos, de acordo com um relatório da Kampgrounds of America. "Acampar é o novo caldeirão cultural da América do Norte", declarou o relatório.

O movimento de diversidade ao ar livre percorreu um longo caminho desde que Edmondson começou seu livro no início dos anos 2000. Mas ele também está "um pouquinho chateado" quando se aproxima dos Instagrammers mais jovens e eles não respondem. "Eu só gostaria de prestar algum serviço a eles, mas eles simplesmente não parecem se importar", disse ele. "Faço essas coisas desde antes de nascerem!"



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