Os dois maiores planetas do sistema solar, Júpiter e Saturno, chegaram ao alcance de beijos planetários no fundamento na noite de segunda-feira, uma intimidade que não ocorrerá novamente até 2080.

Essa “grande conjunção”, porquê é conhecida pelos astrônomos, ocorreu fortuitamente no solstício de inverno para aqueles no hemisfério setentrião e no início do verão no sul global.

Na verdade, os dois planetas estavam separados por mais de 730 milhões de quilômetros (400 milhões de milhas). Mas por desculpa de seu alinhamento com a terreno, eles pareciam estar mais próximos um do outro do que em qualquer momento em quase 400 anos.

A “conjunção” ótima ocorreu às 1822 GMT.

As melhores condições de visualização na segunda-feira foram em fundamento evidente perto do equador, enquanto as pessoas da Europa Ocidental e de uma vasta extensão da África tiveram que treinar seus olhos para o sudoeste.

Mas centenas de fãs do espaço também se reuniram em Calcutá para ver através de um telescópio em um museu de tecnologia da cidade ou de telhados e áreas abertas circundantes.

E no Kuwait, os astrofotógrafos viajaram para o deserto a oeste da cidade do Kuwait para tomar o evento único da vida.

Astrofotógrafos do Kuwait observando a conjunção no província de Al-Salmi. (Yasser Al-Zayyat / AFP)

Olhando através de um telescópio ou mesmo com um bom par de binóculos, os dois gigantes gasosos estavam separados por não mais que um quinto do diâmetro de uma lua enxurro.

Mas à primeira vista, eles iriam se fundir em um planeta duplo “altamente luminoso”, disse Florent Deleflie, do Observatório de Paris.

“A Grande Conjunção se refere ao período em que dois planetas têm posições relativamente semelhantes em relação à terreno”, disse Deleflie.

“Com um pequeno instrumento, mesmo um pequeno par de binóculos, as pessoas podem ver as faixas equatoriais de Júpiter e seus principais satélites e os anéis de Saturno.”

A última vez que Júpiter e Saturno se concentraram neste fechamento foi em 1623, mas as condições climáticas nas regiões onde o encontro pôde ser visto bloquearam a visão.

A visibilidade era aparentemente melhor durante o período anterior durante a Idade Média, 4 de março de 1226 para ser mais preciso.

Júpiter, que é o maior planeta, leva 12 anos para remoinhar em torno do Sol, enquanto Saturno leva 29 anos.

A cada 20 anos ou mais, os observadores da terreno parecem se aproximar uns dos outros.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!