As empresas de petróleo e gás foram autorizadas a iniciar a perfuração e outras atividades de exploração de hidrocarbonetos na Índia sem realizar estudos de avaliação de impacto ambiental (EIA) ou consultas públicas desde o começo deste ano.

As corporações são livres para usar qualquer técnica de perfuração de exploração de hidrocarbonetos sem avaliar seu impacto ecológico no mundo pure. Isso inclui a polêmica técnica de fraturamento hidráulico (fracking), um método intensivo de água em que as corporações desviam o gás de xisto (pure) de rochas sedimentares impermeáveis, injetando uma mistura de água pressurizada e produtos químicos nas rochas.

O fracking é uma nova tecnologia na Índia e cada atividade de fracking requer entre cinco e sete milhões de litros de água, o que é 5-10 vezes mais do que um processo de perfuração de hidrocarboneto convencional. Esboço da Índia política sobre gás de xisto (2012) destacou que as atividades de fraturamento hidráulico na Índia podem esgotar gravemente seus corpos d’água, causando danos irreparáveis ​​específicos do fraturamento hidráulico para os sistemas vivos.

Impactos

Geralmente, durante a fase de exploração de produções de hidrocarbonetos, os operadores conduzem atividades de extração de hidrocarbonetos em pequena escala antes de aumentar suas atividades de perfuração para um nível comercial.

A realização de estudos de EIA em atividades de extração em pequena escala pode ajudar o regulador e as comunidades a avaliar os impactos das técnicas de perfuração propostas nos sistemas vivos circundantes. É mais importante realizar estudos de EIA durante a fase de exploração, quando um operador se propõe a implantar uma nova técnica de perfuração no mundo pure.

As empresas que exploraram hidrocarbonetos com sucesso na Índia podem começar a ‘monetizar’ os ‘recursos’ antes do término de sua fase de exploração contratual, esclareceu o governo indiano em 25 de junho de 2020.

Essas empresas não são mais obrigadas a realizar um estudo de EIA para explorar hidrocarbonetos na Índia, e o esclarecimento de junho lhes permitirá implementar novas técnicas não testadas, não avaliadas e não regulamentadas, como fracking em grande escala, expondo sistemas vivos na Índia a dano ecológico irreparável.

Água

A implementação do fracking de gás de xisto tem levantado várias preocupações em todo o mundo, especificamente em os EUA, que já fraturou milhões de hectares de terra.

Agência de Proteção Ambiental dos EUA (USEPA) destacou três grandes preocupações específicas do fracking: (1) o risco de contaminação do solo e da superfície devido a vazamentos, (2) uso intenso de água e solo e (3) aumento contínuo do consumo de água.

De 2011 a 2016, nas principais instalações de gás de xisto dos EUA, o uso de água por poço aumentou até 770 por cento, enquanto o refluxo e os volumes de água produzidos gerados no primeiro ano de produção aumentaram até 1440%.

A pesquisa inicial sugere que existem várias ameaças relacionadas à água que as comunidades, que vivem perto dos locais de fraturamento hidráulico nos Estados Unidos, enfrentaram na última década. Por exemplo, comunidades que vivem perto Regiões de xisto de Marcellus (Nordeste da Pensilvânia) relatou alto nível de metano (principal componente do gás de xisto) na água potável e nos sistemas vivos circundantes. Além disso, em vários estados, corporações reinjetadas produziu água fraturada na superfície da Terra, causando atividades sísmicas e tremores.

Os EUA foram o primeiro país a iniciar o fracking comercial e agora muitos estados nos EUA impuseram proibições (ou restrições) às atividades de fracking.

Regulamento

A Índia tem muito a aprender com as questões de gestão da água nos Estados Unidos relacionadas ao fraturamento hidráulico, especialmente no que diz respeito a lacunas regulamentares e legislativas.

O estudo da EPA dos EUA de 2016 recomendou que os reguladores em todo o mundo procurassem as seguintes preocupações com água específicas do fraturamento hidráulico antes de conceder autorização ambiental para as atividades de fraturamento hidráulico. Ele alertou que: (1) a necessidade de água pode aumentar exponencialmente durante a realização de fraturamento hidráulico com gás de xisto; 2) o fraturamento hidráulico pode contaminar as águas subterrâneas se o poço de xisto não for devidamente revestido com cimento; 3) há uma probabilidade de contaminação de águas subterrâneas por metano durante o fraturamento hidráulico de xisto. Há uma ligação clara entre o fraturamento hidráulico e a migração de metano para as águas subterrâneas, um Universidade Duke estudo mostrou.

Enquanto a Índia está facilitando as regulamentações de fracking para as operadoras, a experiência dos Estados Unidos com aumentos de gás de xisto revela o sério impacto das atividades de fraturamento hidráulico nos corpos d’água.

É digno de nota aqui que a Índia, em suas diretrizes de gestão ambiental de 2018, citou o relatório da EPA dos EUA de 2016, mas não adotou nenhuma de suas recomendações em seu regime regulatório. Citando o relatório da EPA dos EUA e outros estudos de avaliação de risco vários membros do europeu O sindicato impôs moratória contra as atividades de fracking. O Reino Unido também restringiram as atividades de fracking em suas jurisdições.

Expansão

Atualmente, a Índia está explorando reservas de gás de xisto em 56 locais, espalhados por seis estados indianos, tudo localizado em áreas restritas à água. A Índia fez várias mudanças regulatórias desde 2017 para facilitar a exploração de xisto e as oportunidades de exploração para o governo, bem como para empresas privadas.

O governo indiano implementou “Política de Exploração e Licenciamento de Hidrocarbonetos (assist), ”Colocando as técnicas convencionais de perfuração e fracking sob um regime regulatório comum, e fechando qualquer oportunidade de regulamentar questões hídricas específicas do fracking.

Em agosto de 2018, o Gabinete Indiano passou uma política que permite o fraturamento hidráulico em áreas de contrato anteriormente alocadas para a exploração de hidrocarbonetos por meio de perfuração convencional. O parlamento indiano também emendou seu definição estatutária de ‘Petróleo’ em agosto de 2018, incluindo gás de xisto e garantindo às empresas que podem usar fracking em áreas de contrato que foram alocadas principalmente para perfuração convencional.

Essas mudanças de política fizeram do fraturamento com gás de xisto uma escolha prática para as empresas estatais e privadas na Índia.

Quando os operadores foram obrigados a realizar estudos de EIA antes de iniciar o fracking exploratório em 2019, a Índia concedeu autorização ambiental para três projetos de fraturamento exploratório. O EIA relatou desafios hídricos específicos para fraturamento hidráulico em todos os três projetos.

Nenhum dos estudos de EIA divulgou o fornecimento detalhado de cinco a sete milhões de litros de água em áreas restritas, nem estabeleceu um plano claro para o descarte adequado da água produzida (refluxo). Além disso, os reguladores, ao conceder as autorizações ambientais, não levantaram questões específicas do fracking para a corporação e avaliaram os projetos com os mesmos parâmetros aplicáveis ​​à perfuração convencional.

Desastre

Vários membros da sociedade civil destacaram a necessidade de uma liberação ambiental específica para fraturamento hidráulico diretriz depois de observar essas falhas óbvias nos estudos EIA

No entanto, em vez de consertar essas lacunas regulatórias, o governo indiano permitiu que as empresas explorassem os recursos de gás de xisto por meio de fraturamento hidráulico sem realizar estudos de EIA.

Ambientalistas e comunidades na Índia não têm acesso a informações sobre como os projetos de fraturamento propostos impactarão o mundo pure. Além disso, uma vez que os reguladores na Índia não realizaram nenhuma avaliação de risco antes de permitir projetos de fraturamento hidráulico, não há certeza científica de que os projetos de fraturamento propostos – todos localizados em áreas com restrição de água – não prejudicarão irreparavelmente os sistemas vivos circundantes.

O fraturamento hidráulico de sistemas vivos com escassez de água na Índia é um desastre em formação. Mais de 70 por cento das águas superficiais e subterrâneas da Índia já estão contaminadas e seu taxa de esgotamento da água subterrânea é a mais alta no planeta vivo (a captação de água subterrânea da Índia é maior do que a soma da captação complete de água subterrânea dos EUA e China).

Ainda assim, a Índia recentemente deu um passe livre para as corporações conduzirem o fracking exploratório e monetizar o tecido da terra.

Este autor

Shashikant Yadav é pesquisador, escritor e acadêmico atualmente afiliado à Universidade de Dundee, na Escócia, como acadêmico visitante. Ele escreve sobre justiça ambiental, lei de ecocídio e democracia iliberal.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.