Opinião: Fracking pode ameaçar a paz na Colômbia

Um protesto contra o fraturamento em San Martín, Colômbia

Um protesto contra o fraturamento em San Martín, Colômbia. Foto: Esperanza Proxima/ Flickr CC

Por Alexander Rustler

Recuperar-se de um conflito é um processo delicado e finamente equilibrado, que exige mãos firmes mas visionárias no leme. Quando a memória do conflito ainda é crua e dolorosa, um movimento errado pode permitir que a violência exploda e se apodere novamente. A Colômbia está à beira de mergulhar em conflitos. Novamente.

O frágil processo de paz da Colômbia provou ser um aliado improvável na destruição do ecossistema sensível do país. o acordo de paz assinado em 2016 e a subsequente desmobilização das Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia (FARC), permitiram que empresas estatais e multinacionais acessassem áreas do país que até então foram devastadas por uma guerra civil devastadora. O governo, desesperado para explorar os recursos legítimos do país, está envolvido em um projeto de alto risco. Se gerenciada de maneira inadequada, a tentativa do governo de desbloquear os depósitos de petróleo e gás da Colômbia pode precipitar outra onda de violência devido à discórdia ambiental.

A economia da Colômbia é altamente dependente das exportações de petróleo e gás e suas reservas comprovadas são secando. Antecipando esta linha de vida para sua economia ser esgotada em 2025, o governo, no início deste ano, decidiu legalizar e promover a extração de hidrocarbonetos não convencionais por meio de fraturamento hidráulico, conhecido como fracking, para preencher o vazio orçamentário previsto pelo petróleo e gás convencional. A política é controverso, impopular e despertar ressentimentos latentes.

Protestos sociais e ambientais crescentes são preocupações de abastecimento que conflitos socioambientais poderiam surgir em áreas que apenas começaram a se recuperar do longo e caro caminho para a paz. As comunidades, empobrecidas e negligenciadas por décadas de conflito, enfrentam um influxo de máquinas pesadas, expropriação e iminência destruição ambiental. Seus meios de subsistência estão ameaçando desaparecer novamente, desta vez reivindicados pelos esforços liderados pelo estado para explorar os recursos naturais. Em defesa, comunidades estão protestando e aliando-se a grupos lascados armados remanescentes. A expansão de Fracking corre o risco de agravar as tensões, fazendo com que as manifestações contra a perfuração de petróleo e gás se metamorfosem confrontos violentos entre comunidades e empresas. É concebível que o acúmulo de flashes esporádicos de conflito e a fortificação de grupos armados possam espiralar em conflito de larga escala mais uma vez.

Para um observador externo, é difícil compreender o número de vezes que o povo colombiano pagou o preço da paz em seu país. A guerra civil de décadas contra as FARC custou centenas de milhares de vidas e deslocou milhões. Depois veio o custo da reconciliação, incluindo dois referendos altamente contestados e profundamente divididos que testaram a vontade dos cidadãos de conceder a ex-guerrilheiros um assento na mesa da democracia para finalmente alcançar a paz – uma barganha aparentemente faustiana. Eventualmente, o acordo de paz foi ratificado e as forças desmobilizadas das FARC integradas à sociedade colombiana.

O conflito também prejudicou a economia da Colômbia, proibindo o país de desenvolver totalmente sua capacidade agrícola e apelo turístico. A campanha militar contra as forças de guerrilha esgotou os cofres do Estado. A Colômbia, uma nação de imenso potencial, em vez de se desenvolver e avançar, deslizou inexoravelmente para trás, prejudicando a si mesma e desperdiçando valiosos recursos humanos, financeiros e temporais no processo. Em vez de investir em infraestrutura very important e capital humano, os governos desviaram fundos escassos para apoiar as forças armadas e entidades paramilitares do país. Em vez de avançar seu potencial e atrair investimentos externos, a Colômbia tornou-se um atalho notório para a disfunção. Violência, crime organizado e produção e tráfico ilícitos de entorpecentes para o mundo exterior afastou o capital estrangeiro.

Além dos custos humanos, sócio-políticos e econômicos, o conflito armado também infligiu graves dano ambiental. Os ataques das forças de guerrilha nos oleodutos causaram derramamentos de petróleo em larga escala e deixaram partes da sensível floresta amazônica contaminadas. Os ecossistemas e populações locais sofreram. A mineração ilícita de ouro em pequena escala usando meios inadequados, como a extração com mercúrio, envenenou bacias hidrográficas inteiras e destruiu os meios de subsistência das comunidades locais.

Paradoxalmente, no entanto, a ocupação de territórios pelas FARC também serviu como um impedimento para a exploração da riqueza mineral e de hidrocarbonetos da Colômbia. Durante a guerra, preocupações de segurança deixaram os territórios fora do alcance para o estado e as empresas explorarem recursos preciosos. Assim, o conflito ofereceu uma guarda-chuva de proteção políticas governamentais não esclarecidas e apetite corporativo para desenvolver as regiões.

O preço ambiental completo da paz ainda não foi pago. Agora, os verdadeiros custos de longo prazo estão sendo provisionados. Empresas de petróleo nacionais e internacionais, como Ecopetrol e ConocoPhillips ou Exxon Mobil, respectivamente, começaram a lutar pelos recursos petrolíferos não convencionais da Colômbia, com os primeiros locais já em preparação. Os primeiros projetos de fraturamento devem ser realizados em Magdalena Medio, uma região no norte do país que foi uma das mais atingidas pelo conflito.

O debate sobre se o fracking deve ser perseguido na Colômbia está em pauta desde 2012, mas a combinação oportuna de maior segurança em regiões remotas e o esgotamento esperado das reservas de petróleo convencionais levou ao avanço que trará o fracking à Amazônia. A Bacia Amazônica é um recurso ecológico de importância world; a influência do fracking será sentida muito além das fronteiras da Colômbia.

A exploração de reservas não convencionais de petróleo e gás tem ramificações prejudiciais para o ambiente delicado da floresta colombiana, que abriga 14% da biodiversidade do mundo. O fraturamento está associado ao aumento da atividade sísmica e aos recursos hídricos subterrâneos contaminados, pois a técnica requer produtos químicos tóxicos para fraturar as rochas contendo óleo que ficam embaixo das camadas superiores sensíveis da Amazônia. Em alguns países, o fracking levou a implicações negativas para a saúde humana e do ecossistema. Países como França e Alemanha por essas razões proibiram a prática.

A Colômbia finalmente alcançou a paz. É uma paz imperfeita; episódios recorrentes de violência continuam assolando muitas partes do país. O preço que os colombianos tiveram que pagar por esse controle frágil foi multidimensional e substancial. Um dos dividendos da paz é ter estabilidade para implementar políticas maduras e responsáveis. O governo da Colômbia deve agir com cuidado ao negociar com a riqueza ambiental do país para obter ganhos econômicos de curto prazo. As tensões nas regiões pós-conflito estão aumentando. O conflito socioambiental é uma ameaça exact. É uma ameaça que os colombianos não podem arcar. De novo não.

Sediada na Colômbia e nos EUA, Alexander Rustler é pesquisador do Columbia center on Sustainable funding, especializado em políticas de indústrias extrativas na América Latina. Ele é membro da Fundação Lemann e candidato a MPA em Prática de Desenvolvimento na Escola de Relações Públicas e Públicas da Universidade de Columbia e é mestre em economia política pela London school of Economics.


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