Milhares de fazendas industriais continuam vulneráveis ​​a fortes chuvas, enquanto a crise climática desencadeia tempestades mais graves

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Quinta-feira, 5 de setembro de 2019

WASHINGTON – Enquanto o furacão Dorian desce sobre a Carolina do Norte, as águas da enchente ameaçam mais uma vez espalhar milhões de toneladas de resíduos de animais de fazendas industriais em toda a planície costeira do estado.

"O mais importante agora é que as pessoas permaneçam seguras", disse Soren Rundquist, diretor de análise espacial do Environmental Working Group, que estuda o crescimento, expansão e poluição de fazendas industriais na Carolina do Norte e em outros estados. "Mas também estamos assistindo as milhares de fazendas industriais da Carolina do Norte que ficam diretamente no caminho projetado de Dorian. As fortes chuvas podem inundar fazendas industriais mal localizadas, espalhando toneladas incontáveis ​​de resíduos de suínos, galinhas e perus pela planície costeira. ”

O EWG e a Waterkeeper Alliance estimaram que a cada ano, as 4.700 fazendas de aves do estado criam cinco milhões de toneladas de resíduos secos, e suas 2.100 operações suínas geram resíduos liquefeitos suficientes para encher mais de 15.000 piscinas olímpicas.

Quase exatamente um ano atrás, o furacão Florence despejou mais de 30 centímetros de chuva em partes do estado com mais de 1.500 operações de alimentação animal concentradas em suínos e aves, ou CAFOs, e os milhares de fossas e estacas ao ar livre que mantêm.

Florence causou pelo menos 132 lagoas de esterco suíno inundar ou violar, ou chegar perigosamente perto. É possível que outras minas de suínos tenham falhado ou tenham sido comprometidas, uma vez que o estado depende de operadores de fazendas para relatar esses incidentes.

Pelo menos 35 operações de aves foram inundadas durante ou após Florença, de acordo com a investigação do EWG e Waterkeepers. O lixo geralmente é armazenado em pilhas gigantes, o que significa que ele é facilmente lavado em muitos riachos e rios próximos. O estado não regula resíduos da maioria das CAFOs de aves, portanto não rastreia incidentes de inundação envolvendo essas operações.

Em 2016, o furacão Matthew causou inundações generalizadas nas CAFOs da Carolina do Norte. Mais de 140 celeiros de suínos e aves em escala industrial foram inundados, assim como mais de uma dúzia de fossas gigantes de suínos e milhares de acres de campos saturados de estrume.

O esterco de animais de fazenda contém bactérias e patógenos resistentes a antibióticos, como E. coli e salmonela. A poluição dos produtos químicos no desperdício de gado também desencadeia a proliferação de algas tóxicas, como na Carolina do Norte recentemente matou três cãese contamina rios, lagos e poços particulares usados ​​para a água da torneira.

Depois de Florença, pelo menos 73 sistemas de água da torneira atendendo a mais de meio milhão de pessoas emitiu avisos para que os moradores fervessem água que pode ter sido contaminada pelas águas da enchente. Dados do estado sugerem que milhares de poços carolinianos do norte poderiam ter sido contaminados pelo escoamento de tempestades. O estado também emitiu avisos para que as pessoas evitem nadar nas águas costeiras, em alguns lugares durante um mês inteiro.

A Carolina do Norte está especialmente mal equipada para lidar com as crescentes ameaças à saúde humana e ambiental causadas pelos impactos dos furacões na agricultura animal, devido à contínua recusa do legislador em regular o desperdício de aves secas.

O legislador também cortar financiamento ao escritório estadual de qualidade da água e, em 2012, passou uma lei que proíbe a consideração das mudanças climáticas quando políticas públicas são elaboradas. A pessoa encarregada da agência estatal responsável pela inspeção das CAFOs testemunhou em tribunal que ela é subfinanciada e com recursos insuficientes.

"A ameaça representada por tempestades severas ao enorme problema de resíduos da Carolina do Norte poderia ter sido tratada há muitos anos", disse Rundquist. "Em vez disso, é mais uma coisa com a qual os norte-Carolinianos ainda precisam se preocupar."

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O Environmental Working Group é uma organização sem fins lucrativos e apartidária que capacita as pessoas a viver vidas mais saudáveis ​​em um ambiente mais saudável. Por meio de pesquisa, advocacia e ferramentas educacionais exclusivas, o EWG promove a escolha do consumidor e a ação cívica. Visita www.ewg.org para mais.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.