Furacão Sandy pode ter piorado a gentrificação no Brooklyn e Queens

sinal diz 'fema por favor nos ajude'

Uma placa em Broad Channel, Queens, pede ajuda à FEMA após o furacão Sandy. Foto: Boss Tweed/ Flickr CC

Por Clinton Parks

Somente na cidade de Nova York, a Superstorm Sandy matou 44 pessoas, inundou 17% das terras da cidade, arrancou árvores, derrubou casas, encalhou navios, encharcou estações de metrô e explodiu linhas de energia. E o impacto que teve nas moradias da cidade pode ir além dos US $ 19 bilhões em danos à propriedade que causou; a tempestade de 2012 pode ter exacerbado a potência da gentrificação em alguns bairros afetados por Sandy, de acordo com uma pesquisa preliminar da pós-doutoranda do Instituto Terra Allison Bridges.

Dois caminhos percorridos

Economicamente, as áreas afetadas por desastres naturais tendem a dois extremos, de acordo com pesquisa separada por Yung Chun, ex-aluno de mestrado na Escola de Arquitetura, Planejamento e Preservação da Universidade Columbia. O primeiro resultado ocorre quando o investimento em imóveis é visto como muito arriscado, resultando em desinvestimento. Depois de Sandy, as propriedades na comunidade de Staten Island, em Oakwood Beach, caíram de valor, ameaçadas por repetidas inundações. Por fim, os moradores da comunidade decidiram não reconstruir, optando por vender suas propriedades e se mudar.

O outro resultado pós-desastre, escreve Chun, é um investimento pesado que leva à gentrificação ou à mudança de bairros de renda mais baixa para a faixa de renda média e alta. Nesses casos, o desastre natural resulta em uma oportunidade de reconstruir o que é visto como propriedade subdesenvolvida. As diferenças no valor potencial percebido dependem em grande parte da proximidade do local a um centro da cidade e de comodidades valorizadas, como transporte público. Esse segundo resultado foi o que aconteceu nos bairros Red Hook e Sunset Park, no Brooklyn, depois de Sandy. Mas é difícil esclarecer quanto disso é o resultado de Sandy versus a continuação da gentrificação que já estava em andamento nesses bairros.

Valor potencial e investimento são importantes para o processo de recuperação pós-desastre. Diferentemente da infraestrutura pública, "o mercado impulsiona principalmente o reparo, reconstrução ou substituição de caixas (sic) após desastres naturais", escreveu Yung. O valor elevado da área resulta em um "desequilíbrio entre oferta e demanda de unidades habitacionais", que pode afetar desproporcionalmente pessoas de cor e pessoas com menos recursos.

É esse "desequilíbrio" que Bridges quer destacar. “O objetivo do planejamento urbano deve ser orientar o investimento para que seja equilibrado espacialmente usando certos programas de incentivo”, continuou ela. "Este é o ponto mais amplo de todas as minhas pesquisas, pós-Sandy ou não".

Evidências para Gentrificação

O pós-Sandy New York, como o pós-furacão Katrina New Orleans, é outro caso de desenvolvedores que lucram com uma catástrofe na qual moradores de longa data foram deslocados? Essa é uma das perguntas que a Bridges está tentando responder.

Para seu estudo, Bridges procurou sinais financeiros de especulação de terras – ou a compra de terras na esperança de que seu valor aumentasse – em Queens, Brooklyn e Staten Island. Ela usou a assistência monetária pós-Sandy como uma medida de quais partes da cidade foram fortemente danificadas pelo furacão. Especificamente, ela analisou o dinheiro fornecido pela Agência Federal de Gerenciamento de Emergências Programa Pessoas e Famílias (IHP). Ela determinou que as áreas que receberam mais de US $ 15 milhões em assistência do IHP foram fortemente danificadas por Sandy. A Bridges encontrou sinais de especulação de terras nas áreas fortemente danificadas do Broad Channel de Queens, Arverne e Edgemere e nos bairros de Coney Island do Brooklyn. Nessas áreas, o montante médio do empréstimo saltou quase 300% – muito acima da média da cidade de cerca de 150% – entre 2010 e 2015. Esse aumento dramático no tamanho do empréstimo implica na ocorrência de especulação de terras e, portanto, aumenta o espectro de gentrificação.

gráfico mostrando a variação percentual na média e no valor médio do empréstimo

A pesquisadora de pós-doutorado do Instituto Terra Allison Bridges encontrou evidências de especulação e gentrificação de terras em vários dos bairros mais atingidos pelo furacão Sandy. Sunset Park e Red Hook não estão incluídos neste gráfico, pois já se sabia que estavam passando por gentrificação. Imagem: Allison Bridges

Bridges espera publicar essas descobertas em uma revista revisada por pares nos próximos meses.

É complicado

O que os resultados do estudo significam para pessoas de cor e famílias de baixa renda? Embora a gentrificação muitas vezes evoque imagens de brancos endinheirados expulsando pessoas mais pobres de afro-americanos e latino-americanos de comunidades nas quais viveram há muito tempo, nem sempre leva ao deslocamento. Mesmo nas áreas gentrificantes fortemente danificadas por Sandy, é difícil analisar o caos de tantas vidas individuais e forças externas em um ambiente não experimental. Determinar se pessoas desfavorecidas estão sendo deslocadas é tão difícil quanto identificar as mudanças climáticas como a causa de qualquer tempestade em particular.

O que sabemos é que o Superstorm Sandy atingiu áreas baixas dentro de zonas de inundação ocupadas por muitos residentes mais velhos, famílias monoparentais ou em geral de baixa renda, disse Bridges.

Com ou sem gentrificação, a insegurança das famílias para locatários de baixa renda é alta. Residentes latino-americanos e afro-americanos em bairros que se beneficiaram na cidade de Nova York durante os anos 2000 foram mais suscetíveis ao deslocamento do que aqueles em bairros que foram gentrificados nas duas décadas anteriores, segundo 2018 estudo. E houve um grande aumento nas pessoas despejadas de suas propriedades alugadas depois de Sandy, observou Bridges.

"É difícil saber para onde as pessoas estão indo", acrescentou. "Esse seria o próximo passo."

Implicações futuras

Ao contrário dos trópicos, cujas latitudes provocam furacões com ar quente e água do mar, as águas do Atlântico Norte são tipicamente frias demais para sustentar furacões fortes. Mas uma confluência de fatores atípicos empurrou Sandy para as costas da cidade de Nova York com ventos tão rápidos quanto 115 milhas por hora. Uma delas era a água do Atlântico Norte, sazonalmente quente, que pode ser atribuída às mudanças climáticas. “Embora o furacão Sandy, como um evento climático extremo individual, não possa ser atribuído à mudança climática, serve como alerta para as cidades em relação aos riscos de desastres, concentra a atenção na importância de reduzir a vulnerabilidade climática e destaca a necessidade de incluir riscos climáticos e resiliência crescentes na reconstrução programas ”, de acordo com Estudo de 2014 publicado na revista Mudança Ambiental Global.

A tempestade de areia Sandy pode ser uma precursora do que está por vir. Temperaturas de aquecimento e o aumento do nível do mar resultante das mudanças climáticas causadas pelo homem aumenta o número de tempestades poderosas que atingem o nordeste dos EUA. Tempestades mais poderosas não causam apenas mais danos físicos; eles também poderiam piorar as disparidades socioeconômicas existentes. Isso ocorre porque a distribuição de ajuda de forma equitativa entre as áreas afetadas é um desafio, as populações vulneráveis ​​demoram mais para se recuperar e a recuperação a longo prazo geralmente é impulsionada por objetivos econômicos e não por equidade social.

À medida que cidades e estados lutam para criar resiliência contra as agressões físicas das mudanças climáticas, o estudo de Bridges é um lembrete de que também é importante se preparar e tentar evitar os danos sociais que um mundo em aquecimento poderia trazer.


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