O furacão Dorian é a tempestade mais poderosa conjunta a atingir terra firme na história moderna, com velocidades sustentadas de vento de 185 mph e rajadas de até 220 mph no seu pico, mas, apesar dessa ferocidade, a tempestade em si tem sido particularmente lenta.

Quando Dorian atacou as Bahamas, parou sobre a terra, com sua velocidade de movimento reduzindo para apenas uma milha por hora.

O sistema de viagens lentas foi uma das razões pelas quais os meteorologistas tiveram dificuldade em estimar sua provável direção futura.

De fato, uma pesquisa publicada em junho deste ano mostra o movimento lento de Dorian, ventos fortes e fortes chuvas, estão de acordo com a tendência de ciclones de movimento mais lento que produzem chuvas extremas.

A velocidade média de avanço dos ciclones tropicais do Atlântico Norte diminuiu 17%, de 11,5 mph em 1944, para 9,6 mph em 2017, de acordo com pesquisas de cientistas da Nasa e da NOAA.

É um grande problema – parar ciclones tropicais causa mais danos do que aqueles que passam mais rapidamente.

Escrevendo no diário Natureza, os autores disseram que as razões da tendência não são totalmente compreendidas, mas as teorias incluem um "enfraquecimento dos padrões gerais de circulação atmosférica, incluindo os dos trópicos", resultando em velocidades mais baixas do vento global.

Outros estudos sugeriram que a amplificação do Ártico – o aquecimento desproporcional do planeta no extremo norte, como resultado do aumento dos níveis de gases de efeito estufa – pode desempenhar um papel na redução da velocidade do ar em todo o mundo.

A interação de energia entre as regiões polares mais frias e as áreas tropicais mais quentes é um fator importante dos ventos, mas como o contraste entre os dois diminuiu, o mesmo ocorre com as velocidades do vento.

Além disso, os cientistas alertaram que a tendência de ciclones tropicais de movimento mais lento resulta em chuvas mais catastróficas, como foi visto nas Bahamas durante o ataque de Dorian e no Texas durante o furacão Harvey, no qual algumas partes causaram 60 polegadas de chuva (1,5 metros) em quatro dias.

Os autores disseram: “Os TCs estacionários têm o potencial de depositar quantidades prejudiciais de chuva. Esse aumento induzido por trajetória nas chuvas é exacerbado pelo impacto do aquecimento climático no ciclo hidrológico. O aumento da umidade atmosférica aumenta a probabilidade de eventos extremos de chuva de todos os tipos. ”

Um relatório no New Scientist este mês observou que “os furacões devem se intensificar mais rapidamente, tornar-se mais fortes no geral, despejar mais chuva e se mover mais devagar à medida que o mundo esquenta, e isso parece ser exatamente o que está acontecendo”.

Os autores do estudo disseram que suas descobertas indicaram a probabilidade de aumento de chuvas e maiores danos, já que os furacões paralisam com mais frequência devem ser levados em consideração pelos planejadores das estratégias de resposta a emergências.

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