Por décadas, as grandes empresas de serviços públicos e a indústria de combustíveis fósseis anunciaram o gás natural como um combustível barato e de menor poluição que fornece uma "ponte" do carvão e do petróleo para a energia renovável limpa. Agora, essa noção foi decisivamente desmentida – mas isso não impede as empresas de expansão imprudente de uma fonte de energia que piora a crise climática, rouba bilhões de dólares aos contribuintes e ameaça a saúde pública.

Semana passada, EUA hoje publicou uma investigação aprofundada do lado sombrio do boom de gás natural do país, detalhando seus impressionantes custos de saúde, clima e economia. A correspondente nacional Elizabeth Weise descobriu que 177 novas usinas de gás natural estão em construção, planejadas ou anunciadas. Ela citou um estudo recente da Instituto das Montanhas Rochosas, ou RMI, que identificou US $ 70 bilhões em novas usinas de gás natural que devem entrar em operação em 2025.

O estudo da RMI constatou que uma combinação de eficiência energética, energia eólica e solar e baterias de armazenamento poderia substituir 90% dessas usinas com menor custo, enquanto fornecia o mesmo nível de serviço elétrico confiável. Não apenas os contribuintes economizariam quase US $ 30 bilhões, mas também evitaríamos 100 milhões de toneladas por ano de emissões de dióxido de carbono, uma séria ameaça à saúde pública e a principal causa do aquecimento global.

UMA relatório de RMI complementar nos gasodutos estimaram que mais de 80% do uso de gás natural das novas usinas propostas poderia ser evitado até 2035 com investimentos em energia limpa. Como as concessionárias progressistas optam por fontes renováveis ​​mais baratas e o movimento das cidades proibindo novas conexões de gás natural cresce, os gasodutos serão subutilizados – mas os contribuintes ainda ficarão presos aos custos de operação e manutenção. O uso reduzido e o aumento dos custos operacionais aumentarão os custos de gás natural nos EUA entre 30 e 140%, dependendo da região.

Este ano, as usinas de gás natural superaram as usinas de carvão, principal emissor de dióxido de carbono no setor elétrico. A Fundo de Defesa Ambiental O relatório do ano passado estimou que as emissões de metano, um gás de efeito estufa muito mais poderoso que o dióxido de carbono, devido a vazamentos na infraestrutura de gás natural são muito maiores do que o anteriormente projetado pela Agência de Proteção Ambiental.

"Se o atual gasoduto de usinas de gás natural fosse construído, tornaria a descarbonização do setor de energia até 2050 quase impossível", disse Joe Daniel, analista sênior de energia da Union of Concerned Scientists, ao USA Today.

Mas as empresas de serviços públicos tendem a preferir novas usinas de gás natural para aumentar os lucros. O USA Today citou a construção maciça da Duke Energy de usinas de gás natural na Carolina do Norte, que um relatório recente do EWG mostrou que era completamente desnecessário. Ao mesmo tempo em que a Duke está travando custos desnecessários e impactos climáticos com sua expansão injustificada de gás natural, a empresa atacou a energia solar de propriedade do cliente e trabalhou para suprimir os investimentos em eficiência energética.

A questão não é se o gás natural não será mais competitivo em termos de custo com a tecnologia limpa. As energias renováveis ​​já venceram. A questão é se os estados e o governo federal começarão a controlar a ganância das empresas de serviços públicos e a acelerar o atual fluxo de projetos. Se não o fizerem, provavelmente veremos pedidos de resgate de usinas de gás natural financiadas pelos contribuintes, como fazemos com usinas nucleares e de carvão que perdem dinheiro.

O gás natural também é um desastre para a saúde pública.

A perfuração de gás natural depende do fraturamento. Os regulamentos de fracking existentes falham em proteger os americanos do aumento do risco de câncer, asma e defeitos congênitos, e não há evidências de que o fracking possa ser feito sem ameaçar a saúde pública.

A 2018 relatório Os Profissionais de Saúde Concernidos de Nova York e a Physicians for Social Responsibility reúnem estudos, dados e reportagens sobre os impactos causados ​​pelo fracking na saúde e no ambiente. Ele cita um estudo de 2017 que descobriu que crianças nascidas perto de poços fraturados têm maior probabilidade de nascer abaixo do peso, e uma Estudo de 2014 dos 100.000 nascimentos que encontraram proximidade aos locais de produção de gás natural estavam ligados a um risco elevado de defeitos congênitos.

O gás natural custa mais do que energia renovável, piora a crise climática e ameaça a saúde pública. O gás natural não é uma ponte, mas um poço sem fundo.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.