Às vezes, as pessoas assumem que, se você quer um relacionamento recíproco e afetuoso com um amigo peludo, deve comprar um cachorro. Se você está bem em ser o único a demonstrar amor, um gato – conhecido por ser mais socialmente reservado – pode ser uma boa escolha.

Mas um novo estudo sugere que muitos amigos felinos formam apegos ao seu povo, vínculos semelhantes aos que bebês e cães mantêm com as pessoas que cuidam deles.

"Tanto em cães quanto em gatos, o apego aos seres humanos pode representar uma adaptação do vínculo entre filhos e cuidadores", disse a principal autora Kristyn Vitale, pesquisadora do Laboratório de Interação Humano-Animal da Universidade Estadual de Oregon. uma afirmação.

"O apego é um comportamento biologicamente relevante. Nosso estudo indica que, quando os gatos vivem em um estado de dependência de um ser humano, esse comportamento é flexível e a maioria dos gatos usa o ser humano como fonte de conforto".

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gato exibe comportamento seguro de conexão com a pesquisadora Kristyn Vitale
Um gato exibe um comportamento seguro de apego com a pesquisadora Kristyn Vitale no Laboratório de Interação Humano-Animal da Oregon State University. (Foto: Universidade Estadual de Oregon)

Para o estudo, publicado na revista Biologia Atual, os pesquisadores realizaram um teste simples de fixação, semelhante aos dados para cães e bebês. Primeiro, eles tiveram gatinhos em uma sala desconhecida com seus donos por dois minutos. Os proprietários saíram por dois minutos e retornaram à sala por dois minutos.

Os gatinhos responderam cumprimentando a pessoa e continuando a explorar a sala, afastando-se dela ou se agarrando a ela. Os pesquisadores disseram que os gatos com apegos seguros ao seu pessoal estavam menos estressados ​​e passavam o tempo dividido entre o ambiente e os humanos. Aqueles com apegos inseguros mostraram mais sinais de estresse agitando as caudas e pulando no colo da pessoa e ficando lá ou ignorando-os completamente.

Os pesquisadores realizaram os mesmos testes em gatos adultos e depois nos mesmos gatinhos após um curso de treinamento de socialização de seis semanas.

Eles descobriram que cerca de dois terços dos gatos e gatinhos mostraram um apego ou vínculo seguro com seus donos. Curiosamente, isso reflete uma pesquisa que mostra como cães e bebês estão apegados a seus cuidadores. Então, os gatos se unem ao seu povo; eles simplesmente não ficam loucos abanando as caudas ou se agarrando aos tornozelos humanos para mostrar sua afeição.

"Gatos que são inseguros podem correr e se esconder ou parecem agir à parte", disse Vitale. "Há muito tempo existe uma maneira tendenciosa de pensar que todos os gatos se comportam dessa maneira. Mas a maioria dos gatos usa o dono como fonte de segurança. Seu gato depende de você para se sentir seguro quando está estressado."

Mary Jo DiLonardo escreve sobre tudo, desde a saúde até a paternidade – e tudo o que ajuda a explicar por que o cachorro faz o que ele faz.

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