Geleira derretida inunda mina de carvão do Ártico, destacando o paradoxo da mudança climática

Em 26 de julho, foi relatado que a única mina de carvão ativa de Svalbard, Gruve 7, foi inundada por seus operadores. Compre Norske Spitsbergen Kulkompani. Ele havia fechado no início deste ano devido à perpetuidade COVID-19[feminino[feminine pandemia; agora, os planos para reabrir a mina serão adiados ainda mais. A chuva do degelo glacial entrou na mina através de uma cruz na junção entre a calota de gelo e a geleira subalterno e escoou pelas rachaduras na rocha. A chuva inundada danificou o único fornecimento de força da mina, de modo que os três sistemas de petardo instalados para remover a chuva não puderam funcionar. Os funcionários da loja Norske estão atualmente conduzindo uma avaliação de danos a equipamentos e instalações.

Svalbard é um arquipélago norueguês no alto Ártico. Possui uma rica história política, marcada pela exploração, exploração e inimizade. Antes do Tratado de Svalbard de 1920, Svalbard foi um terreno de ninguém – uma terreno sem governo formal. O tratado, que fazia segmento do tratado de tranquilidade mais extenso de Versalhes (que encerrou a Primeira Guerra Mundial), designou Svalbard sob o domínio norueguês, mas permitiu que várias nações permanecessem presentes em Svalbard. Este estado dúbio era um objetivo pessoal para a Rússia, que atualmente é o único outro país a trenar este recta de ocupação em Svalbard. A história do arquipélago se concentra na procura por seus recursos, especificamente baleias, carvão e peixes, e na geopolítica que acirrou a competição por esses recursos. O gelo oceânico tem sido um tropeço físico para a exploração e exploração do arquipélago, mas as mudanças climáticas e a perda de gelo oceânico abriram oportunidades para as nações interessadas em Svalbard.

A Grande Febre do Carvão, que começou no final do século 19, terminou antes da dezena de 1930, mas a União Soviética e a Noruega continuaram a minar Svalbard, apesar do declínio das oportunidades econômicas. Em 1949, percebendo que sua posição neutra não era mais uma forma verosímil de resguardo, a Noruega tornou-se membro fundador da Noruega. NATO. Este status afirmou a Noruega uma vez que um rival potencial da União Soviética durante a Guerra Fria para o território ártico. A rivalidade se intensificou com a fronteira compartilhada no extremo setentrião da Europa. Durante o resto do século XX e o colapso da União Soviética, a Noruega e a Rússia continuaram a extrair carvão uma vez que forma de declarar sua presença no Ártico, mormente em Svalbard, devido à proximidade de armas. armas nucleares que foram levadas para submarinos próximos. águas. O governo norueguês há muito subsidia a mineração de carvão em Svalbard, embora ainda haja muito pouco valor mercantil: a maior segmento do carvão da Gruve 7 é usada para abastecer a única usina termoelétrica a carvão em Svalbard. Assim, a indústria de mineração representa tensões de longa data entre as duas nações. Embora a Rússia atualmente concorde que as negociações diplomáticas no Ártico devem ser uma prioridade para todos, sua história de reivindicações de terras sugere que sua cooperação atual uma vez que um estado membro dentro do recomendação Ártico pode não simbolizar suas ações futuras.

Entradas de mina abandonadas perto de Longyearbyen, Svalbard. Quando as minas não operam mais, sua infraestrutura fica para trás uma vez que uma marca na paisagem. Crédito: Rasmus Gjedssø Bertelsen

Nas últimas duas décadas, a mineração de carvão tem sido cada vez mais ameaçada pela intrusão de chuva de geleiras e calotas polares próximas. Nos dias que antecederam a inundação de Gruve 7, uma temperatura recorde de 21,7 graus Celsius foi registrada em Svalbard, fazendo com que o degelo contínuo de rios e riachos caísse quatro vezes seu volume normal. O fenômeno da amplificação do Ártico, no qual as temperaturas aumentam em uma taxa mais rápida do que as do Ártico em conferência com as latitudes médias, alimentou o derretimento glacial rápido.

Andy Hodson de The Svalbard University Center monitora a calota polar sobre a mina Gruve 7 desde 2006. Sua equipe geralmente registra mais de meio metro de concentração de inverno a cada ano, mas este ano eles viram somente perdas de gelo de concentração de 0,25 m e 1, 8 m de chuva equivalente a chuva. Estas são de longe as piores leituras registradas, disse ele ao GlacierHub. O derretimento da chuva pode entrar nas minas porque a escavação do carvão cria rachaduras na base das geleiras, permitindo que a chuva flua.

pesquisadores coletando dados no manto de gelo

Pesquisadores do meio Universitário de Svalbard realizam trabalho de campo para obter dados sobre as perdas massivas do véu de gelo localizado na mina Gruve 7. Crédito: Paolo Verzone

Eles foram conduzidos por pesquisadores da Universidade de Oslo, liderados por Kjetil Melvold estudos sobre uma vez que remover a chuva das minas de carvão neste envolvente remoto e inóspito. Foram feitas tentativas de conectar a mina à interface da base de gelo-rocha, de modo que a chuva da enchente possa drenar através dos condutos subglaciais locais, embora isso requeira sistemas de drenagem canalizados eficientes nas áreas próximas. para a mina. Outras propostas incluem conduítes glaciais artificiais que dependem de gradientes de pressão da chuva entre a mina e o leito da geleira para drenar a chuva da mina.

A indústria de mineração de carvão de Svalbard não está somente ameaçada pelo derretimento iminente das geleiras, mas também por lobbies ambientais internacionais. Em 2015, a Secretária Executiva da ONU para Mudanças Climáticas, Christiana Figueres, pediu à Noruega que parasse de minerar permanentemente em Svalbard, dizendo que era incompatível com a responsabilidade de manter a os compromissos do país para enfrentar as mudanças climáticas. De forma mais universal, mineração de carvão no Ártico foi criticado pelas inconsistências paradoxais entre a indústria pesada que emite gases de efeito estufa em um lugar da terreno onde a mudança climática está sendo sentida mais do que nunca.

Rasmus Bertelsen, pesquisador político de Universidade Ártica da Noruega, acredita que a mineração de carvão será interrompida depois mais alguns anos de operação e a atenção será rapidamente transferida para indústrias alternativas. “Quando a mineração de carvão terminar, deve possuir alternativas para a Noruega e a Rússia se afirmarem em Svalbards”, disse ele ao GlacierHub. Ambas as nações impulsionaram o turismo para preencher a vazio; entretanto, na segmento norueguesa, a exploração espacial pode ser o horizonte de sua atividade. Por exemplo, propriedade norueguesa Serviços de satélite KSAT, opera uma estação terrestre em Svalbard. O horizonte da presença da Rússia é menos simples. O rápido desaparecimento do gelo oceânico nas águas árticas ameaço a resguardo originário do continente russo, embora suas armas militares perto de Svalbard signifiquem que a Rússia está disposta a continuar sua reivindicação ao arquipélago, simbolizando sua dominância no Ártico.

A inundação do Gruve 7 pelo derretimento da calota polar não só representa uma perda na guerra contra as mudanças climáticas, mas também a fracassada indústria de mineração de carvão que há muito tempo tem sido usada para trenar a soberania em um lugar de ‘prestígio estratégica. Sem incerteza, a mineração de carvão teve um impacto negativo devido aos seus métodos intrusivos e extrativos, mas para alguns atores políticos, a mancha ambiental que a mineração cria pode ser menos preocupante do que o vácuo que deixará quando terminar. A recente inundação chamou a atenção do público para este arquipélago remoto, onde existem preocupações geopolíticas e um cada vez mais militarizado no Ártico certamente complicará suas interações com as mudanças climáticas.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!