Terremotos vêm e vão, geralmente deixando um rastro de devastação em seu rastro. O que eles geralmente não fazem, felizmente, é virar imediatamente e voltar para outra passagem. Exceto … parece que podem, em circunstâncias extremamente raras.

Em um novo estudo, os cientistas encontraram evidências de um incomum e virtualmente sem precedentes terremoto ‘bumerangue’ que sacudiu o fundo do mar sob o Oceano Atlântico em 2016.

Este terremoto – denominado “ruptura de great-corte de propagação reversa” – ocorreu ao longo do Zona de fratura romanche, que fica próximo ao equador, aproximadamente a meio caminho entre a costa leste do Brasil e a costa oeste da África.

A zona de fratura, uma falha que se estende por cerca de 900 quilômetros entre o Placas tectônicas sul-americanas e africanas – adjacente ao Cadeia do Atlântico Médio – produziu um terremoto de magnitude 7,1 em agosto de 2016, que foi detectado por sismômetros submarinos na região, bem como por estações de monitoramento distantes.

010 terremoto bumerangue 1Imagem reconstruída da zona de fratura de Romanche. (Hicks et al., Nature Geoscience, 2020)

A análise dos sinais revela que não foi um terremoto comum, mas um estranho tremor que foi para um lado, antes de se virar e voltar para buscar mais – e com um aumento significativo na velocidade, nada menos.

“Embora os cientistas tenham descoberto que esse mecanismo de reversão de ruptura é possível a partir de modelos teóricos, nosso novo estudo fornece algumas das evidências mais claras para este mecanismo enigmático ocorrendo em uma falha exact,” diz pesquisador e sismólogo principal Stephen Hicks do Imperial faculty London.

De acordo com a análise dos dados sísmicos, o terremoto de 2016 teve duas fases distintas.

Primeiro, a ruptura se propagou para cima e para o leste na direção de um ponto fraco onde a zona de fratura se encontra com a Dorsal Mesoatlântica. Então, em uma súbita reviravolta, um “retropropagação incomum para o oeste” ocorreu, com os tremores voltando para o centro da falha, e em velocidades de “supershear” muito aceleradas de até 6 quilômetros por segundo (3,7 milhas por segundo).

“Mesmo que a estrutura da falha pareça simples, a forma como o terremoto cresceu não foi, e isso foi completamente o oposto de como esperávamos que o terremoto fosse antes de começarmos a analisar os dados,” Hicks diz.

through GIPHY

Embora as explicações da equipe sobre como esse bumerangue se recuperou permanecem especulativas por enquanto, os pesquisadores levantam a hipótese de que a primeira fase profunda do terremoto liberou energia de fratura suficiente para iniciar a reversão da ruptura no terreno subaquático mais raso e oeste.

“Ou ambos os remendos de falha foram suficientemente preseismicamente estressados ​​para promover falha sismogênica ou a ruptura SE1 mais profunda instantaneamente aumentou o estresse estático, causando imediatamente a falha da porção SE2 rasa da falha”, explicam os autores em seu artigo.

Embora terremotos de propagação reversa tenham sido estudados por sismólogos antes, até agora, as evidências para eles são esparsas, com o fenômeno visto principalmente em modelagem teórica.

Detectar um como esse no mundo exact – no meio do oceano – é o primeiro de seu tipo, sem falar em um bumerangue que voltou em velocidade de great-corte.

“Até onde sei, esta é a primeira vez que isso foi relatado”, disse o geofísico Yoshihiro Kaneko da GNS Science da Nova Zelândia, que não fazia parte da equipe de estudo. Geografia nacional.

Os resultados são relatados em Nature Geoscience.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.