Quando se trata de saber que tipos de minerais podemos encontrar dentro da Lua, literalmente acabamos de raspar a superfície. Para uma pequena equipe de cientistas da Terra dos EUA e do Canadá, basta sugerir que há um tesouro escondido nas profundezas.

Mineração de riquezas é a última coisa que está na mente dos pesquisadores. Ao saber mais sobre a química lunar, eles poderão resolver um conflito devido a uma aparente falta de elementos preciosos que se pensa formar o manto da Lua.

Enquanto olhamos para metade do rosto da Lua desde sempre, só recebemos nossas primeiras pistas reais sobre o que está por baixo de sua superfície quando os astronautas trouxeram de volta várias centenas de quilos de material lunar cerca de meio século atrás.

"Temos um total geral de 400 kg de amostra que foram trazidos de volta pelas missões Apollo e lunar … é uma quantidade muito pequena de material", diz o cientista da Terra James Brenan da Universidade Dalhousie, no Canadá.

"Então, para descobrir algo sobre o interior da Lua, precisamos meio que reverter a composição das lavas que vêm à superfície."

1 pouco de engenharia retro em basaltos trazidos de volta das missões Apollo 15 e 17 foi usado em 2007 para estimar a quantidade de elementos siderófilos, ou "amantes do ferro", que compõem o manto da Lua.

Uma boa proporção disso deve ter sido proveniente de uma chuva de materiais de construção que sobraram à medida que o Sistema Solar terminou sua fase de construção, por isso é um indicador útil do tipo de ataque que a Lua sofreu logo após sua formação.

Estranhamente, as medições eram 10 a 100 vezes menores que o esperado.

Mesmo depois de aplicar modelos ajustando a maneira como os impactos dos meteoritos podem corroer a Lua, em vez de contribuir para a sua massa, os números nunca fizeram muito sentido, deixando muito espaço para perguntas.

Parte do problema pode estar em como os pesquisadores geralmente começam com a suposição de que a geoquímica da Lua é mais ou menos a mesma que a nossa.

Não é exatamente uma suposição irracional a ser feita, dadas as teorias amplamente sugeridas, sugerindo que a Lua foi feita a partir da própria carne e ossos do nosso planeta.

Mas, apesar de todas as semelhanças, existem diferenças suficientes para fazer valer a pena voltar ao básico.

Assim, a equipe de cientistas combinou os resultados de experimentos sobre a solubilidade do enxofre com modelos sobre pressão e termodinâmica do magma de resfriamento para determinar um conjunto mais preciso de restrições à composição do manto lunar.

Eles descobriram que esses elementos siderófilos ausentes eram mais do que prováveis ​​lá em cima. Eles simplesmente não tinham sido espremidos na superfície.

"Nossos resultados mostram que o enxofre nas rochas vulcânicas lunares é uma impressão digital da presença de sulfeto de ferro no interior rochoso da lua, onde pensamos que os metais preciosos foram deixados para trás quando as lavas foram criadas". diz Brenan.

Embora os resultados não forneçam uma estimativa sólida da composição de metais preciosos no manto, são suficientes para deixar claro que não podemos confiar nas amostras de rochas existentes para tirar conclusões sólidas também.

Antes de reservar seu lugar ao lado de Jeff Bezos no primeiro desembarque lunar turístico fora da cidade, você deve saber que esses metais provavelmente não serão encontrados como concentrações de minério maduras para facilitar a colheita.

Se vale a pena minerar no futuro dependerá do que as futuras missões encontrarem e se a economia faz sentido.

Explorações de formações rochosas profundas expostas a impactos nas regiões sul da Lua podem ajudar a restringir ainda mais os números de elementos que amam ferro no manto.

"É muito emocionante pensar que podemos voltar à Lua" diz Brenan.

"E se sim, o Polo Sul parece ser uma boa escolha para amostragem."

Esta pesquisa foi publicada em Nature Geoscience.

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