A Murray Energy Corp., a gigante do carvão dos EUA que pressionou o governo Trump por ajuda para evitar a falência, pode estar se encaminhando para o padrão.

A maior mineradora de carvão de capital fechado dos EUA não conseguiu fazer vários pagamentos aos credores nesta semana, informou a empresa em comunicado nesta quarta-feira. Os credores concordaram em não tomar medidas legais até 14 de outubro, comprando Murray algum tempo para descobrir como sustentar seu balanço, disse a empresa de St. Clairsville, Ohio.

A Murray Energy está lutando para se manter à tona, junto com o restante dos mineiros de carvão dos Estados Unidos, à medida que o gás natural barato e os recursos de energia renovável cortam a participação do carvão no mercado de energia dos EUA. Pelo menos quatro mineradoras, incluindo a Cloud Peak Energy Inc. e a Blackjewel LLC, faliram este ano, revelando o declínio de um combustível que já foi responsável por mais da metade de toda a geração de energia dos EUA. Hoje é menos de 25%.

Os preços do carvão térmico – do tipo queimado pelas usinas – caíram, o que pode ter deixado Murray com pouco dinheiro, disse Lucas Pipes, analista de carvão da B Riley FBR Inc. “Você não pode fazer pagamentos do nada se o o dinheiro não está no banco ”, ele disse.

O potencial calote de Murray ocorre mais de um ano após os esforços do governo Trump de subsidiar as usinas nucleares e movidas a carvão – particularmente as que Murray fornece – falharam, derrubadas pelos próprios reguladores de energia nomeados pelo presidente Donald Trump. O CEO de Murray, Bob Murray, um dos primeiros apoiadores de Trump e um grande doador de sua campanha, foi fundamental para definir sua agenda de energia e recebeu vários angariadores de fundos para ele.

As notas da empresa em 2024 com cerca de US $ 500 milhões em dívida negociadas a 1 centavo em relação ao dólar no mês passado, abaixo dos 60 centavos de dólar no final do ano passado, de acordo com dados de preços da Trace.

Na terça-feira, a mineradora de carvão norte-americana Foresight Energy LP não fez seu próprio pagamento de juros, invocando um período de carência de 30 dias para avaliar as opções. As ações deslizaram 26% nas notícias para um nível recorde. Murray e Foresight estão intrinsecamente ligadas: Murray comprou uma participação de controle na empresa de St. Louis, Missouri, que não registra lucro anual desde 2014.

Enquanto as maiores mineradoras de carvão de capital aberto da América, incluindo a Peabody Energy Corp., entraram em falência nos últimos anos, Murray optou por evitar essa rota. Deixou a empresa em desvantagem em potencial ao lidar com a forma de gerenciar sua dívida em vez de investir dinheiro em seus negócios, de acordo com os avaliadores de crédito.

Declínio Secular

Os acordos de tolerância de Murray são com credores que detêm mais de 50% dos empréstimos da Murray sob um contrato de crédito e garantia e aqueles que detêm mais da metade dos empréstimos em linhas de crédito da ABL e FILO, de acordo com o comunicado da empresa.

Os esforços de Murray para melhorar sua liquidez serão desafiadores, uma vez que enfrentam uma carga pesada de dívida e um setor em declínio secular, de acordo com o Serviço de Investidores da Moody. As usinas de energia dos EUA estão se afastando do carvão e buscando alternativas mais limpas e mais baratas, e os mercados de exportação também estão sob pressão, disse Moody.

A empresa tentou aliviar a tensão anteriormente por meio de acordos com credores, incluindo um swap de dívida de 2018 que deu aos detentores 74 centavos de dólar e estendeu a data de vencimento em um ano em alguns empréstimos a prazo. Moody classificou esse contrato como padrão.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.