A controversa caça anual de golfinhos no Japão está em andamento nas águas próximas à vila costeira de Taiji.

Durante a caçada, que é realizada há décadas, os animais são reunidos e levados para águas rasas, onde são capturados por redes, antes de serem abatidos com facas.

A maioria deles é massacrada pela carne, mas alguns golfinhos são vendidos em parques marinhos.

A caça começou no domingo, mas os 12 primeiros barcos que deixaram o porto retornaram sem captura, segundo a imprensa local. No entanto, na segunda-feira, as equipes capturaram e mataram cinco golfinhos de Risso – uma espécie intimamente relacionada às baleias-piloto.

A prática é criticada como cruel por grupos de campanha que dizem que os golfinhos podem levar até 30 minutos para morrer por afogamento ou asfixia.

A organização de conservação The Dolphin Project, que monitora as atividades em Taiji e os "banger boats" que perseguem os animais, twittou: "Após quase quatro horas de caça nesta manhã, os banger encontraram um pequeno grupo de golfinhos de Risso. Todos os cinco golfinhos do Risso foram abatidos. ”

A cota geral para a caça permite que mais de 1.700 golfinhos sejam mortos ou capturados em cerca de seis meses.

Atualmente, existe uma pressão crescente nos parques marinhos para que não comprem golfinhos capturados na caça.

"Ao fazer negócios com os caçadores de golfinhos, os golfinários e os parques marinhos são o que mantêm as caçadas aos golfinhos", twittou The Dolphin Project na segunda-feira.

Um documentário vencedor do Oscar de 2010 chamado The Cove detalhou as práticas e concentrou a atenção internacional na caça anual.

Cerca de 10 membros de um grupo japonês de direitos dos animais se reuniram para protestar no porto no domingo.

A polícia e os membros da guarda costeira japonesa patrulham a área durante a temporada de caça.

"Graças à segurança, podemos fazer (a caça) com facilidade", disse Teruto Seko, chefe da cooperativa de pesca. Japan Today.

A caçada ocorre semanas depois que o Japão saiu da Comissão Internacional da Baleia e voltou à caça comercial de baleias pela primeira vez desde 1986.

Os primeiros navios baleeiros desembarcados no mar no início de julho e as primeiras capturas já foram vendidas.

A caça de golfinhos e outros pequenos cetáceos não foi restringida pelos termos da CBI.

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