Uma coleção remota de pequenas ilhas baixas na ponta mais setentrional do país, a região do Estreito de Torres na Austrália é o lar de milhares de indígenas, que cuidam e dependem de suas terras para sustentar sua cultura e modo de vida. Mas, devido ao aumento constante do nível do mar que vem com o aquecimento worldwide, as ilhas do Estreito de Torres estão sofrendo erosão. Em maio do ano passado, com a ajuda de nossos advogados, um grupo de habitantes das ilhas preocupados apresentou uma reclamação inédita ao Comitê de Direitos Humanos da ONU em Genebra, destacando a ameaça das mudanças climáticas à sua cultura e a capacidade de continuar vivendo em suas ilhas , e alegando que a Austrália está falhando em seu dever de proteger suas comunidades vulneráveis ​​ao clima. Mais de um ano depois, o governo australiano respondeu.

O governo australiano solicita que a reclamação seja rejeitada

Apesar dos relatos de primeira mão sobre o aumento dos mares destruindo locais sagrados e recursos naturais dos ilhéus – apoiados pela mais recente ciência climática de que o aumento do nível do mar tornará algumas ilhas inabitáveis ​​se medidas urgentes não forem tomadas – o governo australiano declarou que a reclamação deveria ser demitido. Negando que a mudança climática atualmente esteja impactando os direitos humanos dos indígenas das ilhas do Estreito de Torres, o governo afirma que a reclamação se refere a riscos futuros, ao invés de impactos que estão sendo sentidos agora. Os advogados australianos também afirmaram que, como seu país não é o principal ou o único contribuinte para o aquecimento worldwide, os efeitos da mudança climática sobre seus cidadãos não são de sua responsabilidade authorized de acordo com as leis de direitos humanos.

Em setembro passado, os habitantes das ilhas convidaram pessoalmente o primeiro-ministro do país, Scott Morrison, para visitar suas ilhas e ver os danos que a mudança climática estava causando a si mesmo. Morrison recusou a oferta, mas o governo prometeu à região uma quantia de AUD $ 25 milhões para investir em defesas costeiras de emergência, como paredões. No entanto, muito mais será necessário para garantir a habitação a longo prazo, segura e contínua dessas ilhas baixas.

Os ilhéus ‘não podem esperar mais’

“Em nossa cultura, é responsabilidade dos que estão vivos hoje cuidar de nosso modo de vida tradicional para as gerações futuras”, disse Daniel Billy, um habitante das ilhas Warraber da nação Kulkalgal do estreito de Torres e um dos reclamantes.

“Não podemos esperar mais. O governo precisa agir no presente, antes que a elevação do mar signifique que nossa ilha e nossa cultura estejam perdidas. ”

“Não podemos esperar mais. O governo precisa agir no presente, antes que a elevação do mar signifique que nossa ilha e nossa cultura estejam perdidas. ”

Em 2019, os habitantes das ilhas conclamaram o governo a reduzir as emissões da Austrália em pelo menos 65% abaixo dos níveis de 2005 até 2030 e a se comprometer a atingir o valor líquido zero até 2050. Eles também exigiram investimento sustentado para garantir que as ilhas possam continuar a ser habitadas. O Governo, entretanto, insiste em que seus compromissos climáticos sejam adequados, apesar de ter um dos piores registros de ação climática entre os países desenvolvidos.

A mudança climática precisa ser tratada no presente

Em resposta às reivindicações do governo de que a reclamação dos ilhéus deveria ser rejeitada, nossa advogada climática australiana Sophie Marjanac, que tem agido em nome dos ilhéus, disse o seguinte:

“É vergonhoso que comunidades indígenas na linha de frente do clima da Austrália estejam sendo informadas de que o risco da mudança climática para seus direitos humanos é apenas uma questão ‘hipotética futura’, quando os cientistas estão certos de que esses impactos acontecerão nos próximos anos.

“Meus clientes estão observando como suas terras tradicionais, suas casas, seus locais sagrados e cemitérios estão sendo erodidos pelas ondas cada vez maiores.

“O risco das mudanças climáticas só é evitável por meio de ações imediatas no presente. Estados como a Austrália têm deveres legais de proteger os direitos humanos de seus cidadãos. ”

Os Islanders também lançaram recentemente uma campanha on-line para construir o apoio público para sua petição ao Primeiro Ministro, apresentando música, dança, arte e cultura de Torres Strait Islander, apoiada por pessoas das Primeiras Nações em toda a Austrália e no Pacífico.

A campanha dos ilhéus é apoiada pelo principal conselho terrestre e marítimo do Estreito de Torres, que representa os proprietários tradicionais da região, Gur A Baradharaw Kod (GBK), e grupo ambientalista 350.org Austrália.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.