As gralhas podem identificar seres humanos "perigosos" ouvindo as chamadas de aviso um do outro, dizem os cientistas.

Os pássaros altamente sociais também se lembrarão dessa pessoa se voltarem perto de seus ninhos, de acordo com pesquisadores da Universidade de Exeter.

No estudo, uma pessoa desconhecida pelas gralhas selvagens se aproximou do ninho. Ao mesmo tempo, os cientistas tocaram uma gravação de uma chamada de aviso (ameaçadora) ou "chamadas de contato" (não ameaçadora).

Na próxima vez em que gralhas viram essa mesma pessoa, os pássaros que ouviram o aviso foram defensivos e retornaram aos ninhos mais do que o dobro da média, em média. Os pássaros que ouviram chamadas de contato ainda retornavam aos ninhos, mas demoravam mais – eles demoravam 63% do tempo em comparação com os pássaros que nunca ouviram a chamada.

o estude, publicado em Ciência Aberta da Royal Society, olhou para 34 caixas-ninho de gralhas.

“Um dos grandes desafios para muitos animais é como viver ao lado dos humanos. As pessoas podem fornecer alguns benefícios, como a comida dos alimentadores de pássaros, mas em alguns casos os humanos também são uma ameaça ”, disse a principal autora Victoria Lee, pesquisadora de PhD da Universidade de Exeter.

“Ser capaz de discriminar pessoas perigosas e inofensivas provavelmente será benéfico, e, neste caso, vemos gralhas podem aprender a identificar pessoas perigosas sem ter elas mesmas uma experiência ruim”, disse ela.

As gralhas são os menores membros da família dos corvos e têm um remendo cinza claro no pescoço e íris branca pálida.

Eles são conhecidos por formar fortes laços com os parceiros e permanecerão juntos por toda a vida – mesmo que tenham anos de criação malsucedida.

Essas criaturas altamente sociais se empoleiram e se alimentam juntas, e até encorajam outras gralhas a segui-las se encontrarem uma boa fonte de alimento.

"Este estudo fornece evidências importantes de que os animais usam o aprendizado social para avaliar o nível de risco apresentado por seres humanos", escreveram os pesquisadores no jornal.

"Compreender como a aprendizagem social molda as respostas antipredator é vital para prever e mitigar os efeitos da atividade humana e fornece informações valiosas sobre como as habilidades cognitivas influenciam a adaptação às mudanças nos ambientes".

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