A mudança climática já está causando impactos surpreendentes nos oceanos e nas regiões cheias de gelo que abrangem 80% da Terra, e os danos futuros do aumento do mar e do derretimento das geleiras são agora quase certos, de acordo com um novo relatório das Nações Unidas.

O clima quente já está matando recifes de coral, sobrecarregando tempestades de monstros e alimentando ondas de calor marinhas mortais e perdas recordes de gelo do mar. E o relatório de quarta-feira sobre os oceanos, geleiras, regiões polares e mantos de gelo do mundo conclui que esses efeitos apenas prenunciam um futuro mais catastrófico enquanto as emissões de gases de efeito estufa permanecerem sem controle.

Dados os atuais níveis de emissões, vários impactos sérios são essencialmente inevitáveis, diz o relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas.

Inundações extremas que atingiram historicamente algumas cidades costeiras e pequenas nações insulares uma vez a cada 100 anos se tornarão uma ocorrência anual até 2050, de acordo com o IPCC. Além disso, se as emissões continuarem a aumentar, o nível global do mar poderá subir mais de um metro no final deste século – cerca de 12% mais alto do que o grupo estimado em 2013. O derretimento das geleiras pode prejudicar o abastecimento de água e o aquecimento dos oceanos. naufrágio da pesca marinha.

"Como resultado do excesso de gases de efeito estufa na atmosfera, hoje o oceano está mais alto, mais quente, mais ácido, menos produtivo e retém menos oxigênio", disse Jane Lubchenco, ex-administradora da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA). “A conclusão é inevitável: os impactos das mudanças climáticas no oceano estão bem encaminhados. A menos que tomemos medidas muito sérias muito em breve, esses impactos piorarão – muito, muito piores. ”

Mais de 100 cientistas de todo o mundo contribuíram para o último relatório do IPCC, que descobriu que conseqüências profundas e potencialmente devastadoras estão por vir para a vida marinha, os ecossistemas árticos e as sociedades humanas inteiras se as mudanças climáticas continuarem inabaláveis.

O relatório de quarta-feira vem na esteira de outros avisos do IPCC sobre as graves ameaças que a mudança climática representa. Recentemente, o grupo detalhou como os recursos hídricos e terrestres do mundo estão enfrentando níveis "sem precedentes" de exploração e como essas mudanças colocam em risco o suprimento global de alimentos. No outono passado, o IPCC também alertou que o mundo deve fazer mudanças rápidas e abrangentes em energia, transporte e outros sistemas para manter o aquecimento abaixo de um aumento de 1,5 graus Celsius ou 2,7 graus Fahrenheit, um limiar chave destacado no acordo climático de Paris.

As descobertas também acontecem quando líderes mundiais se reuniram nesta semana nas Nações Unidas para uma tão esperada “cúpula climática”, destinada a injetar novo impulso no esforço de sinalização para convencer os países a fazer mais para se afastar dos combustíveis fósseis e buscar formas mais limpas de energia. . Enquanto dezenas de nações menores divulgaram planos para os próximos anos, os maiores emissores do mundo pararam de se comprometer com mudanças transformacionais.

"A emergência climática é uma corrida que estamos perdendo – mas é uma corrida que podemos vencer se mudarmos nossos caminhos agora", disse o secretário-geral da ONU, António Guterres, a líderes mundiais na terça-feira em sua última tentativa de estimular a ação. "Até nossa linguagem precisa se adaptar: o que antes era chamado de 'mudança climática' agora é verdadeiramente uma 'crise climática'. … Estamos vendo temperaturas sem precedentes, tempestades implacáveis ​​e ciência inegável".

Recentemente, o Washington Post detalhou como as mudanças de corrente e a piora dos eventos de calor do oceano já provocaram a extinção de espécies de moluscos costeiros, o agravamento da proliferação de algas e a captura de peixes no Atlântico Sul ao longo das costas do Uruguai e da Argentina, um ponto quente para as mudanças climáticas. O relatório de quarta-feira sugere que mudanças semelhantes estão ocorrendo nos oceanos do mundo – em algumas áreas mais do que em outras.

Uma das descobertas mais impressionantes do documento envolve a elevação do nível do mar, que agora está sendo impulsionada principalmente pelo rápido derretimento de gelo na Groenlândia, Antártica e nas geleiras menores do mundo. A elevação do nível do mar está se acelerando e o mundo pode ver um aumento total de 3,6 pés no nível do mar até o ano 2100, em um cenário de emissões muito altas. Em 2013, o IPCC havia estimado esse valor em pouco mais de um metro.

Mas a verdade é que mesmo essas estimativas podem ser muito pequenas, porque quando os cientistas por trás do relatório analisaram um método alternativo para medir o quanto os mares poderiam subir – simplesmente analisando a opinião de especialistas – surgiram estimativas ainda maiores. As descobertas do grupo destacam apenas quantidades "prováveis" de aumento do nível do mar, o que significa que elas não representam os piores cenários.

Para algumas grandes cidades costeiras, um evento histórico de inundação de 100 anos acontecerá anualmente até 2050. Isso inclui grandes cidades como Jacarta, Indonésia; Manila, Filipinas; Bangkok; Lima, Peru; Cingapura; Barcelona, ​​Espanha; e Sydney, diz o relatório. Nos Estados Unidos, as cidades que enfrentam um rápido perigo no nível do mar incluem Los Angeles; Miami; Savannah, Geórgia; Honolulu; San Juan, Porto Rico; Key West, Flórida; e San Diego.

A prefeita de Paris Anne Hildalgo, que preside a C40 Cities, um grupo global de líderes urbanos preocupados com o clima, classificou o relatório de quarta-feira de "leitura chocante".

"As costas do mundo abrigam cerca de 1,9 bilhão de pessoas e mais da metade das megacidades do mundo – todas as quais estão em grave perigo se não agirmos imediatamente para impedir o aumento da temperatura e do nível do mar", disse Hildalgo em comunicado. “Temperaturas extremas, inundações costeiras e desastres naturais mais frequentes estão se tornando o novo normal. … É assim que a crise climática se parece agora. ”

Como as cidades costeiras, várias pequenas nações insulares também enfrentam perigos iminentes do aumento do mar e, como resultado, estão entre as mais fortes na pressão por ações climáticas mais agressivas.

Como a elevação do nível do mar amplia enormemente os eventos de tempestades, "os níveis de inundação estão subitamente voltando em muitos casos uma vez por ano até meados do século, e só piora a partir daí", disse Michael Oppenheimer, cientista climático de Princeton que liderou o capítulo do relatório sobre a elevação do nível do mar. "Estamos falando de tempestades que, quando chegam, resultam em perda de vidas, perda de propriedades, fecham as cidades".

É verdade que a gravidade de um evento de inundação de 100 anos varia muito e nem sempre será desastrosa em qualquer lugar, disse Oppenheimer. Ainda assim, a descoberta ressalta a grande diferença que um aumento constante no nível do mar pode fazer – e em quanto tempo começaremos a perceber isso.

O relatório de quarta-feira também mostra que, embora possa ser possível se adaptar ao aumento do nível do mar se as emissões globais forem mantidas baixas ao longo do século, o sistema ainda pode se encaminhar para perdas de gelo muito grandes da Groenlândia e da Antártica. Se isso acontecer, a taxa de aumento do nível do mar poderá se tornar verdadeiramente catastrófica, especialmente nos anos 2200 e 2300, quando poderá exceder 10 pés.

A perda de gelo está se acelerando na Groenlândia e na Antártica, descobriram os cientistas. O permafrost, que contém enormes quantidades de carbono que podem ser liberadas à medida que derrete, aqueceu para "registrar níveis altos". A extensão do gelo do mar do Ártico no verão é agora provavelmente menor do que em qualquer momento em "pelo menos 1.000 anos" e a mais antiga, o gelo mais espesso já diminuiu 90%.

E depois há o oceano do mundo inteiro. "Ao longo do século 21, o oceano está projetado para fazer a transição para condições sem precedentes", afirma o relatório.

O oceano está perdendo oxigênio, ficando mais ácido, absorvendo uma quantidade crescente de calor e ficando mais estratificado, com água morna na superfície, impedindo que as águas mais frias e ricas em nutrientes subam. Todas essas mudanças têm consequências profundas para os ecossistemas marinhos.

Uma das descobertas mais chocantes envolve “ondas de calor marinhas”, que foram responsabilizadas pela morte em massa de corais, florestas de algas e outros organismos-chave do oceano. A grande maioria desses eventos já é diretamente atribuível à mudança climática e, até o ano 2100, eles se tornarão 20 vezes mais comuns no melhor caso, e 50 vezes mais comuns no pior caso absoluto, em comparação com o final do século XIX. relatório encontrado.

Muitas dessas mudanças nos oceanos e no gelo estão ocorrendo em partes da Terra onde poucas pessoas vivem e, portanto, as mudanças nem sempre são facilmente visíveis para a maioria dos seres humanos. Mas as mudanças que ocorrem lá afetarão as pessoas em todo o mundo, na forma de mares subidos e outros impactos. E, à medida que esses impactos pioram, aumenta também a dificuldade de se adaptar a eles.

"As pessoas nos pólos estão passando por mudanças climáticas com frequência, muito mais do que o resto de nós", disse Ted Schuur, um dos autores do relatório e especialista em permafrost da Northern Arizona University. "Mas acho que está no nosso futuro. Todo mundo que vive fora dessas regiões polares começará a ter os mesmos efeitos. ”

Lynn Scarlett, vice-presidente de relações políticas e governamentais da Nature Conservancy e uma das principais autoridades do Departamento do Interior durante o governo George W. Bush, disse que as conclusões sombrias do relatório de quarta-feira devem ser um plano de ação.

"Não devemos deixar que esses impactos das mudanças climáticas nos paralisem", disse ela em um email. "Devemos abordar as causas profundas das mudanças climáticas, diminuindo e, eventualmente, interrompendo a acumulação de emissões de gases de efeito estufa".

Entretanto, há muito que os humanos podem fazer para atenuar os impactos esperados, disse ela, como restaurar manguezais e proteger recifes e pântanos para reduzir os impactos das tempestades nas comunidades costeiras.

"Sozinhas, essas medidas não podem enfrentar todos os desafios das mudanças climáticas para os oceanos e as costas, mas são factíveis, econômicas e fazem a diferença", disse Scarlett.

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