A chuva tropical do equador é conhecida por ter a mais rica heterogeneidade de vida marinha da terreno, com vibrantes recifes de coral e grandes agregados de atuns, tartarugas marinhas, raias e tubarões-baleia. O número de espécies marinhas diminui naturalmente à medida que se dirige para os pólos.

Os ambientalistas presumiram que esse padrão global permaneceu seguro nos últimos séculos, até agora. Nosso estudo recente descobriram que o oceano ao volta do equador já se tornou quente demais para muitas espécies sobreviverem e que o aquecimento global é o responsável.

Em outras palavras, o padrão universal muda rapidamente. E à medida que as espécies fogem para águas mais frias para os pólos, é provável que tenham profundas implicações para os ecossistemas marinhos e a subsistência humana. Quando a mesma coisa aconteceu há 252 milhões de anos, 90% de todas as espécies marinhas morreram.

A curva do sino é perigosamente ordenada

Este padrão global, onde o número de espécies começa a ser menor nos pólos e picos do equador, resulta em um gradiente em forma de sino de riqueza de espécies. Examinamos os registros de distribuição de tapume de 50.000 espécies marinhas coletadas desde 1955 e encontramos um propagação crescente ao longo do tempo neste formato de sino.

Assim, à medida que nossos oceanos aquecem, as espécies seguiram suas temperaturas favoritas movendo-se em direção aos pólos. Embora o aquecimento no equador de 0,6 ℃ nos últimos 50 anos seja relativamente modesto em confrontação com o aquecimento em latitudes mais altas, espécies tropicais precisam ir mais longe para permanecer em seu nicho térmico em confrontação com as espécies em outros lugares.

Porque o aquecimento do oceano acelerou nas últimas décadas devido a das Alterações Climáticas, a submersão no equador se aprofundou.

Previmos essa mudança há cinco anos, usando uma abordagem de modelagem, e agora temos evidências observacionais.

Para cada um dos dez principais grupos de espécies que estudamos (incluindo peixes pelágicos, peixes de recife e moluscos) que vivem na chuva ou no fundo do mar, sua riqueza já está estabelecida ou diminui ligeiramente nas latitudes com temperaturas médias anuais na superfície do mar ℃ .

Hoje, a riqueza de espécies é maior no hemisfério setentrião em latitudes em torno de 30 ° N (sul da China e México) e ao sul em torno de 20 ° S (setentrião da Austrália e sul do Brasil).

Isso já aconteceu antes

Não deveria ser surpresa para nós que a biodiversidade global respondeu tão rapidamente ao aquecimento global. Isso já aconteceu antes e com consequências dramáticas.

252 milhões de anos detrás …

No final do período geológico do Permiano, tapume de 252 milhões de anos detrás, as temperaturas globais aqueceram em 10 ℃ por 30.000-60.000 anos uma vez que resultado das emissões de gases de efeito estufa de erupções vulcânicas na Sibéria.

Um estudo de 2020 dos fósseis daquela era mostra o pico pronunciado da biodiversidade no equador achatado e estendido. Durante esta grande reorganização da biodiversidade mundial, 90% de todas as espécies marinhas foram mortas.

125.000 anos detrás …

Um estudo de 2012 mostrou que mais recentemente, durante o rápido aquecimento de tapume de 125.000 anos detrás, ocorreu um movimento rápido e semelhante de corais de recife para longe dos trópicos, conforme documentado no registro fóssil. O resultado foi um padrão semelhante ao que descrevemos, embora não tenha havido extinção em tamanho associada.

Os autores do estudo sugeriram que seus resultados poderiam prenunciar os efeitos do nosso aquecimento global atual, alertando de forma desastrosa que poderia ter extinções em tamanho no porvir próximo, conforme as espécies se movessem para os subtropicais, onde poderiam lutar para competir e se harmonizar.

Hoje …

Durante a última era do gelo, que terminou há tapume de 15.000 anos, a riqueza de buracos (um tipo de plâncton unicelular de casca dura) atingiu seu pico no equador e tem minguado desde portanto. Isso é significativo, pois o plâncton é uma família-chave na enxovia cevar.

Nosso estudo mostra que o declínio se acelerou nas últimas décadas devido à mudança climática causada pelo varão.

As implicações profundas

A perda de espécies em ecossistemas tropicais significa que a resistência ecológica às mudanças ambientais é reduzida, o que pode comprometer a persistência do ecossistema.

Em ecossistemas subtropicais, a riqueza de espécies aumenta. Isso significa que haverá espécies invasoras, novas interações predador-presa e novas relações competitivas. Por exemplo, peixe tropical mudar para o porto de Sydney compete com as espécies temperadas por comida e habitat.

Isso poderia levar ao colapso do ecossistema, uma vez que visto na fronteira entre os períodos Permiano e Triássico, em que as espécies se extinguem e os serviços do ecossistema (uma vez que o suprimento de vitualhas) são permanentemente alterados.

As mudanças que descrevemos também terão implicações profundas para a subsistência humana. Por exemplo, muitas nações insulares tropicais dependem da receita das frotas de pesca do atum com a venda de licenças em suas águas territoriais. As espécies de atum altamente móveis provavelmente se moverão rapidamente para as regiões subtropicais, potencialmente além das águas soberanas das nações insulares.

Da mesma forma, muitas espécies importantes de recifes para pescadores artesanais – e uma megafauna altamente traste, uma vez que tubarões-baleia, mantas e tartarugas marinhas que apoiam o turismo – também estão se movendo para as regiões subtropicais.

O movimento de peixes comerciais e artesanais e da megafauna marinha pode colocar em risco a capacidade das nações tropicais de atender às Metas de desenvolvimento sustentável com inópia zero e vida marinha.

Podemos fazer alguma coisa?

Uma maneira está consagrada nos acordos climáticos de Paris e é reduzir agressivamente nossas emissões. Outras oportunidades também estão surgindo que podem ajudar a proteger a biodiversidade e esperamos minimizar os piores impactos longe do equador.

Atualmente, 2,7 por cento do oceano é preservado em reservas totalmente ou altamente protegidas. Isso está muito subalterno da meta de 10 por cento até 2020 da Convenção das Nações Unidas sobre heterogeneidade Biológica.

Mas um grupo de 41 nações está pressionando por uma novidade meta para proteger 30% do oceano até 2030.

Esta meta “30 por 30” poderia banir a mineração do fundo do mar e expulsar a pesca em reservas que podem destruir habitats e liberar dióxido de carbono e aviação global. Essas medidas eliminariam as pressões sobre a biodiversidade e promoveriam a resiliência ecológica.

Projetar reservas climáticas inteligentes poderia proteger ainda mais a biodiversidade de mudanças futuras. Por exemplo, as reservas para a vida marinha podem ser colocadas em abrigos onde o clima seja seguro num porvir previsível.

Agora temos evidências de que as mudanças climáticas estão afetando o padrão ecológico mais sabido e poderoso do mundo. Não devemos atrasar ações para tentar mitigar isso.

Essa história faz troço dela Oceanos 21
Nossa série sobre o oceano global começou com cinco perfis detalhados. Confira os novos artigos sobre o estado de nossos oceanos antes da próxima conferência climática da ONU, COP26. A série é fornecida pela rede internacional de The Conversation.

Anthony Richardson, Professor, A universidade de Queensland; Chhaya Chaudhary, Universidade de Auckland; David Schoeman, Professor de Ecologia de Mudanças Globais, Universidade da Costa del Sol; eu Mark John Costello, Professor, Universidade de Auckland.

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