A maioria dos 24 milhões de visitantes anuais em Queensland não percebe a série de bóias amarelas aparentemente inócuas em muitas praias populares. Sob as ondas, há uma série de linhas de bateria e redes de malha com iscas que visam tornar as praias de Queensland a salvo da ameaça ameaçadora dos tubarões.

No início desta semana, o governo de Queensland perdeu uma contestação legal no Tribunal Federal para continuar seu programa de abate de tubarões em áreas protegidas da Grande Barreira de Corais, e o ministro das Pescas, Mark Furner, escrito para o governo federal solicitar alterações legais para manter o programa em operação.

Desde o Programa de controle de tubarão de Queensland começou em 1962, mais de 50.000 tubarões foram removidos das praias de Queensland a um custo de cerca de A $ 3 milhões por ano.

Embora os defensores do programa argumentem que a ausência de mortes humanas nas praias com equipamentos de controle de tubarões é uma prova do sucesso do programa, principais especialistas em tubarões não têm tanta certeza.

Os programas de controle de tubarão podem controlar tubarões?

Através de uma série de linhas de percussão e redes de malha, os programas de controle de tubarões visam reduzir as populações locais de grandes tubarões, reduzindo assim o número de vezes que humanos e tubarões se encontram ao longo de nossa costa.

Essa abordagem pressupõe que o risco de picadas de tubarão esteja diretamente relacionado ao número de tubarões, faltam evidências disso surpreendentemente. Como parte de sua segurança na praia programa, o governo de Queensland afirma que:

Os cientistas acreditam que os tubarões residentes podem aprender que as redes e linhas de tambor colocadas em suas áreas locais representam um obstáculo e os evitam ativamente. Isso, por si só, detém e reduz a população local de grandes tubarões naquela área específica.

Existem dois problemas com essa lógica. Primeiro, os grandes tubarões não são locais em praias individuais – dados de rastreamento por satélite indica que eles são altamente móveis, movendo-se milhares de quilômetros pelas costas, recifes e oceanos abertos todos os anos. Tubarões marcados nos domingos de Pentecostes e Cairns viajaram milhares de quilômetros ao longo da Grande Barreira de Corais e além.

Segundo, não há evidências claras de que os tubarões evitem as linhas de bateria. De fato, linhas de tambor e redes de isca atraem ativamente, e não impedem, grandes tubarões. Programas similares no Havaí foram interrompidos após um revisão de especialistas concluíram que sua eficácia havia sido exagerada.

Os programas de controle de tubarões tornam nossas praias mais seguras?

As redes não colocam uma barreira impenetrável entre nadadores e tubarões. É verdade apenas uma morte ocorreu nas praias com redes e linhas de tambor, mas durante o mesmo período foram registradas 26 incidentes não fatais.

Embora uma redução nas mortes seja frequentemente atribuída ao sucesso do programa de controle de tubarões, também pode ser que tempos de resposta reduzidos e melhores intervenções médicas sejam mais bem-sucedidas em salvar vidas nas últimas décadas.

Abates, redes e linhas de percussão são uma ferramenta sem corte, incapaz de remover completamente a ameaça de pessoas e tubarões que se encontram em nossas praias. Os avanços tecnológicos e a melhoria da educação dos nadadores podem ser uma maneira mais eficaz de criar praias mais seguras em Queensland, com menor custo ecológico.

Tecnologia inteligente

A tecnologia moderna nos permite ajudar as pessoas a evitar tubarões, modificando nosso comportamento nas praias. Drones com detecção de tubarão estão sendo testados nas praias de Nova Gales do Sul como parte dos US $ 16 milhões desse estado estratégia de gerenciamento de tubarão, permitindo o monitoramento em tempo real de áreas costeiras populares.

Embaixo da agua "bóias inteligentes"instalado nas praias de NSW no lugar de linhas de tambor com iscas permite a detecção em tempo real de tubarões usando a tecnologia de sonar, notificando instantaneamente salva-vidas da localização, tamanho e direção dos tubarões.

Energia solar, de praia sistemas de aviso de tubarão operam em praias remotas na Austrália Ocidental, reduzindo o tempo de resposta entre avistamentos de tubarões e autoridades alertando os banhistas de quase uma hora para uma questão de minutos.

A educação sobre o comportamento dos tubarões também pode ajudar. Os tubarões são mais ativos em certos lugares, como a foz do rio, e em certos momentos, como o amanhecer e o anoitecer.

De fato, o governo de Queensland está priorizando a pesquisa em tubarão e comportamentos humanos. Esta pesquisa poderia apoiar uma educação que mitigue o risco de interações com tubarões, sem causar danos ecológicos.

No início deste ano, o governo de Queensland se comprometeu a Um aumento anual de US $ 1 milhão no financiamento para testar tecnologias alternativas. A adoção de inovações modernas e uma educação melhor para o público em geral melhoraria a segurança das praias, evitando os métodos dispendiosos e ineficazes de abates, linhas de tambor com isca e redes.

O custo dos programas de controle de tubarões

Embora nunca tenhamos uma idéia exata de quantos tubarões costumavam percorrer a costa leste, estimativas históricas de programas de controle de tubarões sugerem que o número de tubarões grandes diminuiu 72-97 por cento em Queensland e tanto quanto 82% em NSW desde meados do século XX.

NSW e Queensland Tubarão ao controle programas combinados removeram mais de 1.445 tubarões brancos da costa oriental da Austrália desde meados do século XX. Para colocar isso em contexto, as estimativas atuais indicam que a população oriental de tubarões brancos fica em torno de 5.460 indivíduos no total.

A ideia de que o número de tubarões cresceu nos últimos anos representa um exemplo clássico de síndrome basal de mudança. O número de tubarões em nossas praias pode parecer ter crescido desde o final dos anos 90, mas é uma fração em comparação com a linha de base dos anos 60, e as tendências de longo prazo indicam que os declínios estão em andamento.

A prioridade número um em nossas praias é manter os nadadores seguros. Ao mesmo tempo, temos a responsabilidade de proteger espécies ameaçadas e ameaçadas. Existem maneiras mais inteligentes de gerenciar seres humanos e tubarões que tornarão nossas praias mais seguras e ajudar a proteger tubarões.A conversa

George RoffPesquisador de Pós-Doutorado, Universidade de Queensland e Christopher Brown, Professor Sênior, Escola de Meio Ambiente e Ciência, Griffith University.

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