Rochas precariamente equilibradas não estão somente entre os lugares mais espetaculares e atraentes que a natureza tem a oferecer, mas também são extremamente úteis na mandamento do risco de terremoto de uma dimensão.

A precariedade que confere aos PBRs, termo solene utilizado pelos geólogos, seu nome informa os especialistas sobre os choques e tremores que uma determinada região já viu no pretérito. Qualquer movimento muito pesado, e essas pedras ou seixos cairão de suas hospedarias.

Ao estudar a fragilidade e a idade de certos PBRs na Califórnia, os pesquisadores determinaram o limite superior da intensidade do terremoto que ocorreu desde que as estruturas rochosas foram formadas e usaram essa informação para reduzir a incerteza nos terremotos. modelos de risco existentes para grandes terremotos em 49 por cento. .

“Nossa novidade abordagem pode nos ajudar a desenredar quais áreas têm maior verosimilhança de suportar um grande terremoto”, diz a geóloga Anna Rood, do Imperial College London, Reino unificado.

“Os PBRs agem porquê sismômetros reversos que capturam a história sísmica regional que não estávamos à vista e nos informam o limite superior de choques sísmicos anteriores simplesmente sem tombar. Tirando vantagem disso, fornecemos dados valiosos exclusivamente sobre taxas raras, terremotos de grande graduação “.

A novidade pesquisa incluiu duas etapas. Primeiro, os pesquisadores estudaram a idade das formações PBR datando a exposição à superfície cosmogênica, contando o número de átomos de berílio raros dentro das rochas (formados por longa exposição). termo para raios cósmicos).

Em segundo lugar, os pesquisadores usaram simulações de modelagem 3D para calcular a quantidade de titubeação que essas rochas poderiam suportar antes de tombar. Uma das conclusões que emergiram do estudo foi que os PBRs podem ser conservados na paisagem duas vezes mais do que se pensava anteriormente.

Esta informação é um acréscimo inestimável aos modelos de risco de terremoto, pois preenche algumas lacunas em nosso conhecimento antes que os equipamentos de controle atuais existissem, sugerindo a atividade de terremotos um milhão de anos detrás.

Os modelos de risco são compostos de um número surpreendente de diferentes fatores e pontos de dados, desde a posição das linhas de vazio até a atividade sísmica ao longo do tempo. Registros sólidos, porquê os obtidos no novo estudo, ajudam a modificar esses outros fatores com mais precisão.

Adesivos coloridos foram usados ​​para ajudá-lo a modelar em 3D. (Anna Rood e Dylan Rood, Imperial College London)

“Agora estamos vendo PBRs perto de grandes falhas de terremoto, porquê o de San Andreas, perto de Los Angeles,” diz Anna Rood. “Também estamos estudando porquê instituir quais dados (sejam taxas de deslizamento de vazio ou a escolha de equações de vibração do solo) distorcem os resultados nos modelos de risco originais.”

Os PBRs podem se formar quando rochas mais suaves sofrem erosão para deixar rochas mais duras para trás, ou quando geleiras em recuo deixam rochas em posições não naturais. Existem muitos exemplos em todo o mundo, de Brimham Rocks em Yorkshire, no Reino unificado, em Monumento vernáculo Chiricahua no Arizona nos EUA.

Esta ampla cobertura em termos de localização possibilita aos pesquisadores inserir PBRs em muitos modelos de risco de terremoto. Os modelos podem ajudar a instituir o risco de futuros terremotos em áreas residenciais e locais com construções importantes, porquê barragens e usinas nucleares.

Graças a novas pesquisas, agora temos uma teoria melhor de quanto tempo esses PBRs podem perseverar e exatamente quanto choque é necessário para despejá-los. Todas essas informações são úteis para compilar modelos de risco, principalmente nos casos em que outras fontes de dados podem estar ausentes, porquê falhas geográficas offshore que não podem ser facilmente controladas.

“Estamos hesitando à orla de um progressão na ciência da previsão de terremotos”, diz o geólogo Dylan Rood, do Imperial College London.

“Nossas técnicas de ‘relógio de rocha’ têm potencial para forrar enormes custos em engenharia sísmica e podem ser usadas para testar e atualizar estimativas de risco específicas do sítio para áreas sujeitas a terremotos, especificamente em regiões costeiras onde as fontes os controles sísmicos são falhas marítimas cujos movimentos são intrinsecamente mais difíceis de investigar. “

A pesquisa foi publicada em AGU Advances.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!