As ilhas do Pacífico estão ficando sem tempo. Se as emissões globais não forem drasticamente reduzidas, milhares de atóis baixos podem se tornar inabitáveis ​​em décadas. E a maior ameaça realmente não vem da perda de terras para o aumento do mar.

Pequenos estados insulares do Pacífico são responsáveis ​​por apenas 0,03 por cento das emissões mundiais de dióxido de carbono e, no entanto, os milhões de pessoas que vivem aqui estão enfrentando algumas das consequências mais precoces e graves. Para eles, a mudança climática é uma ameaça existencial inegável para sua terra natal, sua cultura e seus meios de subsistência.

A imagem de uma ilha afundando tornou-se um símbolo poderoso para as mudanças climáticas nos trópicos e como o nível do mar subir mais rápido aqui, em qualquer lugar do mundo, a maioria das pesquisas prevê que essas ilhas baixas serão submersas até o final do século.

Mas existem outras ameaças que podem surgir muito antes. Inicial pesquisa sugere que à medida que o nível do mar aumenta, algumas ilhas podem ficar sem água doce muito antes de ficarem sem terra.

Mesmo agora, na maioria das ilhas em desenvolvimento do Pacífico, a água doce já é um recurso ameaçado. Em muitos atóis povoados, a principal fonte é a chuva que é absorvida pelo solo e coletados como águas subterrâneas.

No entanto, à medida que o nível do mar continua a subir e as inundações se tornam mais frequentes, o solo nessas ilhas também pode começar a absorver a água do mar. E se as chuvas subsequentes não derramarem todo esse sal do aqüífero da ilha, provavelmente ficarão contaminadas.

Esse cenário de desastre pode ser suficiente para privar ilhas isoladas inteiras de sua única fonte de água potável, forçando os residentes a depender apenas de chuvas e remessas.

"Embora a imprensa popular tenha se concentrado na ameaça de inundação das áreas costeiras das ilhas pelo aumento do nível do mar, talvez a ameaça mais crítica a curto e longo prazo para essas nações seja os possíveis impactos das mudanças climáticas na qualidade e disponibilidade da água doce". um artigo de 2002.

No mês passado, um grupo de nações insulares do Pacífico – incluindo Fiji, Kiribati, Nauru, Micronésia, Ilhas Marshall, Ilhas Salomão, Vanuatu, Timor Leste e Tonga – se reuniram para declarar sua situação é uma crise climática e exige que grandes emissores ao redor do mundo façam algo a respeito. Dizem que em 2030, suas terras podem se tornar inabitáveis.

Isso é realmente em breve. Enquanto um comissionado pelo Pentágono relatório a partir de 2018 sugere que essa é uma possibilidade real, também é o pior cenário. Uma previsão mais otimista da mesma pesquisa sugere que tais circunstâncias terríveis chegarão em meados do século.

De qualquer forma, isso significa que muitas crianças que crescem no Pacífico hoje viverão para ver uma época em que sua terra natal não poderá mais sustentá-las.

"Tanto quanto possível, devemos tentar adaptar e mitigar in situ, porque é aí que as pessoas têm suas casas, terras e meios de subsistência". disse A mudança climática global da ActionAid liderou Harjeet Singh em um recente evento climático das Nações Unidas em Bangcoc.

"Mas mais lugares estão se tornando inabitáveis ​​por causa da degradação da terra, aumento do nível do mar ou outros impactos climáticos, e não há escolha a não ser se mudar".

A ameaça ao abastecimento de água doce das ilhas do Pacífico também foi negligenciada nas pesquisas. Até o momento, muito poucos estudos examinaram como o aumento do nível do mar e a ação das ondas provocam inundações nas ilhas do Pacífico, ou como essas inundações podem afetar o suprimento de água doce.

Comissionado pelo Pentágono no ano passado relatório é um dos poucos desse tipo. Com base nas emissões atuais e nos cenários de médio alcance, sugere que a maioria dos atóis no Pacífico será inabitável em meados do século.

Os autores argumentam que a perda dessas terras virá do aumento do nível do mar, exacerbado pelas frequentes inundações provocadas pelas ondas. Eles não apenas causam danos repetitivos aos sistemas de coleta de chuvas, mas também impedem a recuperação total dos aqüíferos subterrâneos.

"Portanto, os habitantes das ilhas não poderão confiar nas águas subterrâneas, em muitos casos a única fonte de água doce, como fonte de água potável nas próximas décadas", afirmam os autores. concluir, "e, assim, as ilhas serão inabitáveis ​​em meados do século XXI – não no final do século XXI ou em meados do século XXI, como sugerido anteriormente".

Hilda Heine, presidente das Ilhas Marshall, contou The Washington Post no ano passado, este artigo "traz para casa a seriedade" do futuro de sua nação insular. "É um cenário assustador para nós", disse ela.

Mas ainda há tempo para se adaptar e agir. No início deste mês, no encontro de Mudança Climática da ONU em Bangkok, especialistas em clima disse pequenas ilhas e cidades costeiras na Ásia-Pacífico precisam de mais fundos para ajudar suas comunidades vulneráveis ​​a se mudarem ou permanecerem e se defenderem.

Se o mundo não se reunir e se preparar adequadamente para essas mudanças, milhares de ilhas em breve poderão ser inabitáveis ​​e muito mais pessoas se verão deslocadas.

"Não temos o luxo de mais terras ou montanhas para onde mudar", disse Angeline Heine, a planejadora nacional de energia nas Ilhas Marshall, nas negociações climáticas da ONU.

"Estamos apenas focados em nossa sobrevivência e imaginando se ainda estaremos aqui daqui a 30 a 40 anos."

Este artigo faz parte da edição climática especial da ScienceAlert, publicada em 20 de setembro de 2019, com o apoio do #ClimateStrike global.

saiu para esfriar as coisas

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.