Como parece cada vez mais improvável alcançarmos nossas metas de mitigação climática, os cientistas vêm investigando soluções cada vez mais extremas, como geoengenharia.

Os exemplos incluem pulverizar grandes quantidades de partículas que refletem a luz do sol na atmosfera ou despejar trilhões de toneladas de neve falsa nas geleiras para estabilizá-las. Essas idéias não são testadas, são incrivelmente arriscadas e podem acabar causando mais danos de maneiras inesperadas.

Mas e se houver uma maneira de alterar nosso ambiente atual para mitigar as mudanças climáticas que já são seguras e comprovadas? Bem … existe.

Restaurando florestas, pântanos, turfeiras, algas marinhas e outros ecossistemas têm um enorme potencial de recuperar parte do dióxido de carbono que vomitamos em nossa preciosa atmosfera.

Em 2017, um PNAS estudo estimado que as soluções naturais de carbono (essencialmente a regeneração do ecossistema) têm o potencial de fornecer até 37% da mitigação de CO2 necessária até 2030, com 66% de chance de manter o aquecimento abaixo de 2 ° C.

"Muitos dos ecossistemas da Terra agora estão substancialmente modificados ou degradados, mas com cuidado e aumento do investimento, há um enorme potencial para colher benefícios para os seres humanos e outras espécies", disse à ScienceAlert o ecologista Euan Ritchie, da Universidade Deakin.

Claro, quão nós também fazemos isso. Simplesmente derrubando árvores, estilo de plantação, não vai cortá-lo se o objetivo é melhorar permanentemente nossa situação.

"Os ecossistemas são um pouco como os motores, todos os vários componentes se relacionam de alguma forma. Tire uma parte e as coisas podem dar errado", explicou Ritchie. "Conservar uma diversidade de espécies (partes) leva a ecossistemas mais saudáveis ​​e com melhor funcionamento".

Por exemplo, a ecologista Trisha Atwood da Universidade Estadual de Utah e colegas descobriram evidências de que manutenção de populações de predadores em um ecossistema marinho é fundamental para manter ou aumentar a capacidade desses ecossistemas de armazenar carbono.

"Os predadores protegem os estoques de carbono orgânico na lagoa Heron, criando zonas de predação de alto risco que oferecem um refúgio para o crescimento de algas e o acúmulo e retenção de carbono orgânico em sedimentos", concluíram os pesquisadores.

A 2012 estude calculou que, ao comer ouriços-do-mar, as lontras permitem o crescimento de florestas de algas que sequestram carbono, potencialmente ajudando a prender a quantidade equivalente de carbono que retira até 5 milhões de carros das estradas por ano.

Essa estratégia remove apenas o CO2 enquanto os ecossistemas estão em expansão; uma vez estabelecidos, eles estabelecer um equilíbrio neutro, em que produzem e consomem a mesma quantidade de gases de efeito estufa.

Também é uma corrida contra o tempo – essas restaurações precisariam acontecer antes que as mudanças climáticas fiquem tão ruins que não possam crescer. Mas se for permitido que esses ecossistemas floresçam, eles continuarão atuando como armazenamento do CO2 que absorveram à medida que cresceram.

Como Ritchie aponta, ecossistemas saudáveis ​​também oferecem muito outro valor para nós e a incrível variedade de espécies com as quais compartilhamos nosso planeta. Isso inclui filtragem de água, proteção contra inundações, solos saudáveis ​​e maior resiliência às mudanças climáticas, entre outras coisas.

Sua capacidade de armazenar tanto CO2 é apenas uma das muitas razões pelas quais é vital preservar todos os nossos ecossistemas funcionais restantes. No entanto, mesmo países ricos como a Austrália são falhando tristemente em fazer isso.

E a regeneração de ecossistemas só teria chance de ajudar a reduzir o carbono se também pararmos o nosso consumo desenfreado de combustíveis fósseis – há um limite para a quantidade de árvores e outras partes do nosso ecossistema!

"Ainda temos muito a aprender, incluindo a verdadeira extensão dos efeitos que determinadas espécies podem ter nos ecossistemas, como certas espécies são adaptáveis ​​e como outros fatores limitantes ajudarão / dificultarão os esforços de recuperação diante do clima quente. ", disse Ritchie.

Considerando o potencial aqui, você pensaria que a regeneração do ecossistema estaria no alto da nossa lista de tarefas. Ainda, apenas uma pequena quantidade do dinheiro direcionado à mitigação climática foi para essa área.

"Em geral, investimos uma quantia patética em conservação, proteção e regeneração ambiental, apesar da biodiversidade ser inquestionavelmente o nosso bem mais valioso agora e no futuro", disse Ritchie.

Como a falta de consideração por nossos ecossistemas é uma das principais razões para essa bagunça gigante que criamos para nós mesmos, é muito além do tempo que começamos a considerá-las.

"Os ecossistemas se desenvolveram ao longo de milhões de anos, e pensar que nós humanos podemos substituir suas funções vitais por tecnofixes etc. é arrogante, tolo e perigoso", acrescentou.

Mesmo com todas as incógnitas, podemos ter certeza de que a 'geoengenharia' da regeneração do ecossistema seria muito mais segura do que bombear outra incógnita na atmosfera da Terra.

Este artigo faz parte da edição climática especial da ScienceAlert, publicada em 20 de setembro de 2019, com o apoio do #ClimateStrike global.

saiu para esfriar as coisas

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.