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Fazer alterações para curar o buraco na camada de ozônio que se desenvolveu na Antártida nos anos 80 é uma das grandes conquistas dos últimos 25 anos. Os seres humanos prestaram atenção à crescente ameaça dos clorofluorcarbonos (CFCs), responderam com a política global e a camada de ozônio se recuperou parcialmente. Mas as empresas americanas de produtos de limpeza doméstica e comercial adotaram outro gás de efeito estufa como um propulsor de aerossol, o hidrofluorcarbono 152A, que acelera o aquecimento global.

Quase 300 produtos vendidos a consumidores nos Estados Unidos contêm hidrofluorcarbonetos (HFCs), apesar de um recente tratado global para proibir a substância. Um "super gás de efeito estufa", o HFC 152A representa uma ameaça crescente ao clima do planeta.

Desde o Protocolo de Montreal, um tratado das Nações Unidas que proibiu CFCs que destroem o ozônio e dezenas de outros produtos químicos que destroem o ozônio em 1987, o buraco de ozônio – que é realmente uma área de ozônio centrada no pólo sul que se torna muito fina para refletir a radiação do sol – estabilizou. A região empobrecida do ozônio atingiu seu pico em 2006 em 27 milhões de quilômetros. Embora os CFCs ainda sejam detectados, o Protocolo de Montreal tem sido amplamente eficaz em interromper o avanço do desbaste de ozônio.

Em 2019, o uso de produtos químicos proibidos pelo Protocolo de Montreal havia sido reduzido em 98%, informou a Organização das Nações Unidas. Os tratados podem ser uma política climática muito eficaz.

Gráfico da NASA mostrando registros anuais da área do buraco na camada de ozônio e a densidade mínima de ozônio na atmosfera

Registros anuais da área do buraco de ozônio e da densidade mínima de ozônio na atmosfera, medidos em unidades Dobson que representam 0,01 mm de espessura na camada de ozônio. Fonte: NASA Goddard Space Flight Center

Em 2018, Níveis de CFC aumentaram devido a atividades ilegais e o buraco na camada de ozônio expandiu-se para 85% do tamanho de 2006. Ainda há muito trabalho a ser feito para eliminar os CFCs e fechar o buraco no ozônio.

Veio então o HFC 152A

Os hidrofluorcarbonetos (HFCs) foram introduzidos como uma alternativa mais segura aos CFCs na década de 90. Acreditava-se que o HFC 152A, um propulsor popular, era melhor porque não se ligava nem atrapalhava a estabilidade do ozônio. Mas essa suposição se provou errada.

“Os HFCs não são tão ruins quanto os CFCs”, escreveu Nathan Borgford-Powell, Painel Consultivo Científico e Coordenador de Assuntos Científicos da Coalizão Clima e Ar Limpo, em e-mail para Earth911: “Os CFCs são tanto empobrecedores quanto superestimulantes. Os HFCs são apenas super gases de efeito estufa. ”Ele ressaltou que as empresas de cuidados pessoais estavam entre as primeiras a eliminar os CFCs na década de 1980.

O HFC 152A substituiu os propulsores baseados em CFC em spray para cabelo, antitranspirantes, desinfetantes e produtos de limpeza, apesar de seu longo impacto no meio ambiente. O HFC 152 é frequentemente apresentado como uma melhoria porque não tem um grande impacto na camada de ozônio. Em vez disso, contribui para a má qualidade do ar e o aquecimento atmosférico, permanecendo na atmosfera por até duas décadas. Como resultado, as emissões de HFC aumentaram 23% apenas entre 2012 e 2016, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica 2018 Avaliação científica da depleção de ozônio.

"Os deoderantes de aerossóis foram quase totalmente trocados por bombas, bastões e implementações (mesmo antes da existência do Protocolo de Montreal)", disse Borgford-Powell. "Parece-me um ser particularmente irresponsável de uma indústria que era tão inovadora há 40 anos que agora está revertendo o curso."

A NASA informou em 2015 que os HFCs não são benignos. Eles contribuem para a destruição do ozônio "em uma quantidade pequena, mas mensurável". Os níveis de HFC na atmosfera aumentam 8% ao ano e podem aumentar para 7-19% de todas as emissões de CO2 até 2050, de acordo com as Nações Unidas. Em 2050, concluiu a NASA, os HFCs resultarão em uma perda de 0,035% de ozônio. Isso pode parecer muito pouco, mas no ambiente delicadamente equilibrado da atmosfera superior, um milímetro de espessura da camada de ozônio pode abrir milhões de quilômetros da Terra à radiação solar não filtrada.

"A maioria dos HFCs emitidos para a atmosfera hoje tem 100 anos (potencial de aquecimento global) variando de 100 a 14000, que são muitas vezes maiores que o CO2", Stephen Stephenz, pesquisador da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) escreveu em 2012. O potencial de aquecimento global do CO2 é um deles. Os HFCs podem causar até 14.000 vezes mais danos do que o CO2 na atmosfera.

Ainda mais empresas parecem estar adotando o HFC 152A para fazer seus aerossóis pulverizarem, apesar de existirem alternativas ecológicas.

Ação Global, Ação Local

Em 2016, o Protocolo de Montreal foi estendido pela Emenda Kigali, um tratado que exige reduções de 80 a 85% no uso de HFC até 2050. A Emenda Kigali entrou em vigor em 1º de janeiro de 2019 e a Estados Unidos não está participando. Isso não significa que os cidadãos dos EUA não possam agir.

Optar por não comprar produtos contendo HFCs e, em particular, HFC 152A, pode ter impactos positivos imediatos. Você reduzirá os níveis de gases de efeito estufa e enviará uma mensagem às empresas que continuam a usar o propulsor em seus produtos.

Infelizmente, o HFC 152A está presente em muitos produtos familiares a todos os compradores, incluindo Turtle Wax, WD-40, purificadores de ar Wick, Dial, Soft & Dri, Right Guard, Old Spice, Axe, Degree, TRESemme, Dove e muitos outros. Você pode acompanhar o Lista completa mantido pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. Em um caso, o abridor de drenagem pressurizado do encanador de energia CLR, o produto é 100% HFC. Quando você explode seu vaso sanitário conectado, o produto libera 4,5 onças de super gases de efeito estufa na atmosfera – o equivalente a uma tonelada de CO2 devido ao maior impacto ambiental do HFC.

"O uso de HFCs para aerossóis é um uso 100% desnecessário", disse Borgford-Powell, "como comprovado pelo fato de ter sido amplamente eliminado com alternativas não em espécie durante os anos 80".

A decisão de usar produtos que contêm HFCs é sua. Participe da conversa no Fórum Terráqueo.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.